EU und USA wollen Anfang 2022 einen neuen Verteidigungs- und Sicherheitsdialog aufnehmen

Der EU-Chefdiplomat Josep Borrell spricht mit US-Außenminister Antony Blinken vor ihrem Treffen in Brüssel, Belgien, 24. März 2021. [EPA-EFE/OLIVIER HOSLET]

Der US-Außenminister Antony Blinken und der EU-Chefdiplomat Josep Borrell kündigten am Freitag (3. Dezember) in einer Erklärung an, dass der bereits angekündigte Sicherheits- und Verteidigungsdialog zwischen den USA und der EU Anfang 2022 aufgenommen werden soll.

Das erstmals auf dem gemeinsamen EU-US-Gipfel im Juni angekündigte Treffen soll Anfang 2022 unter Beteiligung des US-Außen- und Verteidigungsministeriums, des Europäischen Auswärtigen Dienstes (EAD) sowie der Europäischen Kommission und der Europäischen Verteidigungsagentur (EDA) stattfinden.

Das neue Forum soll die Beziehungen auf Stabsebene formalisieren, die zwischen beiden Seiten des Atlantiks gewachsen sind, sagte der Generaldirektor des EU-Militärstabs, Hervé Bléjean, am Donnerstag (2. Dezember) bei einer Veranstaltung einer Denkfabrik in Washington im Vorfeld der Ankündigung.

Zu den möglichen Bereichen der Zusammenarbeit gehören laut Bléjean die Bewältigung von Cyber-Bedrohungen, der Klimawandel sowie gemeinsame Anstrengungen bei disruptiven Technologien.

In ihrer gemeinsamen Erklärung bekräftigten Blinken und Borrell „die Bedeutung einer stärkeren und fähigeren europäischen Verteidigung, die zur globalen und transatlantischen Sicherheit beiträgt“ und „die Bewältigung gemeinsamer Sicherheitsherausforderungen im Einklang mit der Tiefgründigkeit unserer Bindung, gemeinsamen Werten und gemeinsamen Interessen“.

Der Schritt erfolgt zu einer Zeit, in der die Spannungen zwischen dem Westen und Moskau wegen der Situation an der EU-Grenze zu Belarus und der russischen Truppenaufstockung in und um die Ukraine hoch sind. Außerdem vertreten die USA und die EU zunehmend konvergierende Ansichten über die Bedrohung Chinas.

NATO-Chef: Russland hat "kein Recht", eine Einflusssphäre aufzubauen

Die Spannungen im Zusammenhang mit der Ukraine sind am Mittwoch (1. Dezember) eskaliert, nachdem Russland von der NATO „Garantien“ dafür gefordert hatte, dass das Militärbündnis nicht in den Osten Europas expandieren würde.

Sie erinnerten auch an die „Notwendigkeit, kohärente, komplementäre und interoperable Fähigkeiten zu entwickeln“ und „die größtmögliche Beteiligung der Vereinigten Staaten an den Verteidigungsinitiativen der EU zu unterstützen“.

Im Mai hatten sich die Mitgliedstaaten darauf geeinigt, den USA, Norwegen und Kanada die Teilnahme an dem Projekt zur militärischen Mobilität zu ermöglichen, das als Königsweg für die Verteidigungszusammenarbeit zwischen der EU und der NATO angesehen wird. Das Projekt soll auch die nahtlose Verbringung von militärischem Gerät innerhalb der EU im Krisenfall gewährleisten.

Im vergangenen Monat beauftragten sie außerdem die Europäische Verteidigungsagentur (EDA) mit der Aufnahme von Gesprächen mit führenden Vertretern des Pentagon über ein Abkommen, das die Zusammenarbeit bei gemeinsamen Militärprojekten im Rahmen der Ständigen Strukturierten Zusammenarbeit (PESCO) der EU erleichtern soll.

Beide Diplomaten begrüßten die Entscheidung, brachten aber auch zum Ausdruck, dass sie „die gemeinsame Verpflichtung haben, sich um einen baldigen Abschluss der Verhandlungen zu bemühen“.

Die PESCO umfasst derzeit insgesamt 60 gemeinsame militärische Projekte, die darauf abzielen, die wichtigsten Verteidigungsfähigkeiten der EU im nächsten Jahrzehnt zu verbessern, darunter Fähigkeiten wie Luft- und Raumfahrt, Ausbildungskapazitäten und Drohnentechnologie.

Nach Ansicht von Verteidigungsexperten könnten viele der Projekte die gleichen Fähigkeitslücken schließen, die die NATO-Planer bisher identifiziert haben, und den Fähigkeitsaufbau des Militärbündnisses ergänzen.

Im September sprach sich die Präsidentin der Europäischen Kommission, Ursula von der Leyen, für eine stärkere europäische Verteidigung aus und erklärte, dass die EU ihre eigenen militärischen Kapazitäten ausbauen müsse. Allerdings legte sie keine klaren Vorschläge vor, insbesondere nicht dazu, wie sich dies auf die Beziehungen zur NATO auswirken würde.

Die EU arbeitet derzeit auch am so genannten Strategischen Kompass, dem neuen militärischen Strategiedokument des Blocks, und plant die Einberufung eines europäischen Verteidigungsgipfels in der ersten Hälfte des Jahres 2022, während der französischen EU-Ratspräsidentschaft.

Der Vorstoß für eine europäische „strategische Autonomie“ erhielt während der Trump-Administration Auftrieb und nahm wieder zu, nachdem sich die USA aus Afghanistan zurückgezogen hatten und Biden unerwartet ein indopazifisches Sicherheitsabkommen mit dem Vereinigten Königreich und Australien ankündigte, was Frankreich verärgerte.

Im Zuge der Afghanistan-Krise diskutierten die EU-Mitgliedstaaten Vorschläge für eine erste Eingreiftruppe und die Möglichkeit einer militärischen Ad-hoc-Zusammenarbeit zwischen interessierten EU-Mitgliedstaaten, gegebenenfalls unabhängig von den USA und der NATO.

Die EU ist jedoch gespalten in der Frage, wie weit die Integration des Blocks in den Bereichen Sicherheit und Verteidigung gehen soll. Vor allem osteuropäische Staaten sind besorgt, dass die jüngsten Bemühungen der EU um die Entwicklung von Waffen und Streitkräften in Konkurrenz zur NATO geraten könnten.

Blinken und Borrell verpflichteten sich, „weiterhin gemeinsam daran zu arbeiten, die Ambitionen für die Zusammenarbeit zwischen der NATO und der EU zu erhöhen, um diese sich gegenseitig verstärkende, wichtige strategische Partnerschaft weiter zu stärken“.

Sie bekräftigten auch ihre „unerschütterliche Unterstützung für eine robuste NATO-EU-Zusammenarbeit“, die sie bereits in den gemeinsamen Erklärungen der Organisationen von 2016 und 2018 zugesagt hatten.

Eine neue gemeinsame Erklärung zwischen der EU und der NATO sollte vor Ende des Jahres vorgelegt werden. Sie wird sich aber wahrscheinlich bis Anfang 2022 verzögern und soll ein wichtiger Kompass für die zukünftige Zusammenarbeit sein.

„Es ist wichtig, dass die USA die Verteidigungsautonomie der EU unterstützen und anerkennen, und es ist ein Zeichen, dass sie mit uns zusammenarbeiten wollen“, sagte ein EU-Beamter gegenüber EURACTIV.

„Dies ist auch ein Signal an alle Skeptiker, die die strategische Autonomie und Verteidigung der EU als etwas abtun, das im Widerspruch zu den USA oder der NATO steht“, fügte der Beamte hinzu.

LEAK: Wie die künftige Militärstrategie der EU aussehen könnte

Der Entwurf des so genannten Strategischen Kompasses, des kommenden militärischen Strategiedokuments der EU, der EURACTIV vorliegt, wird den EU-Außenminister:innen nächste Woche Montag (15. November) formell vorgelegt werden.

[Bearbeitet von Benjamin Fox]

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