EU und Kanada vereinbaren erste Gegenmaßnahme, um eine US-Blockade gegen WTO-Richter zu vermeiden

Der Präsident der Europäischen Kommission Jean-Claude Juncker (R), der kanadische Premierminister Justin Trudeau (C) und der EU-Ratspräsident Donald Tusk (L) nehmen am Ende eines Gipfels EU-Kanada an einer Pressekonferenz teil, auf der sie das umfassende Wirtschafts- und Handelsabkommen (CETA) in Brüssel unterzeichnet haben. [EPA/Stephanie Lecocq]

Kanada und die Europäische Union haben am Donnerstag eine Einigung angekündigt, um mögliche Handelsstreitigkeiten vor der Welthandelsorganisation zu beenden. Ab Dezember wird eine US-Blockade bezüglich der Ernennung von Richtern das weltweit führende Handelsgericht lähmen.

Das Abkommen soll sicherstellen, dass Kanada, wenn es einen Handelsstreit mit der EU initiiert oder umgekehrt, sicher sein kann, dass der Fall in einer Rechtsprechung entschieden, angefochten und beigelegt werden kann, die von beiden Seiten als verbindlich und endgültig angesehen wird.

Solche endgültigen Entscheidungen werden allgemein als unerlässlich angesehen, um den Handelsprotektionismus zu bekämpfen und das Vertrauen der Unternehmen zu stärken. Die Verhandlungsführer wissen, dass die in der WTO getroffenen Vereinbarungen Teil eines Regelwerks werden, das scharfe Sanktionen mit sich bringt.

Unter Präsident Donald Trump haben die Vereinigten Staaten jedoch alle Ernennungen in das Berufungsgremium der WTO, das endgültige Entscheidungen in Handelsstreitigkeiten trifft, aufgeschoben, und die WTO wird ab dem 11. Dezember 2019 keine Richter mehr haben.

Ohne Berufungsverfahren riskieren Handelsstreitigkeiten, die der WTO vorgelegt werden, in einen rechtlichen Schwebezustand zu geraten, was sie als Ort der Durchsetzung von Abkommen nutzlos werden lässt.

EU-Kanada Gipfel: Beste Freunde in Montreal

Die Rettung der WTO, die Bekräftigung des Freihandelsabkommens CETA und die Verdopplung der Investitionen in Forschung und Entwicklung für die Energiewende – das waren die wichtigsten Themen beim EU-Kanada-Gipfel. Eigentlich ging es aber um die Symbolik der immer engeren Partnerschaft.

Die Vereinigten Staaten sagen, dass das Berufungsgremium eine Geschichte der Missachtung von Verfahrensregeln und der Überschreitung seines eigenen Mandats habe. Kritiker behaupten jedoch, dass Trump das globale Handelssystem gefährdet, weil er eine Organisation zerstören will, die das US-Recht außer Kraft setzen kann.

Das Kanada-EU-Abkommen nutzt die Schlichtungsregeln der WTO, um das Berufungsgremium so nah wie möglich zu replizieren, wobei ehemalige WTO-Richter Fälle anhören.

„Die Parteien vereinbaren, sich an den Schiedsspruch zu halten, der endgültig ist“, heißt es in ihrer bilateralen Vereinbarung.

Im Text des Deals heißt es, dass sie aufgrund außergewöhnlicher Umstände und größter Besorgnis über die Nichtbesetzung von gerichtlichen Positionen zum Handeln veranlasst worden seien.

Es ist als Übergangsmaßnahme vorgesehen und soll so lange dauern, bis das Berufungsgremium wieder mit Richtern besetzt ist. Die Vereinigten Staaten haben wiederholt erklärt, dass sie keine Ernennungen zulassen werden, da ihre Bedenken noch nicht ausgeräumt sind. 114 WTO-Mitglieder haben jedoch eine entsprechende Petition an sie gerichtet.

CETA Erklärt

Es wurde als „das ehrgeizigste“ und fortschrittlichste Handelsabkommen bezeichnet, das jemals von der EU unterzeichnet wurde, aber was bewirkt CETA tatsächlich?

Es wird erwartet, dass die EU und Kanada versuchen werden, mit anderen WTO-Mitgliedern wie China, Indien und Brasilien ähnliche Abhilferegelungen zu treffen, um sicherzustellen, dass sie sich auch in Zukunft auf eine verbindliche Streitbeilegung verlassen können.

Einige Länder bevorzugen jedoch möglicherweise eine andere Methode, um rechtliche Hindernisse zu vermeiden: die Vereinbarung, keine Berufung einzulegen.

Nach Ansicht einiger Handelsexperten könnten die Vereinigten Staaten, die von verbindlichen Urteilen befreit sind, zu einem Vor-WTO-Stil der Beilegung von Handelsstreitigkeiten zurückkehren, indem sie diplomatische Kräfte einsetzen, um eine Lösung auszuhandeln, anstatt sich auf Richter in Genf zu verlassen.

[Bearbeitet von Britta Weppner]

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