EU rügt Belarus‘ Austritt aus der Östlichen Partnerschaft

Der weißrussische Präsident Alexander Lukaschenko im Parlament in Minsk, Weißrussland, 26. Mai 2021. [EPA-EFE/MAXIM GUCHEK / POOL]

Minsk hat am Montag (28. Juni) verkündet, dass es seine Teilnahme an der Östlichen Partnerschaft der EU als Folge deren Sanktionspolitik aussetzt. Die Entscheidung wurde von Brüssel als „weiterer Rückschritt“ nach der Entführung eines Europäischen Ryanair-Fluges im letzten Monat gewertet.

„Wir können unseren Verpflichtungen aus diesem Abkommen im Rahmen der von der EU verhängten Sanktionen und Beschränkungen nicht nachkommen“, so das belarussische Außenministerium in einer Erklärung.

Die 2009 von der EU ins Leben gerufene Initiative der Östlichen Partnerschaft bietet sechs ehemaligen Sowjetrepubliken – Weißrussland, Ukraine, Moldawien, Armenien, Aserbaidschan und Georgien – bessere wirtschaftliche und politische Beziehungen als Gegenleistung für Reformen.

Minsk hatte bereits im November 2020 beschlossen, die Beteiligung an dieser Initiative aufgrund eines angeblich „politisierten Ansatzes“ der ÖstP-Partner und der Verhängung von Sanktionen durch einige EU-Mitgliedsstaaten zu reduzieren.

„Wir sehen, dass es im Rahmen dieser Initiative Versuche gibt, eine Reihe von infrastrukturellen, überregionalen Projekten zu politisieren“, sagte damals der belarussische Außenminister Wladimir Makei.

In der Erklärung des Außenministeriums vom Montag heißt es, dass die Aussetzung des Abkommens „negative Auswirkungen“ auf die Bekämpfung der illegalen Migration und der organisierten Kriminalität haben wird, da Weißrussland eine Grenze mit den EU-Mitgliedern Polen und Litauen teilt.

Hinzu kommt, dass der Vertreter von Belarus bei der EU zu Konsultationen nach Minsk zurückgerufen worden sei und gleichzeitig der Leiter der EU-Delegation in Belarus, Dirk Schübel, „ermutigt“ worden sei, nach Brüssel zurückzukehren und „seinen Vorgesetzten die Position der belarussischen Haltung zu vermitteln“.

„Außerdem wird Belarus als Reaktion [auf die Sanktionen] Vertretern europäischer Einrichtungen und Personen aus EU-Ländern, die zur Einführung der restriktiven Maßnahmen beigetragen haben, die Einreise verweigern“, hieß es in der Erklärung.

Der Präsident des Europäischen Rates, Charles Michel, verurteilte die Entscheidung und sagte in einem Tweet, es sei „ein weiterer Rückschritt“, der „die Spannungen weiter eskalieren und eindeutig negative Auswirkungen auf die Bevölkerung von Belarus haben wird, indem sie ihnen die Möglichkeiten unserer Zusammenarbeit beraubt“.

„Trotz der Entscheidung des Lukaschenko-Regimes, die Teilnahme von Belarus an der Östlichen Partnerschaft auszusetzen, sind wir bereit, weiterhin mit dem belarussischen Volk zusammenzuarbeiten, um die Bindungen zu stärken, die regionale Zusammenarbeit zu fördern und gemeinsame Herausforderungen anzugehen“, sagte EU-Chefdiplomat Josep Borrell.

Von vielen wird dies als beispielloser Schritt angesehen, trotz der Ankündigung der Aussetzung durch die Regierung Lukaschenko, mit Belarus an der Östlichen Partnerschaft weiterzuarbeiten.

Es ist jedoch unklar, wie eine solche Zusammenarbeit in der Praxis aussehen sollte.

Unabhängig davon sagte Borrells Sprecherin gegenüber EURACTIV, dass die EU Minsks Entscheidung „bedauern“ würde, da es Weißrussland weiter isolieren und ein weiterer Beweis für die Missachtung des belarussischen Volkes durch das Regime sei.

„Die EU bleibt offen für die weitere Zusammenarbeit mit dem belarussischen Volk in diesem Rahmen und wird das belarussische Volk und die Zivilgesellschaft sowie ihre demokratischen Bestrebungen weiterhin unterstützen“, sagte Nabila Massrali, EU-Sprecherin für Außen- und Sicherheitspolitik, gegenüber mehreren Medien in einer Erklärung.

Mit der Bitte an die Leiterin der EU-Delegation in Weißrussland, nach Brüssel zurückzukehren, „haben die belarussischen Behörden einen weiteren Schritt zur Selbstisolierung unternommen“, sagte sie und warnte, dass „in Krisenzeiten die Offenhaltung der Kommunikationskanäle von entscheidender Bedeutung ist. Das war schon immer unsere Absicht.“

Die Ankündigung von Minsk erfolgt wenige Tage, nachdem die EU, die USA, Großbritannien und Kanada Sanktionen gegen Weißrussland verhängt hatten, nachdem ein Ryanair-Passagierflug zwischen europäischen Hauptstädten Ende Mai in Minsk zur Landung gezwungen worden war, um den Oppositionsaktivisten Roman Protasewitsch und seine Freundin zu verhaften.

Die EU hatte daraufhin Flugzeugen, die von belarussischen Fluggesellschaften betrieben werden, die Erlaubnis verweigert, auf EU-Gebiet zu landen, starten oder es zu überfliegen.

Dies waren die jüngsten in einer Reihe von Strafmaßnahmen gegen Präsident Alexander Lukaschenko, der Weißrussland fast drei Jahrzehnte lang regiert und gegen die Opposition vorgegangen ist, nachdem im vergangenen Jahr Massenproteste nach umstrittenen Präsidentschaftswahlen ausgebrochen waren.

Die im Exil lebende Oppositionsführerin Svetlana Tsikhanouskaya sagte am Montag auf ihrem Telegram-Kanal, dass der Schritt zum Austritt aus der Östlichen Partnerschaft „nur [die] Schwäche und Kurzsichtigkeit“ des derzeitigen Regimes zeige.

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