EU-Regierungschefs bekräftigen Engagement für Westbalkan-Erweiterung, jedoch ohne Zeitplan

Der Präsident des Europäischen Rates, Charles Michel (C), geht mit den Staats- und Regierungschefs der westlichen Balkanländer (Albanien, Bosnien und Herzegowina, Kosovo, Montenegro, Nordmazedonien und Serbien) nach einem informellen Gipfeltreffen am Hauptsitz der Europäischen Kommission in Brüssel, Belgien, 16. Februar 2020. [EPA-EFE/OLIVIER HOSLET]

Die Staats- und Regierungschefs der EU werden am Mittwoch (6. Oktober) vor einem Gipfeltreffen mit den sechs Ländern des westlichen Balkans ihr Bekenntnis zur weiteren Erweiterung bekräftigen und der Region eine umfassendere Zusammenarbeit anbieten.

Sie werden sich jedoch nicht auf einen Zeitplan festlegen, wie aus einem von EURACTIV eingesehenen Dokumententwurf hervorgeht.

Medienberichten letzter Woche zufolge waren sich die EU-Mitgliedstaaten nicht länger einig, inwiefern die Ausweitung des Blocks auf Albanien, Bosnien, Kosovo, Montenegro, Nordmazedonien und Serbien garantiert werden soll.

Nach wochenlangen Meinungsverschiedenheiten über den Wortlaut einer Gipfelerklärung scheinen die Verhandlungen am Vorabend des Gipfels in Slowenien zu einem Ergebnis geführt zu haben. Der jüngste Entwurf des Dokuments besagt, dass die EU „ihr Engagement für den Erweiterungsprozess erneut bekräftigt“.

„Wir erinnern auch daran, wie wichtig es ist, dass die EU ihre eigene Entwicklung aufrechterhalten und vertiefen kann, indem sie ihre Fähigkeit zur Integration neuer Mitglieder sicherstellt“, heißt es in dem Dokument weiter.

Im weiteren Verlauf des Dokuments werden jedoch Einzelheiten zu einer umfassenderen Zusammenarbeit in den Bereichen Wirtschaft, Verkehr, Gesundheit und Sicherheit genannt, ohne das Wort „Beitritt“ zu erwähnen oder einen Zeitplan zu nennen.

„Diese Erklärung, so wie sie präsentiert wird, versucht, ein Gleichgewicht herzustellen, zwischen dem Ehrgeiz der Erweiterung und der Fähigkeit der EU, ihre eigene Entwicklung zu gewährleisten“, sagte ein EU-Beamter vor dem Gipfel.

Die Aufnahme des Wortes „Erweiterung“ stellt für einige, vor allem für die slowenische EU-Ratspräsidentschaft, einen kleinen diplomatischen Sieg dar. Frühere Dokumente hatten diesen Ausdruck ganz weggelassen und stattdessen die weichere Formulierung der „europäischen Perspektive“ gewählt.

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Bei ihrer wohl letzten Amtsreise nach Serbien hat Bundeskanzlerin Angela Merkel (CDU) die Europäische Union zu mehr Entgegenkommen gegenüber den Balkanstaaten beim Beitrittsprozess aufgefordert.

Es bleibt jedoch abzuwarten, ob dieser Schritt ausreicht, um die Länder in der Region von der Glaubwürdigkeit der zunehmend ins Stocken geratenen Erweiterung zu überzeugen.

EU-Beamte räumen ein, dass die Fähigkeit des Blocks, neue Mitglieder zu integrieren, nicht das einzige Kriterium für die Aufnahme neuer Mitglieder sei.

Ein EU-Beamter sagte, dass die Akzeptanz der Erweiterung in einigen EU-Mitgliedstaaten „auch etwas ist, das die Staats- und Regierungschefs in Betracht ziehen, da wir uns in einem einstimmigen Prozess befinden“.

Ein zweiter EU-Beamter fügte hinzu, dass es zwar keine Einigung auf eine Gipfelerklärung gebe, die Erweiterungsstrategie der EU aber immer noch auf Hindernisse stoße.

„Ich kann nicht sagen, dass alles in Ordnung ist“, sagte der Beamte, betonte aber, dass es „natürlich viele Probleme gibt, aber man kann auch nicht sagen, dass die Tür geschlossen ist“.

Frankreich und die Niederlande stehen seit langem an der Spitze derjenigen, die der EU-Erweiterung misstrauen. Angesichts der für nächstes Jahr anstehenden französischen Präsidentschaftswahlen befürchten Beobachter in Brüssel, dass sich in dieser politisch heiklen Frage kaum etwas bewegen wird.

Im Vorfeld des Gipfels hat der deutsche Außenminister Heiko Maas die Aufnahme von Beitrittsverhandlungen mit Albanien und Nordmazedonien gefordert. Er sagte, es müsse ein klares Signal gesendet werden, dass der Beitritt der westlichen Balkanländer ein erreichbares Ziel sei.

Slowenien, das derzeit die EU-Ratspräsidentschaft hält und Gastgeber des Gipfels sein wird, hatte versucht, eine Verpflichtung aufzunehmen, dass die EU die sechs Balkanstaaten bis 2030 aufnimmt. Der Vorschlag konnte sich jedoch nicht durchsetzen und wird nicht in dem Dokument genannt werden, es sei denn, die EU-Staats- und Regierungschefs stimmen in letzter Minute zu, ihn aufzunehmen.

Viele EU-Diplomaten halten einen solchen Zeitplan jedoch nicht für unrealistisch.

„Letztendlich müssen wir bedenken, dass sich die sechs westlichen Balkanländer politisch auf sehr unterschiedlichen Ebenen befinden, was bedeutet, dass auf beiden Seiten ein politischer Wille vorhanden sein muss“, so ein EU-Diplomat vor dem Gipfel gegenüber EURACTIV.

„Aber im Grunde geht es darum, dass wir weiterhin positive Signale aussenden, die für die Bürger dieser Länder sichtbar sind, damit sie die Hoffnung nicht verlieren“, sagte der Diplomat.

„Es ist wie bei einigen östlichen und baltischen Mitgliedsstaaten der ‚Big Bang‘-Erweiterung von 2004, die Perspektive muss von einem greifbaren Ziel gefolgt werden“, schloss der Diplomat.

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Auf dem Gipfeltreffen wird auch der 30 Milliarden Euro schwere Wirtschafts- und Investitionsplan (EIP) gebilligt, den die Europäische Kommission zuvor vorgelegt hatte. Der Plan wird sich in erster Linie auf den Bau neuer Infrastrukturen in der Region konzentrieren, um die wirtschaftliche Entwicklung anzukurbeln.

Auf die Frage, ob das Paket angesichts der festgefahrenen Verhandlungen ein Trostpreis sei, sagte ein EU-Beamter: „Ich denke, der Trost fällt ziemlich groß aus, also denke ich, dass es kein schlechter Preis ist, ob man ihn jetzt mit oder ohne die Öffnung des Beitritts nimmt“.

Das Dokument stellt auch die zunehmende Präsenz dritter Akteure in den Regionen wie China, Russland, den Golfstaaten und der Türkei in Frage und drängt die Länder, die von der EU unterstützt werden, dazu, dies deutlicher zum Ausdruck zu bringen.

„Die EU ist bei weitem der engste Partner der Region, der wichtigste Investor und der größte Geber. Das beispiellose Ausmaß und die Reichweite dieser Unterstützung muss von den Partnern in ihrer öffentlichen Debatte und Kommunikation voll anerkannt und vermittelt werden“, heißt es in dem Erklärungsentwurf.

Reporter ohne Grenzen (RSF) hatte gefordert, dass die Pressefreiheit auf dem Westbalkan-Gipfel thematisiert werden sollte, da sie eine Voraussetzung für die EU-Beitrittsgespräche ist.

„Die Pressefreiheit sollte auf dem EU-Balkan-Gipfel kein Tabuthema sein“, sagte Pavol Szalai, Leiter der EU/Balkan-Abteilung von RSF, und wies darauf hin, dass die Pressefreiheit in allen sechs EU-Beitrittskandidatenländern abnehme.

„Die EU sollte zweifellos ehrgeiziger sein, wenn es darum geht, die Verführungskraft, die sie auf den westlichen Balkan ausübt, zu nutzen, um den Bürgern der Region den Zugang zu zuverlässigeren Nachrichten und Informationen zu ermöglichen“, fügte er hinzu.

[Bearbeitet von Zoran Radosavljevic/Alice Taylor]

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