Estland will baltische Sicherheitslücken inmitten NATO-Erweiterung schließen

Ein Soldat während der jährlichen Militärübung "Frühlingssturm" der estnischen Verteidigungskräfte auf dem Militärstützpunkt Tapa, Estland. [EPA/VALDA KALNINA]

In Estland sieht man den anstehenden NATO-Beitritt Finnlands und Schwedens als großen Misserfolg für den russischen Präsidenten Wladimir Putin und als Chance, Sicherheitslücken im Ostseeraum zu schließen.

Tapa, Estland – Auf dem NATO-Militärstützpunkt Tapa tragen einige Soldaten neben ihren eigenen Abzeichen neu angefertigte, inoffizielle Armabzeichen mit der Aufschrift „Slava Ukraini“, die sich auf den Slogan „Ruhm der Ukraine“ bezieht, der als Schlachtruf und neuerdings auch als militärischer Gruß verwendet wird.

Nur ein Dutzend Kilometer von der russischen Grenze entfernt, sind die Befürchtungen, dass Moskaus Streitkräfte zurückkehren könnten, nie verschwunden, auch weil die Verteidigung des Baltikums viel komplexer wäre als die der Ukraine.

„Die größte existenzielle Bedrohung für Estland ist nur eine Autostunde von hier entfernt“, sagte Oberst Andrus Merilo, der als Chef der ersten estnischen Infanteriebrigade als NATO-Basiskommandant fungiert.

„Wir müssen die Inbesitznahme und Kontrolle des Territoriums verweigern – und genau dafür sind wir ausgebildet“, fügte er hinzu.

Nachdem Russland 2008 in Georgien und 2014 in der Ukraine einmarschiert war, beschloss die NATO, die Truppen in Estland, Lettland, Litauen und Polen in vier sogenannten multinationalen NATO-Kampfverbänden mit zunächst 1.000 Mann pro Land zu rotieren.

Die Bataillone sollen Zeit gewinnen, indem sie einem Angriff widerstehen, bis Verstärkung eintrifft.

Mehr (Luft-)Ressourcen

Allerdings plädieren Spitzenpolitiker in der Region seit langem dafür, dass die NATO ihre „Stolperdraht“-Haltung in Osteuropa über Bord wirft und eine ständige Truppe aufstellt, die eine russische Offensive stoppen kann. Sie befürchten nämlich, dass Putins Endziel nicht nur in der Übernahme der Ukraine besteht.

Estlands Premierministerin Kaja Kallas sagte am Donnerstag, die derzeitigen Vorschläge der NATO zur Verstärkung der Verteidigung des Baltikums seien nicht ausreichend.

„Es gibt Gründe für die Annahme, dass Russland NATO-Länder angreifen könnte, und wir müssen auf diese Möglichkeit vorbereitet sein“, sagte Tuuli Duneton, Unterstaatssekretärin für Verteidigungspolitik im estnischen Verteidigungsministerium, vor Reportern in Tallinn.

„Deshalb müssen wir von der Vorwärtspräsenz zur Vorwärtsverteidigung übergehen“, sagte Duneton und fügte hinzu, dass dies auch Luftverteidigungssysteme einschließen sollte, über die Estland derzeit nicht verfügt und die sich bei der Verteidigung der Ukraine als entscheidend erwiesen haben.

Die baltische Luftpolizeimission sollte zur Luftverteidigung aufgewertet werden, so dass sie in der Lage ist, potenzielle russische Angriffe auf den Luftraum der Region abzuschießen.

„Die NATO führt derzeit eine Luftpolizeimission durch, da alle drei baltischen Länder zu klein sind, um über eigene Kampfflugzeuge zu verfügen und diese Mission speziell in unserer Region durchzuführen“, sagte sie.

„Aber wir brauchen eine klare Luftüberlegenheit der NATO-Verbündeten in dieser Region, und mit ein paar Kampfflugzeugen in der Luftpolizeimission kann dies nicht garantiert werden“, fügte sie hinzu.

Nordischer Vorteil

Estnische Beamte sind außerdem der Ansicht, dass sich mit dem bevorstehenden Beitritt Finnlands und Schwedens zur NATO die Gelegenheit bietet, strategische Lücken im Ostseeraum zu schließen.

Obwohl die NATO-Partner Helsinki und Stockholm seit dem Einmarsch Russlands in die Ukraine an einem verstärkten Informationsaustausch und der strategischen Kommunikation der NATO beteiligt sind, war es bisher nicht möglich, andere sensible militärische Informationen über die Region auszutauschen.

„Mit diesen beiden Ländern in der Allianz wird der Luft- und Seeraum in der Region zu einem offensichtlichen NATO-Raum – wir werden gemeinsam stärker gegen Russland sein“, betonte Duneton.

Finnland und Schweden werden enger in die NATO eingebunden

Die NATO-Partner Finnland und Schweden, die nicht Teil der Allianz sind, erhalten aufgrund der russischen Invasion der Ukraine verstärkten Zugang zu NATO-Informationen und können an der strategischen Kommunikation der NATO teilnehmen.

Die baltischen Staaten sind seit langem darüber besorgt, dass finnische und schwedische Inseln in der Ostsee möglicherweise als Stützpunkte für Angriffe auf sie genutzt werden könnten. Die strategisch gut gelegene schwedische Insel Gotland zum Beispiel ist für die Verteidigung von Litauen, Lettland und Estland von entscheidender Bedeutung.

In der Ukraine führt Russland unterdessen Operationen in Richtung der Schwarzmeerhafenstadt Odesa durch, die auf kritische Infrastruktur, Häfen und Knotenpunkte abzielen.

Der Beitritt Finnlands und Schwedens zur NATO würde erhebliche neue Kapazitäten bedeuten, erklärte Kapitän Johan-Elias Seljamaa, stellvertretender Kommandant der estnischen Marine, am Donnerstag gegenüber ETV.

„Die Streitkräfte beider Länder haben ihre Marineflotten speziell für den Kampf in der Ostsee aufgebaut“, sagte Seljamaa. „Das sind ganz spezifische Kapazitäten, die sicherlich sehr effektiv sind.“

Lehren aus der Ukraine

„Die wichtigste Frage ist nicht, wann und wie Finnland und Schweden der NATO beitreten werden, sondern warum diese Länder beschlossen haben, der NATO beizutreten“, sagte Merilo gegenüber Reportern.

„Dies ist ein klarer Beweis dafür, dass Russland nicht mehr nur eine Bedrohung für die baltischen Staaten und Polen darstellt, sondern auch als echte Bedrohung für die nordische Sicherheit angesehen wird – das ist eine wesentliche Veränderung im Sicherheitsumfeld“, sagte er.

Aus russischer Sicht ist dies genau das, was versucht wurde zu vermeiden.

„Höchstwahrscheinlich werden sie zumindest etwas unternehmen, um den Beitrittsprozess Finnlands und Schwedens zu stören oder Streitkräfte in der Nähe ihrer Grenzen zu stationieren, aber es ist eine Illusion zu glauben, dass der Beitritt friedlich vonstatten geht und Russland einfach nur dasteht und abwartet“, so Merilo.

Er hält es jedoch für unwahrscheinlich, dass Moskau Atomwaffen einsetzen würde, um einen solchen Schritt zu verhindern.

Auf die Frage, ob die Bedrohung aus dem Osten seit dem Beginn des Ukraine-Krieges nachgelassen habe, sagte Merilo, dass die russischen Streitkräfte an der estnischen Grenze „schwächer als normal“ seien, was aber nicht bedeute, dass Moskau sie nicht schnell wieder aufstocken könne.

„Die Wahrheit ist, dass der Krieg in der Ukraine für die Russen kostspieliger geworden ist und sie militärische Kräfte einsetzen müssen, die dort wahrscheinlich nicht eingesetzt werden sollten“, sagte er.

„Ich weiß nicht, woher sie die Idee hatten, dass die Ukrainer sich nicht wehren werden“, fügte er hinzu.

Eine der Lehren, die wir aus der Ukraine gezogen haben, ist jedoch, dass „es gerade für ein kleines Land wie Estland entscheidend ist, wie widerstandsfähig die Bevölkerung ist und wie gut sie auf einen groß angelegten Krieg vorbereitet ist“, sagte Merilo.

„Deshalb trainieren wir, während wir kämpfen“, fügte er hinzu.

[Bearbeitet von Alice Taylor]

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