Bulgarien wirft Russland „Gas-Erpressung“ vor

Der bulgarische Premierminister Kiril Petkow. [Georgi Gotev]

Der russische Energieriese Gazprom hat am Mittwoch (27. April) die Gaslieferungen an Polen und Bulgarien eingestellt, weil die beiden Länder ihr Gas nicht in Rubel bezahlt haben. Das ist die bisher härteste Reaktion des Kremls auf die vom Westen wegen der Invasion in der Ukraine verhängten Sanktionen.

Polen und Bulgarien sind die ersten Länder, denen der Hauptlieferant Europas den Gashahn zugedreht hat, seit Russland am 24. Februar in die Ukraine einmarschiert ist.

Die Invasion hat bisher Tausende von Menschen das Leben gekostet, Millionen von Menschen vertrieben und Befürchtungen über eine Ausweitung des Konflikts geweckt.

„Gazprom hat die Gaslieferungen an Bulgargaz (Bulgarien) und PGNiG (Polen) wegen ausbleibender Zahlungen in Rubel vollständig eingestellt“, heißt es in einer Erklärung von Gazprom.

Warschau und Sofia erklärten, der Lieferstopp sei ein Vertragsbruch seitens Gazprom.

Gazprom liefert rund 40 Prozent des europäischen Gases und warnte, dass der Transit über Polen und Bulgarien unterbrochen werden würde, wenn illegal Gas abgezapft würde. Durch Polen und Bulgarien laufen Pipelines, die Deutschland, Ungarn und Serbien versorgen.

Der bulgarische Ministerpräsident Kiril Petkow warf Russland eine „Gaserpressung“ vor, machte jedoch deutlich, dass sein Land die Lieferungen von russischem Gas über sein Staatsgebiet an das benachbarte Serbien nicht einstellen werde.

Petkow beschuldigte auch seinen Vorgänger Bojko Borissow, riesige Summen staatlicher Mittel für den Bau der Pipeline ausgegeben zu haben, die russisches Gas nach Serbien und Ungarn liefert.

Bevor Russland begann, Gas über TurkStream in das europäische Gebiet der Türkei und ab 2020 nach Bulgarien zu liefern, erhielt Bulgarien sein Gas über die Ukraine und Rumänien.

Das Land leitete auch erhebliche Mengen russischen Gases in die Türkei weiter und erhielt von Ankara erhebliche Transitgebühren.

Jetzt ist es Bulgarien, das Transitgebühren an Ankara zahlt.

Es bleibt unklar, warum Borissow, der 2021 nach einer Wahlniederlage zurücktrat, zustimmte, mehr als 1,5 Milliarden Euro an staatlichen Mitteln für den Bau einer Pipeline bereitzustellen, die nach Ansicht vieler nicht im Interesse Bulgariens liegt.

Laut den von EURACTIV erhaltenen Informationen stand Borissow unter russischem Druck, darunter auch durch sogenannte „Kompromate“. Dies umfasst unter anderem ein Foto aus seinem Schlafzimmer, das Schubladen voller 500-Euro-Scheine und Goldbarren zeigt.

Infolgedessen wurde der bulgarische Abschnitt von TurkStream, genannt ‚Balkan Stream‘, in Rekordzeit gebaut, auf Kosten der bulgarischen Steuerzahler.

Petkow sagte, er habe mit seinem griechischen Amtskollegen Kyriakos Mitsotakis über die Fertigstellung der Gasverbindungsleitung mit Griechenland gesprochen.

Berichten zufolge soll die physische Umsetzung der Verbindungsleitung im Juni abgeschlossen sein. Bulgarien setzt auf die Verbindungsleitung Griechenland-Bulgarien, um Erdgas aus Aserbaidschan sowie Gas aus LNG-Terminals in Griechenland und der Türkei zu erhalten.

Erschöpfte Gasreserven

Am Mittwochmorgen hielt der bulgarische Energieminister Alexander Nikolow eine Krisensitzung ab und erklärte, dass für den gesamten Monat Mai alternative Gaslieferungen zur Verfügung stünden und kritische Gasverbraucher nicht gefährdet seien.

Allerdings räumte er ein, dass der einzige Gasspeicher des Landes in Chiren nur zu 18 Prozent gefüllt sei.

Bulgarien und die Europäische Kommission werden Gespräche über gemeinsame Erdgaseinkäufe führen und alternative Versorgungswege diskutieren, fügte Nikolow hinzu.

Bulgarien erklärte, dass das von Russland vorgeschlagene Verfahren zur Bezahlung von Gas zu einem Verlust der Kontrolle über das Geld von Bulgargaz in Dollar führe, da es keine Transparenz bezüglich des Wechselkurses von Dollar zu Rubel gebe.

„Bulgarien ist ein langfristiger treuer Kunde mit einem Vertrag in Dollar. Es gibt Bankdaten für die Zahlung in diesem Monat. Die Aussetzung ist ein aktueller Verstoß gegen den Gasvertrag. Das sind einseitige Forderungen“, sagte Nikolow, der Russland vorwarf, Gas als politische und wirtschaftliche Waffe einzusetzen.

„Rechtlich gesehen verstößt Bulgarien nicht gegen den Vertrag. Solange ich Minister bin, wird Bulgarien nicht unter Druck verhandeln“, sagte Nikolow.

Er machte auch deutlich, dass Bulgartransgaz die Transitlieferungen von russischem Gas nach Serbien und Ungarn nicht aussetzen werde, da Bulgarien ein loyaler Partner für alle Nachbarländer sei.

„Bulgarien ist nicht Russland und wir werden allen Ländern helfen“, sagte Nikolow.

Einige Industrievertreter äußerten jedoch eine andere Meinung.

Nach Ansicht von Vasil Velew, dem Vorsitzenden der Vereinigung des industriellen Kapitals in Bulgarien, hätte Bulgarien ein Konto bei der Gazprombank eröffnen sollen, auf dem Dollars in Rubel umgetauscht werden sollten.

„Die Europäische Kommission hat keine Einwände gegen Zahlungen auf diese Weise“, sagte Velew.

Seiner Meinung nach hat die bulgarische Regierung es mit ihren Bemühungen, Brüssel zu gefallen, übertrieben. Seiner Meinung nach bestehe keine Notwendigkeit, Russland zu verärgern, da es die Gazprombank sei, die die Dollars umtausche, wogegen die Kommission nichts einzuwenden habe.

Ursula von der Leyen reagiert

Polen und Bulgarien erhalten nun Gas von ihren EU-Nachbarn, nachdem der staatliche russische Energieriese Gazprom den Hahn zugedreht hat, erklärte die EU-Kommissionschefin Ursula von der Leyen am Mittwoch.

„Heute ist der Kreml wieder einmal mit seinem Versuch gescheitert, Spaltung unter den Mitgliedstaaten zu stiften. Die Ära der russischen fossilen Brennstoffe in Europa geht zu Ende“, sagte von der Leyen.

Bulgariens EU-Nachbarn sind Griechenland und Rumänien. Über neue Lieferungen gab es zunächst keine Informationen.

[Bearbeitet von Zoran Radosavljevic und Benjamin Fox]

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