Kasachstans Botschafter: 2021 war ein „besonderes Jahr“ der europäisch-kasachischen Beziehungen

Margulan Baimukhan in der Botschaft von Kasachstan in Brüssel am 21. Dezember 2021. [Georgi Gotev]

In einem Exklusivinterview sprach Margulan Baimukhan, Botschafter von Kasachstan in der EU, über Spannungen zwischen wichtigen geopolitischen Akteuren, die Zusammenarbeit in Zentralasien und die reiche Tradition seines Landes bei der Förderung der internationalen Verständigung.

Margulan Baimukhan wurde 2021 zum Botschafter von Kasachstan in der EU ernannt. Er hat seine Karriere bei Daewoo Electronics begonnen und war stellvertretender Außenminister und Botschafter in Polen.

Er sprach mit EURACTIVs Senior Editor Georgi Gotev.

Wir sprechen kurz vor Jahresende, was eine gute Gelegenheit ist, Bilanz zu ziehen. Würden Sie sagen, der Höhepunkt war der Besuch von Präsident Kassym-Jomart Tokajew in Brüssel im vergangenen Monat?

Dieses Jahr war sehr aktiv, vor allem in der zweiten Jahreshälfte, was sich in zahlreichen hochrangigen Besuchen zeigte. Der Höhepunkt war der erste Besuch unseres Präsidenten Kassym-Jamart Tokajew in Belgien und seine Treffen mit den Staats- und Regierungschefs der EU, Ratspräsident Charles Michel und Kommissionspräsidentin Ursula von der Leyen, sowie mit den Staatsoberhäuptern Belgiens, seiner Majestät König Philippe und dem Premierminister Alexander De Croo.

Die Beziehungen haben sich also trotz der anhaltenden COVID-Pandemie nicht verschlechtert?

Obwohl die COVID-Periode die Zahl der persönlichen Kontakte zwischen Politikern, Parlamentariern, Geschäftsleuten und Wissenschaftlern verringert hat, war 2021 ein besonderes Jahr. In diesem Jahr haben wir den 30. Jahrestag unserer Unabhängigkeit gefeiert und in verschiedenen Formen die Bedeutung der Beziehungen zwischen Kasachstan und der EU hervorgehoben.

Ein direkter Ausdruck davon ist der Anstieg unseres Umsatzes mit der EU um 15% im Jahr 2021, trotz der Pandemie. Dies bedeutet, dass die Dynamik unserer Beziehungen stark ist, was durch Statistiken belegt wird: Trotz der Pandemie erreichten die ausländischen Direktinvestitionen der EU in Kasachstan im Jahr 2020 eine solide Summe von 8 Milliarden US-Dollar, nur etwas weniger als 2019, aber wir erwarten für 2021 bessere Ergebnisse. Der Handelsumsatz den ich erwähnte erreichte ein Volumen von 20 Milliarden Euro, Tendenz steigend. Für uns wird die EU der größte Wirtschaftspartner und Investor bleiben. Ein paar Zahlen zur Veranschaulichung dieses Trends: 27.000 europäische Unternehmen sind langfristig auf dem kasachischen Markt tätig, und umgekehrt sind 3.700 Kasachen in ähnlicher Weise in der EU aktiv.

Strategisch betrachtet, was verbirgt sich hinter den Zahlen?

Für uns ist die Umsetzung des EPCA, des Erweiterten Partnerschafts- und Kooperationsabkommens, das am 1. März 2020 in Kraft getreten ist, entscheidend. Wir sprechen übrigens von einem Jubiläumsdatum, denn am 21. Dezember vor sechs Jahren wurde EPCA unterzeichnet.

Dies ist ein umfangreiches Dokument, das 29 Bereiche der Zusammenarbeit abdeckt. Wir haben einen Fahrplan für die Umsetzung der EPCA verabschiedet. Es ist unser internes Dokument, aber es ist für unsere europäischen Partner transparent und sie können im Detail sehen, wie wir unser Abkommen umsetzen.

Darüber hinaus gibt es einen hochrangigen politischen Dialog über ein breites Spektrum von Themen, darunter regionale und globale Sicherheit, sowie eine handels- und wirtschaftspolitische Zusammenarbeit mit Schwerpunkt auf grüner Wirtschaft, Digitalisierung und Verkehr. Kasachstan will bis 2060 kohlenstoffneutral werden. Wir haben Ziele, die sich mit dem Green Deal der EU oder der EU-Konnektivitätsstrategie decken, und auch der Verkehrssektor ist sehr wichtig. Da Kasachstan das größte Binnenland der Welt ist, wollen wir den Warentransit nach den höchsten Standards entwickeln, wozu auch die Digitalisierung gehört.

Die EU-Politik ist für uns nicht überraschend. Im Jahr 2010 startete unser damaliger Präsident Nursultan Nasarbajew unsere nationale Initiative „Grüne Brücke“ als Antwort unseres Landes auf die Herausforderung des Klimawandels. Das Motto der Astana Expo 2017 in Kasachstan lautete „Energy Future“, denn obwohl wir ein Land reich an fossilen Brennstoffen sind, wussten wir bereits, was die globalen Herausforderungen sind.

Vorrangig geht es darum, die besten europäischen Technologien in Kasachstan einzuführen. Darüber hinaus wollen wir Kontakte zwischen Wissenschaftlern, Akademikern und Studenten im Rahmen verschiedener Programme wie Erasmus+ fördern. Wir nähern uns dem Ende des mehrjährigen Finanzrahmens, der eine spezifische Finanzierung vorsieht, und der neue MFR 2021-2027 beginnt. Das heißt nicht, dass Kasachstan diese EU-Gelder haben will, wir haben unsere eigenen Mittel, aber wir sind wirklich an gemeinsamen Projekten in den bereits erwähnten Bereichen interessiert.

Können Sie auch auf den regionalen Aspekt eingehen, was Zentralasien anbelangt?

Ich bin sicher, dass es offensichtlich ist, dass die fünf zentralasiatischen Länder [Kasachstan, Usbekistan, Tadschikistan, Kirgisistan und Turkmenistan] gut zusammenarbeiten. Sie haben gemeinsame Ziele formuliert, gemeinsame Ziele. Die EU finanziert gemeinsame Projekte in Höhe von 1 Milliarde Euro, und Kasachstan hat den Ehrgeiz, dabei eine aktive Rolle zu spielen.

Als größter Wirtschaftsakteur – ich glaube, mein Land erwirtschaftet 60 % des BIP der Region – können wir bei diesen Projekten ein Tor für die EU sein. Vor ein paar Tagen hat die EU ihre „Global Gateway“-Initiative vorgestellt [- eine Strategie mit bis zu 300 Milliarden Euro an Investitionen zur weltweiten Förderung nachhaltiger Verbindungen]. Wir befassen uns damit und freuen uns darauf, unseren Beitrag zu leisten. Wir schlagen auch eigene Projekte mit den anderen Ländern Zentralasiens vor und sind sehr dankbar für die Aufmerksamkeit der EU-Beauftragten für Zentralasien, Terhi Hakala, sowie ihres Vorgängers Peter Burian, die sich sehr für diesen Prozess einsetzen. Sie wissen auch, dass die Lage in Afghanistan besorgniserregend ist und Kasachstan und seine zentralasiatischen Partner eine positive Rolle bei der Reaktion der internationalen Gemeinschaft auf diese Herausforderung spielen wollen.

Worauf deutet die Weisheit der kasachischen Diplomatie hin, die gute Beziehungen zu geopolitischen Akteuren unterhält, von denen einige auch Ihre direkten Nachbarn sind? Ich stelle diese Frage, weil die Spannungen zwischen den großen geopolitischen Akteuren zunehmen…

Kasachstan ist in der Tat ein Nachbarland Russlands und Chinas. Seit unser Land 1991 seine Unabhängigkeit erlangte, war der erste Schritt unserer Führung die Festlegung von Grenzen. Das hat uns sehr geholfen.

Zweitens haben wir eine so genannte multivektorale Außenpolitik verfolgt. In den früheren Phasen war das einfacher, denn in letzter Zeit sind die Beziehungen zwischen den USA, China und Russland angespannter geworden. Aber wir halten an unserer multivektoralen Politik fest und haben nicht vor, sie zu ändern. Es gibt ein Konzept der „strategischen Partnerschaft“, und wir haben eine solche mit der Russischen Föderation, wir haben eine solche mit der Volksrepublik China, und wir haben eine strategische Partnerschaft mit der EU und ihren Mitgliedstaaten.

Unsere Initiativen waren immer von gutem Willen und Frieden geprägt – ein Beispiel dafür ist der Astana-Prozess [zur Beilegung des Syrien-Konflikts] – und dienten der Förderung der nuklearen Abrüstung und der Nichtverbreitung von Kernwaffen. Das gesamte zentralasiatische Gebiet ist eine atomwaffenfreie Zone. Wir werden unsere Arbeit in dieser Richtung fortsetzen.

Wir hielten 2010 den Vorsitz der OSZE, wir waren [2017-2018] nicht-ständiges Mitglied des UN-Sicherheitsrats, Kasachstan wurde [für 2022-2024] in den Menschenrechtsrat der Vereinten Nationen gewählt, und es gibt verschiedene Plattformen, auf denen Kasachstan seine multivektorale Politik fördert. Unterm Strich geht es nicht nur darum, unsere Unabhängigkeit zu konsolidieren, sondern sie zu stärken. Diese Stärkung basiert auf Kommunikation, Dialog, gutnachbarlichen Beziehungen und Nichteinmischung in innere Angelegenheiten, ohne dabei unsere Rolle auf der geopolitischen Landkarte zu vergessen.

Ich habe als Journalist an zwei Runden des Astana-Prozesses teilgenommen und würde die kasachische Diplomatie als diskret und bescheiden beschreiben, aber gleichzeitig als nützlich. Ist das eine korrekte Beschreibung?

Wir sind Verfechter des guten Willens und des Pragmatismus. Jede diplomatische Aktivität erfordert ein gewisses Maß an Vertrauen. Wenn wir eine Plattform anbieten, wie z.B. für den Astana-Prozess zu Syrien, bedeutet dies, dass unsere Partner das nötige Vertrauen haben, dass sie komplexe Themen in unserer Hauptstadt diskutieren können. Diplomatie ist nicht statisch, sie entwickelt sich weiter, und wir lernen aus unseren Erfahrungen. Manche nennen unsere Diplomatie die „Steppendiplomatie“, andere die „Nomadendiplomatie“. Es war nicht einfach, ein riesiges Gebiet wie das unsere zu bewahren. Unsere Vorfahren haben sich für den Konstruktivismus eingesetzt, und das ist auch für uns sehr wichtig: Frieden, Verständnis, Konstruktivismus.

Es ist allgemein bekannt, dass Außenpolitik nur dann erfolgreich ist, wenn die Innenpolitik erfolgreich ist. Die Reformen, die wir in Kasachstan im Rahmen des Konzepts des „zuhörenden Staates“ durchführen, nehmen Schritt für Schritt Gestalt an. Wir können nicht von heute auf morgen alles ändern, und auch nicht so schnell, wie es sich einige unserer europäischen Partner vorstellen, aber wenn wir im Inneren Vertrauen aufbauen, werden wir auch auf der globalen Bühne stärker sein.

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