Von der Leyen kündigt Reform des Strommarktes an

"Dieses Marktsystem funktioniert nicht mehr. Wir müssen es reformieren. Wir müssen es an die neuen Realitäten der vorherrschenden erneuerbaren Energien anpassen", sagte die Kommissionspräsidentin vor den Europaabgeordneten in Straßburg. [European Union 2022 - Source : EP]

In einer Kehrtwende hat die EU-Kommissionspräsidentin Ursula von der Leyen eingeräumt, dass der EU-Strommarkt „nicht mehr funktioniert“ und an die „neuen Realitäten der vorherrschenden erneuerbaren Energien“ angepasst werden muss.

In ihrer Antwort auf Fragen aus dem EU-Parlament am Dienstag (8. Juni) räumte von der Leyen ein, dass die derzeitigen Maßnahmen zur Bewältigung der steigenden Energiepreise nicht ausreichen, um die strukturellen Probleme des EU-Strommarktes zu lösen.

„Die Strompreise – die Energiepreise – sind in der Tat in die Höhe geschossen. Und wir tun viel dafür“, sagte von der Leyen und verwies auf die von der Kommission im Herbst letzten Jahres vorgeschlagene „Toolbox“, die es den EU-Staaten ermöglicht, die Zufallsgewinne von Energieunternehmen zu besteuern und die Energierechnungen der schwächsten Haushalte und kleinen Unternehmen zu subventionieren.

„Wir sind uns aber auch bewusst, dass dies eine kurzfristige Erleichterung ist, die die Struktur des Marktes nicht verändern wird“, fügte sie hinzu und sagte, dass die Strommärkte „so gestaltet sind, wie es vor zwanzig Jahren notwendig war“, als der Anteil der erneuerbaren Energien noch gering zu sein schien.

„Heute ist der Markt völlig anders. Es sind die erneuerbaren Energien, die am kosteneffizientesten und am billigsten sind“, erklärte sie.

Die Gaspreise sind seit dem Herbst aufgrund der knappen Lieferungen aus Russland und der wirtschaftlichen Erholung von der Corona-Krise – eine Situation, die nun durch den Krieg in der Ukraine noch verschärft wird – auf Rekordhöhen gestiegen.

Dadurch sind die Strompreise in die Höhe getrieben worden, was auf die „marginale“ Produktionskapazität von Gaskraftwerken zurückzuführen ist, die kurzfristig zur Deckung von Nachfragespitzen zugeschaltet werden können.

Frankreich und Spanien haben sich für eine Reform des derzeitigen Grenzpreissystems ausgesprochen, wobei Madrid „strukturelle Lösungen“ auf europäischer Ebene forderte, um die Gas- und Strommärkte zu entkoppeln.

Unterstützt wurden sie von den Staats- und Regierungschefs Italiens, Portugals und Griechenlands, die die EU-Exekutive aufforderten, sich mit dem „Ansteckungseffekt“ der hohen Gaspreise auf den Strommarkt zu befassen.

"Ansteckungseffekt" der Gaspreise auf Strom soll von EU-Kommission geprüft werden

Die Staats- und Regierungschefs der EU Beamte der EU-Exekutive anweisen, die Ansteckungseffekte der Gaspreise auf die Strommärkte zu untersuchen. Dies geht aus einem Entwurf der Schlussfolgerungen des Gipfels hervor, der EURACTIV vorliegt.

Kehrtwende in Brüssel

Bislang hat sich die EU-Kommission diesen Forderungen widersetzt und auf eine laufende Überprüfung der Stromgroßhandelsmärkte durch die EU-Energieregulierungsbehörden verwiesen.

Der am 29. April vorgelegte Bericht kam zu dem Schluss, dass der EU-Strommarkt wie beabsichtigt funktioniert und dass „das derzeitige Strommarktdesign nicht für die derzeitige Krise verantwortlich ist.

Doch am Dienstag schien Ursula von der Leyen diesen Schlussfolgerungen zu widersprechen.

„Dieses Marktsystem funktioniert nicht mehr. Wir müssen es reformieren. Wir müssen es an die neuen Realitäten der vorherrschenden erneuerbaren Energien anpassen“, sagte die Kommissionspräsidentin vor den Europaabgeordneten in Straßburg.

„Das ist die Aufgabe, die die Kommission jetzt übernommen hat. Das ist nicht trivial, das ist eine große Reform. Es wird Zeit brauchen, es muss gut durchdacht sein. Aber wir müssen voranschreiten, um unseren Strommarkt an die modernen Bedingungen anzupassen.“

Auf Nachfrage von EURACTIV äußerten sich Sprecher der Kommission nicht zum Zeitplan der Reform und dazu, ob sie während der Amtszeit der derzeitigen Kommission, die nach den Europawahlen 2024 ausläuft, vorgelegt werden wird.

Deutschlands Position im Wandel

Neben den südlichen Ländern sind auch andere EU-Mitgliedstaaten nicht von der Notwendigkeit einer Reform der Strommarktregeln überzeugt. Im Oktober forderte eine Koalition aus neun EU-Mitgliedstaaten die Europäische Kommission auf, von weitreichenden Maßnahmen zur Eindämmung der steigenden Strompreise abzusehen.

Aber die Position Deutschlands hat sich inzwischen geändert.

„Das existierende Strommarktdesign mit seiner freien Preisbildung sollte daher im Grundsatz erhalten bleiben“, erklärte das deutsche Bundesministerium für Wirtschaft und Klima gegenüber EURACTIV.

„Allerdings muss gleichzeitig sichergestellt werden, dass das Stromsystem zukunftsfähig ist und zu den ehrgeizigen Klimazielen der nächsten Jahre und Jahrzehnte in Einklang steht“, heißt es weiter.

Die neue Bundesregierung, die im Dezember ins Amt kam, hat im Koalitionsvertrag die Plattform „Klimaneutrales Stromsystem“ ins Leben gerufen, um sich mit dieser Frage zu beschäftigen. Die Plattform, die Expert:innen aus Wissenschaft, Wirtschaft und Zivilgesellschaft zusammenbringt, erarbeite derzeit „konkrete Vorschläge für das Marktdesign“, so das Bundesministerium.

Im Mittelpunkt der Diskussionen steht die Frage, „wie gesicherte Leistung zum Ausgleich der fluktuierenden Einspeisung von erneuerbaren Energien angereizt werden kann bzw. soll“ und wie die Gas- und Strommärkte mit neuen Verbrauchssektoren wie Verkehr, Gebäude und Industrie gekoppelt werden können, heißt es weiter.

Aufstrebende Technologien wie Wärmepumpen, Solarstromspeicher, E-Mobilität und Elektrolyseure müssen alle in der Lage sein, auf Markt- und Netzsignale zu reagieren, um die Systemstabilität in der Zukunft zu gewährleisten, erklärte das Ministerium.

Skeptischer Wirtschaftswissenschaftler

Georg Zachmann, Wirtschaftswissenschaftler bei der Brüsseler Denkfabrik Bruegel, äußerte sich skeptisch über das Reformangebot der Kommission.

„Es hat viele Versuche gegeben, bessere Instrumente für den Stromgroßhandelsmarkt zu finden – einschließlich Kapazitätsmechanismen, um die Fixkosten des Systems anders zu bezahlen, und Pay-as-Bid-Systeme, bei denen die Kraftwerksbetreiber nur den Preis bekommen, den sie angeboten haben“, erklärte er.

Er sagte jedoch, dass dies Probleme hinsichtlich der Effizienz der Investitionssignale aufwerfen könnte, die an die Erzeuger gesendet werden, wenn Milliarden benötigt werden, um das Stromsystem zu modernisieren und den grünen Wandel voranzutreiben.

„Das erste Problem ist, dass es in der Theorie keine überzeugenden Lösungen gibt – was es schwierig macht zu glauben, dass etwas Besseres in der Praxis eingesetzt werden kann“, sagte er in einer E-Mail an EURACTIV.

„Das zweite Problem ist, dass, selbst wenn es eine bessere Lösung gäbe, es unklar ist, ob sie politisch durchsetzbar wäre, da die Verteilungseffekte zwischen Erzeugern und Verbrauchern, unter Erzeugern, die verschiedene Kraftwerke betreiben, und zwischen Mitgliedsstaaten mit unterschiedlichen Brennstoffmixen brutal sein werden.“

„Es steht viel Geld auf dem Spiel.“

Zachmann stellte auch den Zeitpunkt der Reform aus politischer Sicht in Frage.

„Diese Diskussion zu eröffnen, ohne klaren Anhaltspunkt, wird viel politisches und administratives Kapital in Anspruch nehmen, gerade jetzt, wo die Energieministerien bereits mit anderen Themen wie der Klimagesetzgebung, den steigenden Energiepreisen und dem Ukraine-Krieg völlig überfordert sind“, sagte er gegenüber EURACTIV. Zudem könnte dies seiner Ansicht nach Jahre dauern.

„Ich verstehe nicht, wie es eine gute Idee sein kann, ein System, das über 20 Jahre lang mühsam entwickelt wurde, ohne eine klare Alternative mitten in einer Krise über Bord zu werfen.“

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[Bearbeitet von Alice Taylor]

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