Ukraine-Krieg belebt EastMed-Gespräche wieder, EU besteht auf Durchführbarkeit

"Der Projektträger muss noch alle Aktivitäten abschließen und die endgültige Investitionsentscheidung treffen. Die wirtschaftliche Tragfähigkeit des Projekts hängt auch von der künftigen regionalen Nachfrage ab", fügte die Kommissionsquelle hinzu. [EPA-EFE/YANNIS KOLESIDIS]

Europas Vorstoß zur Abkehr von der russischen Energieversorgung hat die Gespräche über eine neue Pipeline, die Erdgas aus dem östlichen Mittelmeer nach Griechenland und in den Rest Südosteuropas bringen soll, wieder auf den Tisch gebracht. Die Europäische Kommission besteht jedoch immer noch auf der wirtschaftlichen Tragfähigkeit der EastMed-Pipeline, bevor sie ihren endgültigen Segen dazu gibt.

„Die Durchführbarkeit des EastMed-Pipeline-Projekts wird von seiner wirtschaftlichen Tragfähigkeit und seiner Eignung, zu den Zielen des Green Deal der EU beizutragen, abhängen“, sagte eine Quelle der Kommission gegenüber EURACTIV Griechenland.

Der Projektträger hat Zuschüsse aus der Fazilität „Connecting Europe“ (CEF) erhalten, um alle notwendigen technischen Studien durchzuführen, darunter Untersuchungen des Meeresbodens und technische Studien, die es dem Projektträger ermöglichen werden, Investitionsentscheidungen zu treffen.

„Der Projektträger muss noch alle Aktivitäten abschließen und die endgültige Investitionsentscheidung treffen. Die wirtschaftliche Tragfähigkeit des Projekts hängt auch von der künftigen regionalen Nachfrage ab“, fügte die Kommissionsquelle hinzu.

Das Projekt zielt darauf ab, zwischen 9 und 12 Milliarden Kubikmeter pro Jahr aus den Offshore-Gasvorkommen zwischen Israel und Zypern nach Griechenland und dann weiter nach Italien und in andere südosteuropäische Länder zu befördern.

Obwohl die EU im Allgemeinen darauf abzielt, die Verwendung von kohlenstoffintensiven Brennstoffen zu reduzieren und den Einsatz von erneuerbaren Energien in der Zwischenzeit zu beschleunigen, erklärte die Quelle, dass Erdgas in einigen Mitgliedstaaten zu einer erfolgreichen Energiewende beitragen kann.

Die überarbeitete TEN-E-Verordnung, die die PCI-Liste (Vorhaben von gemeinsamem Interesse) festlegt, wird die zu fördernden Infrastrukturkategorien in Übereinstimmung mit dem europäische Green Deal aktualisieren. PCIs sind grenzüberschreitende Energieinfrastrukturen, die von beschleunigten Genehmigungsverfahren und dem Zugang zu EU-Finanzmitteln profitieren.

„Das Europäische Parlament und die Mitgliedstaaten haben sich jedoch auf eine Ausnahme für Zypern und Malta geeinigt, da diese beiden Inselstaaten am wenigsten an die europäische Energieinfrastruktur angeschlossen sind“, so die Quelle weiter.

US-Unterstützung ungewiss

Nach Russlands Aggression in der Ukraine hat Washington kürzlich zugegeben, dass das östliche Mittelmeer eine Schlüsselrolle bei der Verringerung der Energieabhängigkeit Europas von Moskau spielen werde. Allerdings wurde die EastMed-Pipeline nicht ausdrücklich erwähnt.

Ein Sprecher des US-Außenministeriums erklärte, die Region werde „eine immer wichtigere Rolle spielen, da sie ihre Kapazitäten für den Import von Flüssigerdgas (LNG) und den Aufbau von Infrastrukturen wie regionalen Stromverbindungsleitungen ausbaut und damit die Diversifizierung der Energieversorgung in Europa fördert.“

Anfang des Jahres hieß es in einer Erklärung des Außenministeriums, Washington unterstütze nicht länger den Bau der EastMed-Gaspipeline, da sich das Interesse der USA nun auf erneuerbare Energiequellen verlagere.

EastMed-Gaspipeline: Griechenland entrüstet nach US-Rückzug

Die Vereinigten Staaten unterstützen den Bau der EastMed-Gaspipeline nicht mehr, da sich das Interesse Washingtons nun auf erneuerbare Energiequellen verlagert, heißt es in einer Erklärung des amerikanischen Außenministeriums.

Ein Schlüsselelement ist jedoch die Frage, ob eine Pipeline wirtschaftlich tragfähig ist oder ob andere Optionen in Betracht gezogen werden sollten.

Als Zypern, Griechenland und Israel das Pipeline-Abkommen im Januar 2020 unterzeichneten, erklärte ein EU-Beamter gegenüber EURACTIV, dass die Pipeline als „eine Option“ für die Erschließung von Gaslieferungen aus dem Ostmittelmeerraum für die EU betrachtet werden sollte, neben der Verschiffung von Gas in Form von Flüssiggas mit Tankern.

Ägyptens Präsident Abdel Fattah Al-Sisi legte dem griechischen Premierminister Kyriakos Mitsotakis im März 2021 eine alternative Lösung vor.

Die Pipeline würde immer noch vom israelischen Leviathan-Gasfeld ausgehen, aber anstatt über eine Offshore-Pipeline nach Zypern zu führen, würde sie auf dem Landweg nach Ägypten führen und dann zur Insel Kreta aufsteigen, wobei sie durch das abgegrenzte Gebiet der griechisch-ägyptischen ausschließlichen Wirtschaftszone führt.

LNG-Tanker könnten das Gas dann entweder nach Alexandroupolis im Nordosten Griechenlands oder an einen anderen Bestimmungsort in Europa transportieren.

Die Angelegenheit hat allerdings auch eine geopolitische Note, denn die Türkei wird bei der Planung der Pipeline geografisch umgangen. Ankara stellt zudem die Machbarkeit der Pipeline in Frage.

Der türkische Präsident Recep Tayyip Erdoğan sagte kürzlich: „Wenn man die Kosten kalkuliert, ist es das beste Szenario, wenn dieses Gas durch die Türkei geleitet wird. Schließlich diskutieren sie [andere beteiligte Staaten] dies miteinander“.

Griechenland-Türkei-Annäherung

Der griechische Premierminister Mitsotakis und Erdoğan kamen im vergangenen Monat in Istanbul zu einem Treffen zusammen, das von einigen als „Annäherung“ infolge des Krieges im Osten Europas bezeichnet wurde. Obwohl die Einzelheiten dieses Treffens nie bekannt gegeben wurden, deuteten Presseberichte darauf hin, dass das Thema Energie im Mittelpunkt der Gespräche stand.

Für Michalis Mathioulakis, Energieexperte beim Think Tank ELIAMEP, geht es beim Bau der Pipeline um eine Entscheidung, die ausschließlich Griechenland, Zypern und Israel betrifft. Sie ist daher völlig losgelöst von den laufenden oder anstehenden Gesprächen zwischen Griechenland und der Türkei.

„Neben den technischen Herausforderungen wurde die EastMed-Pipeline in den letzten Jahren vor allem durch die Dekarbonisierungspolitik der EU beeinträchtigt, die keine weitere finanzielle und politische Unterstützung für neue Gasinfrastrukturprojekte vorsieht“, sagte er gegenüber EURACTIV.

Er fügte hinzu, dass der erneute Vorsatz der EU, ihre Energiesicherheit zu stärken, indem sie ihre Abhängigkeit von russischem Erdgas deutlich verringert, in der Tat eine „neue Chance“ für die Umsetzung des Gaspipeline-Projekts eröffnet.

„Die finanzielle und politische Unterstützung durch die EU kann den privaten Unternehmen, die eine Beteiligung an dem Projekt in Erwägung ziehen, die endgültige Investitionsentscheidung erleichtern“, sagte er und wies darauf hin, dass der deutliche Anstieg der Erdgaspreise in Europa die Wirtschaftlichkeitsparameter der Pipeline begünstigt.

Er warnte jedoch davor, dass die Entschlossenheit der EU, neue Gasinfrastrukturen zu unterstützen, nicht von langer Dauer sein könnte, da dies von den langfristigen Bemühungen der Union zur Verringerung der CO2-Emissionen abweicht.

Darüber hinaus sagte er, dass die Entwicklung der Gaspreise in Europa für den Rest des Jahres 2022 und in Bezug auf die Entwicklungen im Zusammenhang mit der russischen Invasion in der Ukraine die Marktsignale für die Unternehmen, die eine Beteiligung oder Finanzierung des Projekts in Betracht ziehen, bestimmen werden.

„Wenn die Preise zu schnell fallen oder die CO2-Emissionen im Jahr 2022 zu stark ansteigen, dann könnte die Entschlossenheit der Europäischen Kommission, ein Projekt wie die EastMed-Gaspipeline zu unterstützen, schnell schwinden. Für die EastMed-Gaspipeline hat sich also in der Tat ein neues Fenster geöffnet, aber es könnte nicht allzu lange offen bleiben“, schloss er.

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