Steigende Energiepreise: EU verweist auf langfristige Lösungen

EU-Energiekommissarin Kadri Simson spricht während eines Bürgerdialogs im Rahmen der Konferenz über die Zukunft Europas. [Europäische Union, 2021, Quelle: EC - Audiovisual Service]

Die Europäische Kommission beobachte die Entwicklung der Strompreise „sehr genau“, sagt EU-Energiekommissarin Kadri Simson. Die wichtigste Antwort auf europäischer Ebene seien langfristige Lösungen wie Investitionen in Energieeinsparungen und erneuerbare Energien, betonte sie.

„Die höheren Strompreise werden hauptsächlich durch die weltweite Nachfrage nach Energie getrieben“, einschließlich der Gaspreise, die seit Januar stetig gestiegen sind, sagte Simson am Freitag (17. September).

Die EU-Länder haben unterschiedlich darauf reagiert, denn „die Sozialsysteme zur Unterstützung der am stärksten gefährdeten Personen sind auf die einzelnen Mitgliedstaaten zugeschnitten“, erklärte sie auf einer Pressekonferenz im experimentellen Fusionsreaktor ITER in Südfrankreich.

Wenn es um soziale oder steuerliche Fragen geht, die den Druck auf die Rechnungen der Verbraucher mildern können, ist die EU meist machtlos, schien sie zuzugeben.

In Spanien hat die Regierung eine befristete Steuer auf unerwartete Gewinne von Energieunternehmen eingeführt, die bis zu ihrem geplanten Auslaufen Ende März 2,6 Milliarden Euro einbringen könnte. Dazu wird eine Sondersteuer auf Strom bis Ende des Jahres von 5,1 % auf 0,5 % gesenkt – dem nach EU-Recht zulässigen Minimum.

In Frankreich erhalten einkommensschwache Haushalte, die bereits für das staatliche Energiegutscheinprogramm in Frage kommen, eine zusätzliche Zahlung von 100 €.

Auf europäischer Ebene „gibt es mehrere Lösungen, die mittel- und langfristig helfen werden“, erklärte Simson. Dazu gehöre in erster Linie, die Abhängigkeit des Stromsektors von Gas und Kohle zu verringern, deren Preise in den letzten Monaten in die Höhe geschnellt sind.

„Erneuerbare Energien sind immer noch am günstigsten“, sagte Simson, „daher werden Investitionen in erneuerbare Energien den Preis in Zukunft stabilisieren“. Sie griff damit ähnliche Äußerungen des EU-Klimachefs Frans Timmermans auf, die er Anfang der Woche gemacht hatte.

Andere Lösungen umfassen besser integrierte Strommärkte über die EU-Grenzen hinweg und Investitionen in die Energieeffizienz, beispielsweise in die Gebäudeisolierung, fügte Simson hinzu.

Experte: CO2-Preis in der EU dürfte sich bis 2030 auf 90 Euro erhöhen

Hohe Gaspreise in Kombination mit der jüngsten Entscheidung, die EU-Klimaziele für 2030 anzuheben, könnten sich zu einem „Sturm“ im CO2-Emissionshandel entwickeln, so ein Marktanalyst. Er erwartet einen CO2-Emissionspreis von 90 Euro pro Tonne bis zum Ende des Jahrzehnts.

Steuern: ein nationales Vorrecht

Die Besteuerung fällt jedoch in den Zuständigkeitsbereich der EU-Länder selbst.

„Der Stromgroßhandelsmarkt macht etwa ein Drittel der Rechnung aus“, die von Haushalten gezahlt wird, erklärte Simson. „Dazu kommen noch eine Netzkomponente, Abgaben und Steuern. Und diese sind in jedem Mitgliedstaat anders, was sich ebenfalls auswirkt.“

In Spanien sah es die sozialistisch geführte Regierung als „moralische Pflicht“ an, einzugreifen und die Energierechnungen zu senken, vor allem für einkommensschwächere Haushalte. Die neue Steuer auf unerwartete Gewinne der Energieversorgungsunternehmen sorgte jedoch für einen Aufschrei unter den Stromerzeugern, die sagten, sie schaffe ein Klima der Rechtsunsicherheit.

„Ist es wünschenswert, die Marktwirtschaft zu zerstören? Wir müssen uns darüber im Klaren sein, wie schädlich und massiv der Eingriff in den spanischen Markt ist“, sagte Kristian Ruby, Generalsekretär von Eurelectric, dem EU-Verband der Stromwirtschaft.

Ruby sagte, einige Stromerzeuger in Spanien hätten ihren Strom im Rahmen eines langfristigen Stromabnahmevertrags für 28 Euro pro Megawattstunde (MWh) über einen Zeitraum von 10 Jahren verkauft. „Jetzt verkaufen sie den Strom für 28 Euro und sind gleichzeitig gezwungen, 50 Euro an den Staat abzutreten. Ich meine, das ist gigantisch!“ sagte Ruby gegenüber EURACTIV.

Er warnte, das Ergebnis sei ein Vertrauensverlust in den spanischen Strommarkt, der sich abschreckend auf Investitionen auswirke – und das zu einer Zeit, in der Milliarden von Euro für den Übergang zu erneuerbaren Energien benötigt würden.

„Das bedeutet, dass die Kapitalkosten steigen und die Kosten für den Übergang teuer werden.“

Ruby zufolge wäre es besser, die Steuern zu senken oder das zu tun, was die französische Regierung mit ihrem Energiegutscheinprogramm für die Einkommensschwachen getan hat. Unterstützung für bedürftige Familien „ist viel wünschenswerter als willkürliche und illegale Eingriffe, wie wir sie in Spanien erleben“, sagte er.

„Die andere Möglichkeit, die wir bevorzugen, wäre die Steuern auf die Stromrechnung zu senken“, so Ruby. „Steuern machen zwischen einem Drittel und 40 % der Rechnung eines Endverbrauchers aus. Wenn man also ein Drittel der Rechnung wegnimmt, bedeutet das für den Kunden eine enorme Entlastung“, so Ruby.

Um die Auswirkungen auf die Verbraucher abzufedern, können die EU-Länder auch ihre nationalen Wiederherstellungs- und Resilienzpläne nutzen, die als Reaktion auf die Corona-Pandemie erstellt wurden, so Simson.

Mit den Mitteln, die im Rahmen des EU-Konjunkturprogramms in Höhe von 750 Milliarden € bereitgestellt werden, können EU-Länder „die notwendigen Investitionen in energieeffizientere Haushalte“ mitfinanzieren, „so dass die Heizkosten deutlich sinken können“, so Simson.

„Und indem weniger Energie verbraucht wird, werden sie sowohl die Klimaziele erreichen als auch den Verbrauchern helfen“, fügte sie hinzu.

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[Bearbeitet von Zoran Radosavljevic]

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