Neuer Fracking-Vorstoß in Rumänien stößt auf alte Hindernisse

Die Debatte über Fracking wurde im Februar 2014 in Westrumänien neu entfacht, als die Einwohner:innen von Curtici, einer Stadt mit 7.500 Einwohnern, und anderen 11 nahegelegenen Gemeinden an einer öffentlichen Protestversammlung gegen die Erkundung von Schiefergas in diesem Gebiet teilnahmen.

Mit den drittgrößten erschließbaren Frackinggasreserven in Europa und der notwendigen Technologie verfügt Rumänien über alle Voraussetzungen, um vom Versuch Energielieferanten zu diversifizieren zu profitieren. Das Thema bleibt allerdings weiter heikel.

Vor nicht allzu langer Zeit galt die hydraulische Frakturierung („Fracking“) als potenzieller Schlüssel zum Erfolg auf dem europäischen Energiemarkt.

In einem Bericht des Europäischen Parlaments aus dem Jahr 2014 hieß es, dass sich die technisch förderbaren Reserven an Schiefergas in Europa auf 14 Billionen Kubikmeter (tcm) belaufen, die meisten davon in Polen (4,2 tcm), Frankreich (3,9 tcm) und Rumänien (1,4 tcm).

Laut einer von der Europäischen Kommission in Auftrag gegebenen Studie über die Grundsätze für die Erforschung von Kohlenwasserstoffen verfügten Polen und das Vereinigte Königreich im Jahr 2018 über aktive Lizenzen zur Förderung von Schiefergas.

Dänemark, Deutschland, Rumänien und Spanien hatten allesamt Konzessionen erteilt, die jedoch ausliefen, da einige von ihnen nicht einmal bis zur Inbetriebnahme vor Ort fortgeschritten waren.

Seitdem wurde die Methode in Frankreich verboten und die Erkundung im Norden Dänemarks wurde eingestellt, da nur eine begrenzte Menge an Schiefergas gefunden wurde.

Könnte Fracking infolge von Russlands Invasion der Ukraine eine Renaissance erleben?

Der REPowerEU-Plan der Europäischen Kommission, der am 18. Mai vorgelegt wurde, schlägt eine Reihe von Maßnahmen zur Diversifizierung der Gasversorgung vor.

Aber wenn es um alternative Energiequellen geht, wird Schiefergas nicht erwähnt. Stattdessen wird auf Solar- und Offshore-Windenergie, Wärmepumpen und erneuerbaren Wasserstoff gesetzt.

Auseinandersetzung mit der Vergangenheit

Bereits vor mehr als einem Jahrzehnt prüfte Rumäniens größter Erdgasproduzent die Möglichkeit, Schiefergas via Fracking zu fördern. Damals konnten Unternehmen, die Ölverträge mit der Nationalen Agentur für Bodenschätze abgeschlossen hatten, Explorationsarbeiten durchführen.

„Tests aus den Jahren 1994-1995 auf Feldern in Transsilvanien haben sehr gute Ergebnisse gebracht. Die seismischen 3D-Analysen zeigen Ergebnisse in tieferen Zonen, unterhalb von 3.000 Metern“, sagte ein leitender Angestellter von Romgaz, dem rumänischen Energiekonzern, zu dieser Zeit.

Das Thema Schiefergas wurde auch 2012 in Rumänien heiß diskutiert, als Chevron mit der Exploration im nordöstlichen Landkreis Vaslui begann. Offizielle Vertreter:innen, darunter auch der damalige Premierminister, äußerten sich bei mehreren Gelegenheiten mit unterschiedlichen Positionen.

Doch die Angst vor schädlichen Umweltauswirkungen von Fracking löste breite Proteste aus, darunter von Studenten, Lehrern, Angestellten, lokalen Behörden und Priestern. Die Proteste gipfelten im Oktober 2013 in einer dreitägigen „Revolte“ und Zusammenstößen mit der Polizei.

Elf Abgeordnete der Grünen äußerten sich besorgt über die „Verletzung der Rechtsstaatlichkeit und der Rechte und Freiheiten der europäischen Bürger“ und forderten den Präsidenten des Europäischen Parlaments auf, den Vorfall anzuklagen.

Der amerikanische Ölkonzern hatte die Erkundungsbohrungen 2014 eingestellt, da das „Projekt in Rumänien derzeit nicht mit anderen Investitionsmöglichkeiten in unserem globalen Portfolio konkurrieren kann“ – so zitierte EURACTIV damals eine Erklärung des Unternehmens.

Die Regierung verklagte das Unternehmen, und das Internationale Schiedsgericht in Paris verurteilte Chevron zu einer Schadensersatzzahlung in Höhe von 73 Millionen Dollar nach der Annullierung von drei Ölkonzessionsverträgen.

Was die für die Schiefergasförderung erforderliche Technologie betrifft, so ist Rumänien seit mehr als einem Jahrhundert in der Öl- und Gasindustrie tätig.

Sieben große Öl- und Gasunternehmen sind in Ploiești, etwa 78 Kilometer nördlich der Hauptstadt Bukarest, tätig.

Eines davon ist der führende amerikanische Hersteller von Ölfeldausrüstungen, Lufkin Industries. Das Unternehmen erhielt eine staatliche Finanzierung für fast ein Drittel der 126 Millionen Dollar teuren Investition in sein strategisches Regionalzentrum, das 2013 von Präsident Traian Băsescu eröffnet wurde.

Vorerst keine Erforschung von Schiefergasvorkommen

Die Debatte über Fracking wurde im Februar 2014 in Westrumänien neu entfacht, als die Einwohner:innen von Curtici, einer Stadt mit 7.500 Einwohnern, und anderen 11 nahegelegenen Gemeinden an einer öffentlichen Protestversammlung gegen die Erkundung von Schiefergas in diesem Gebiet teilnahmen.

Im August 2020 äußerten lokale Beamte aus denselben Gemeinden im Kreis Arad ihre Bedenken, nachdem Panfora Oil & Gas, eine Tochtergesellschaft der ungarischen MOL-Gruppe, in der Umgebung Grundstücke für Erkundungsbohrungen erworben hatte.

Die rumänische Nationale Agentur für Bodenschätze hat mehrfach bestätigt, dass die Arbeitspläne in der Gegend von Curtici „keinen Hinweis auf Schiefergas geben“.

„Um die Bedenken der Landwirte in dem Gebiet zu zerstreuen, wird das Unternehmen computergestützte geophysikalische 3D-Oberflächenmessungen ausschließlich auf öffentlichen Straßen durchführen. Die Messungen werden von speziellen Lastwagen durchgeführt, die umherfahren, ohne den Verkehr zu behindern, und kleine drahtlose Mikrofone verwenden“, erklärte die MOL-Tochter.

Mitte Mai waren einige Landwirt:innen über die neuen Messungen auf Feldwegen verärgert und beschwerten sich bei den örtlichen Behörden.

Fast ein Dutzend Gemeinden teilten ihre Bedenken und untersagten weitere Erkundungen. Panfora Oil & Gas hat diese Entscheidungen vor Gericht angefochten – ohne Erfolg.

Die Intelligent Energy Association, eine gemeinnützige Vereinigung von Fachleuten aus der Energiebranche, forderte vor kurzem eine offizielle Strategie zum Thema Fracking und erklärte, dass Schiefergas eine große Chance für Rumänien darstelle, seine Energiesicherheit zu erhöhen und die Preise zu senken.

„Es gibt eine riesige Reserve an Dichtgas – Tongas, auch Schiefergas, das viel leichter zu fördern ist, schätzungsweise 1,4 Billionen Kubikmeter, in der Region Transsilvanien“, sagte Dumitru Chisăliță, der Präsident des Verbands.

„Aber seit alle Angst vor Pungești hatten, spricht niemand mehr über dieses Vorkommen“, sagte er gegenüber EURACTIV.

Der Integrierte Nationale Plan Rumäniens im Bereich Energie und Klimawandel für 2021-2030 enthält keinen Hinweis auf die Möglichkeit, Fracking-Technologie einzusetzen.

„Hören Sie auf damit, denn kein Land in Europa hat mit der Förderung von Schiefergas begonnen“, sagte Dimitrie Muscă, einer der größten Landeigentümer der Region. „Wir haben so viel Gas im Schwarzen Meer, wie wir wollen. Es gibt ein großes Potenzial für die Landwirtschaft, und wir entwickeln es“, sagte er.

[Bearbeitet von Alice Taylor und Frédéric Simon]

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