LEAK: Wie die EU gegen steigende Energiepreise vorgehen will

Laut dem geleakten Dokument machen Steuern und Abgaben im Durchschnitt 41% der Stromrechnungen von Haushalten und 30-34% für die Industrie aus. [© European Union 2019 - Source : EP]

Die Europäische Kommission bereitet ein Instrumentarium an Maßnahmen für die Mitgliedstaaten vor, um den anhaltenden Anstieg der Energiepreise zu bekämpfen, ohne den europäischen Binnenmarkt zu beeinträchtigen. Der vorläufige Entwurf wurde EURACTIV exklusiv zugespielt.

Die Staats- und Regierungschefs der EU werden die von der Kommission vorgeschlagene Toolbox während eines Gipfeltreffens am 21. und 22. Oktober diskutieren.

Der vorläufige Entwurf enthüllt, was sie enthalten wird – und was wahrscheinlich nicht.

„Gezielte Unterstützung“ für einkommensschwache Haushalte

Angesichts steigender Energiekosten haben die Regierungen in Spanien, Frankreich, Italien und Griechenland Maßnahmen angekündigt, um einkommensschwache Haushalte bei der Bezahlung ihrer Energierechnungen zu unterstützen.

Die Europäische Kommission hält die Soforthilfe für unumstritten, da sie zeitlich befristet ist und sich „gezielt“ an die einkommensschwache Bevölkerung richtet.

In dem Kommissionsdokument heißt es, Pauschalzahlungen seien im Allgemeinen vorzuziehen, da sie für die Haushalte Anreize zur Senkung ihres Energieverbrauchs schaffen.

Darüber hinaus können die EU-Länder Schutzmaßnahmen einführen, um sicherzustellen, dass niemand vom Stromnetz abgeschnitten wird, so die EU-Energiekommissarin Kadri Simson.

Aufgeschobene Zahlungen von Stromrechnungen werden in dem Entwurf ebenfalls als Möglichkeit genannt, um die Belastung von Haushalten mit niedrigem Einkommen zu verringern.

Steuererleichterungen für Strom

Laut dem geleakten Dokument machen Steuern und Abgaben im Durchschnitt 41 % der Stromrechnungen von Haushalten und 30-34 % für die Industrie aus.

Maßnahmen zur Aussetzung dieser Steuern und Abgaben, wie sie in Spanien eingeführt wurden, werden von Brüssel wohlwollend betrachtet, sofern sie zeitlich begrenzt und auf die Einkommensschwachen ausgerichtet sind.

„Gezielte Unterstützung für Verbraucher, direkte Zahlungen an die am stärksten von Energiearmut Bedrohten, Senkung der Energiesteuern, Verlagerung von Abgaben auf die allgemeine Besteuerung – all dies sind Maßnahmen, die nach den EU-Vorschriften sehr schnell ergriffen werden können“, sagte Kommissarin Simson am Mittwoch (6. Oktober) in einer Rede vor dem Europäischen Parlament.

Staatliche Beihilfen für kleine Unternehmen

Die Europäische Kommission wird auch eine direkte staatliche Unterstützung für kleine Unternehmen, die von den steigenden Energiepreisen am meisten betroffen sind, wohlwollend prüfen.

„Unternehmen und insbesondere KMU können durch staatliche Beihilfen oder durch die Erleichterung längerfristiger Stromabnahmeverträge entlastet werden“, sagte Simson.

Dem durchgesickerten Vorschlag zufolge sind solche Maßnahmen akzeptabel, solange sie den Wettbewerb nicht verzerren und zu einer Fragmentierung des EU-Energiebinnenmarktes führen.

Die Regierungen sollten auch davon absehen, sich in den EU-Kohlenstoffmarkt, das EU-Emissionshandelssystem (ETS), einzumischen, so der Vorschlag.

Marktüberwachung und Durchsetzung

Die Kommission schlägt weiter vor, Überwachungsmechanismen zu verstärken, unter Einbezug der nationalen Wettbewerbsbehörden und der EU-Agentur für die Zusammenarbeit der Energieregulierungsbehörden (ACER). So sollen sich abzeichnende Trends auf den Energiemärkten besser vorhergesehen werden können.

Um die Situation in den 27 EU-Mitgliedstaaten zu überwachen, wird Brüssel auch die Einrichtung einer „Koordinierungsgruppe für Energiearmut und schutzbedürftige Verbraucher“ vorschlagen.

„Wir müssen sicherstellen, dass die Märkte auf faire und transparente Weise funktionieren. Die Wettbewerbsbehörden und die nationalen Regulierungsbehörden mit ACER haben eine Rolle bei der Marktüberwachung und der Verhinderung wettbewerbswidriger Praktiken zu spielen“, sagte Simson.

Die EU-Exekutive warnte, sie werde nicht zögern wird, bei möglichen Verstößen gegen die EU-Wettbewerbsregeln einzuschreiten.

Steigende Energiepreise: EU verweist auf langfristige Lösungen

Die Europäische Kommission beobachtet die Entwicklung der Strompreise „sehr genau“, sagt EU-Energiekommissar Kadri Simson. Die wichtigste Antwort auf europäischer Ebene seien langfristige Lösungen wie Investitionen in Energieeinsparungen und erneuerbare Energien, betonte sie.

Reform des Elektrizitätsmarktes

Auf Drängen Spaniens und Frankreichs erklärte sich die Europäische Kommission bereit, eine Überarbeitung der Strommarktregeln zu prüfen, um den Strompreis von den Gaskosten zu entkoppeln.

Obwohl Gas nur ein Fünftel der Stromerzeugung in Europa ausmacht, sind Gaskraftwerke zu Preissetzern auf dem Strommarkt geworden, weil sie kurzfristig angeworfen werden können, um auf steigende Nachfragen zu reagieren.

„Wenn die Strompreise hoch sind, liegt das an den hohen Gaspreisen, und wir müssen die Möglichkeit einer Entkopplung innerhalb des Marktes prüfen, weil wir viel billigere Energie wie erneuerbare Energien haben“, sagte Kommissionspräsidentin Ursula von der Leyen bei einem Besuch in Estland am 5. Oktober.

Die Kommission scheint jedoch zu zögern, die vor knapp drei Jahren überarbeiteten EU-Strommarktrichtlinien wieder aufzugreifen. Stattdessen schlägt sie vor, eine Initiative zur Vertiefung der grenzüberschreitenden regionalen Zusammenarbeit auf den Energieeinzelhandelsmärkten zu starten und eine Studie zur Strompreisbildung in Auftrag zu geben.

„Es gibt keine Tabus, aber wir sollten nicht vergessen, dass das EU-Energiesystem das zuverlässigste der Welt ist“, sagte Simson vor den EU-Gesetzgebern und fügte hinzu, dass es „kein alternatives Marktmodell“ gebe, das in der derzeitigen Situation zu niedrigeren Preisen beitragen würde.

„Wir sind bereit, gemeinsam mit ACER eine Studie in Auftrag zu geben, die das derzeitige Strommarktdesign und seine Fähigkeit untersucht, einen kostengünstigeren und sicheren Übergang zu einem Netto-Null-Energiesystem zu ermöglichen“, sagte Simson.

Die EU-Mitgliedsstaaten werden auch aufgefordert, die Rechte der Verbraucher zu fördern und ihnen die Möglichkeit zu geben, auf der Suche nach dem besten Angebot den Anbieter leichter zu wechseln. Und für den Fall, dass ein Energieversorgungsunternehmen in Konkurs geht, werden die EU-Regierungen aufgefordert, einen Versorger der letzten Instanz zu benennen.

Förderung von erneuerbaren Energien und Energieeffizienz

Strom aus erneuerbaren Energiequellen ist derzeit der günstigste auf dem Markt, worauf die Europäische Kommission seit Beginn der Krise wiederholt hingewiesen hat.

Die EU-Länder werden daher aufgefordert, die Genehmigungsverfahren für neue Wind- und Solarparks zu beschleunigen. 2022 soll ein neuer „Leitfaden“ erscheinen, der den Mitgliedstaaten helfen soll, bewährte Verfahren zu identifizieren.

Die Kommission wird auch einen Vorschlag zur Verbesserung der Energieeffizienz des europäischen Gebäudebestands vorlegen, der zu niedrigeren Energierechnungen der Gebäudenutzer beitragen soll.

EU-Kohlenstoffpreis erreicht Rekordwert von 60€ pro Tonne auf Weg zum Klimaziel

Der Kohlenstoffpreis in der EU hat im September ein Rekordhoch von über 60€ pro Tonne erreicht. Dies ist ein wichtiger Meilenstein auf dem Weg zu einem Preisniveau, das nach Ansicht von Analysten langfristig Investitionen in innovative saubere Technologien auslösen soll.

Verwendung der Einnahmen aus dem ETS

Höhere Energiepreise haben den Preis für CO2-Zertifikate auf dem EU-Kohlenstoffmarkt, dem Emissionshandelssystem (ETS), in die Höhe getrieben.

Da ein Großteil der ETS-Einnahmen in die nationalen Staatskassen zurückfließt, können diese für die direkte Unterstützung von Haushalten und KMU verwendet werden, schlägt die Kommission vor.

„Die unmittelbare Priorität sollte darin bestehen, die sozialen Auswirkungen abzumildern und gefährdete Haushalte zu schützen, um sicherzustellen, dass die Energiearmut nicht verschlimmert wird. Höhere ETS-Einnahmen als erwartet bieten dafür Spielraum“, so Simson vor dem Europäischen Parlament.

In den ersten neun Monaten des Jahres hätten die EU-Länder im Vergleich zum gleichen Zeitraum im Jahr 2020 zusätzliche 10,8 Milliarden Euro an ETS-Einnahmen erhalten, sagte sie.

Längerfristig hat die Kommission einen Klimasozialfonds vorgeschlagen, um die Bürger vor steigenden Kohlenstoffpreisen zu schützen. „Wir werden bis Ende des Jahres eine Empfehlung vorlegen, um politische Leitlinien zu geben, die notwendig sind, um sicherzustellen, dass die Mitgliedstaaten die sozialen und beschäftigungspolitischen Folgen des Übergangs zu sauberer Energie angemessen angehen“, sagte Simson.

Die Kommission schließt jedoch eine Reform des ETS zur Bewältigung der aktuellen Krise aus.

Ein „Herumspielen mit dem Emissionshandelssystem“ habe nur eine „sehr geringe“ Auswirkung auf die aktuelle Energiepreiskrise, sagte EU-Klimachef Frans Timmermans am Mittwoch (6. Oktober).

[Bearbeitet von Zoran Radosavljevic]

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