LEAK: EU-Gesetzesentwurf geht gegen Methanlecks aus fossilen Brennstoffen vor

Der Entwurf der Methanverordnung sieht ein Verbot von Abfackeln und Entlüftung vor, wodurch Treibhausgase in die Atmosphäre gelangen. [Cjmitthun / Shutterstock]

Ein Vorschlag der Europäischen Kommission zur Bekämpfung der klimaschädlichen Methanemissionen sieht ein Verbot des routinemäßigen Abfackelns und Entlüftens sowie Strafen für undichte Infrastrukturen für fossile Brennstoffe vor, enthält aber keine verbindlichen Emissionsreduktionsziele, wie aus einem Entwurf hervorgeht, der EURACTIV vorliegt.

Methan ist ein starkes Treibhausgas, das über einen Zeitraum von 20 Jahren in der Atmosphäre mehr als das 80-fache des Erwärmungspotenzials von Kohlendioxid aufweist.

Dem Zwischenstaatlichen Ausschuss für Klimaänderungen zufolge sind Methanemissionen für etwa die Hälfte des Nettoanstiegs der globalen Durchschnittstemperatur um 1,0 Grad Celsius verantwortlich, der seit der vorindustriellen Ära stattgefunden hat.

Bislang wurde auf dem Gebiet der Regulierung wenig getan, um Methanemissionen zu reduzieren, doch die Europäische Kommission wird dies voraussichtlich ändern, indem sie eine Verordnung zur Verringerung der Methanemissionen als Teil eines Gaspakets vorschlägt, das am 14. Dezember verabschiedet werden soll.

Während Abfall und Landwirtschaft die größten Methanproduzenten sind, liegt der Schwerpunkt der Rechtsvorschriften auf der Verringerung der Emissionen im Bereich der fossilen Brennstoffe, die am billigsten und am einfachsten zu bekämpfen sind. Dazu gehören Emissionen aus der Öl- und Gasförderung, dem Transport und der Verteilung sowie aus Kohlebergwerken – unabhängig davon, ob sie bereits geschlossen oder noch in Betrieb sind.

Der Entwurf sieht ein Verbot des routinemäßigen Abfackelns und Ablassens vor, wodurch Kohlendioxid und Methan in die Atmosphäre freigesetzt werden. Außerdem werden die EU-Länder verpflichtet, die Methanemissionen zu überwachen und undichte Stellen in der Infrastruktur, wie z. B. Gaspipelines oder Speicheranlagen, zu reparieren.

Die EU-Länder müssen eine Behörde benennen, die für die Überwachung und Durchsetzung der neuen Vorschriften zuständig ist, unter anderem durch Inspektionen. Die Gasbetreiber müssen einen Bericht über die Methanemissionen an der Quelle vorlegen und ein Programm zur Erkennung und Reparatur von Lecks erstellen, das von der Behörde genehmigt werden muss.

Mindestens zweimal im Jahr müssen die Betreiber Untersuchungen zur Lecksuche und -behebung durchführen. Alle Komponenten, bei denen Methanemissionen über einem bestimmten Schwellenwert – derzeit 500 Teile pro Million – festgestellt werden, müssen repariert oder ersetzt werden.

Die EU-Länder werden auch befugt sein, Sanktionen für Regelverstöße zu verhängen und müssen „alle erforderlichen Maßnahmen ergreifen, um sicherzustellen, dass [die Vorschriften] umgesetzt werden“. Die Sanktionen müssen „wirksam, verhältnismäßig und abschreckend“ sein und könnten Geldstrafen für Umweltschäden und regelmäßige Zahlungen bis zur Behebung des Verstoßes umfassen.

Der Vorschlagsentwurf knüpft an die Methanstrategie der EU aus dem vergangenen Jahr an, die sich auf die internationale Zusammenarbeit zur Verringerung von Methan sowie auf die Verbesserung der Berichterstattung und Überwachung konzentrierte.

EU-Kommission will Methan-Emissionen ab 2021 verstärkt regulieren

Die Europäische Kommission hat sich für einen „ganzheitlichen“ Ansatz entschieden, um die Auswirkungen von Methan auf die Erderwärmung anzugehen. Der Schwerpunkt soll zunächst auf die internationale Zusammenarbeit gelegt werden.

Keine verbindlichen Ziele

Etwa 60 % der weltweiten Methanemissionen werden durch den Menschen verursacht, hauptsächlich durch die Produktion fossiler Brennstoffe, Abfälle und die Landwirtschaft. Nach Angaben des IPCC tragen fossile Brennstoffe mindestens seit 2007 wesentlich zum Anstieg der Methanemissionen bei.

In Europa müssen die Methanemissionen um ein Drittel gesenkt werden, damit die EU ihr Klimaziel für 2030 erreichen kann, das eine Verringerung der Treibhausgase um mindestens 55 % vorsieht, so der EU-Energiekommissar Kadri Simson letztes Jahr.

Auch wenn das harte Durchgreifen der EU bei den Methanemissionen von vielen begrüßt wird, bleibt der durchgesickerte Entwurf hinter den verbindlichen Emissionsreduktionszielen zurück, die die Gesetzgeber im Europäischen Parlament Anfang des Jahres gefordert hatten.

Das im Entwurf erwähnte Ziel ist dasjenige, das im Rahmen der Global Methane Pledge eingeführt wurde, einer freiwilligen Vereinbarung, die zwischen den Ländern auf dem Klimagipfel COP26 unterzeichnet wurde und die darauf abzielt, die Methanemissionen bis 2030 um 30 % gegenüber dem Stand von 2020 zu reduzieren.

Es bleibt die Frage, ob freiwillige Ziele ausreichen. Maria Spyraki, eine griechische Abgeordnete der Mitte-Rechts-Fraktion im Europäischen Parlament, sagte, verbindliche Ziele seien der Schlüssel, um den Rest der Welt für die Reduzierung von Methanemissionen zu gewinnen, als das Parlament im Herbst dafür stimmte.

„Angesichts der katastrophalen Auswirkungen der beispiellosen Überschwemmungen dieses Sommers [und] der Waldbrände, die immer noch bewertet werden, müssen wir unsere Anstrengungen verstärken, um die Herausforderungen durch extreme Wetterbedingungen zu bewältigen“, sagte Spyraki.

„Wir brauchen einen schnellen Erfolg bei der Bewältigung des Klimawandels! Wir müssen sofort handeln und konkrete Ergebnisse bei der Reduzierung der Treibhausgasemissionen erzielen, um unsere Leute und unseren Planeten heute und in der Zukunft zu schützen“, fügte sie hinzu.

Bekämpfung der Methanemissionen außerhalb der EU

Der Gesetzentwurf wird auch für importierte fossile Brennstoffe gelten, wobei die Energieunternehmen verpflichtet sind, der Behörde des EU-Importlandes Informationen zu liefern.

Die Europäische Kommission wird eine „Methan-Transparenzdatenbank“ einrichten, die Informationen wie das Land, in dem der fossile Brennstoff hergestellt wurde, enthält und Auskunft darüber gibt, ob es in diesem Land verbindliche Regulierungsmaßnahmen für Methan gibt und ob es das Pariser Abkommen unterzeichnet hat.

Auf diese Weise hofft die EU, „Anreize für diese Länder zu schaffen, ihre Methanemissionen freiwillig zu verringern“ oder verbindliche Maßnahmen umzusetzen.

Der Entwurf der Methanverordnung und die Anhänge können hier und hier eingesehen werden

[Bearbeitet von Frédéric Simon]

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