Gas und Atom: von der Leyen hat das Schicksal der EU-Taxonomie in der Hand

Im Streit um die Aufnahme der Kernenergie in die EU-Taxonomie für nachhaltige Finanzen muss sich die Europäische Kommission zwischen Befürwortern und Gegnern der Kernenergie entscheiden. [Dati Bendo / EC Audiovisual Service]

Die Präsidentin der Europäischen Kommission, Ursula von der Leyen, hat die Verantwortung für eine bald zu veröffentlichende Liste nachhaltiger Finanzierungen übernommen. Dies erfolgte inmitten einer Kontroverse über die mögliche Einstufung von fossilem Gas und Atomenergie als „grüne“ oder „Übergangs“-Aktivitäten unter bestimmten Bedingungen, wie mehrere mit dem Prozess vertraute Quellen berichten.

Die Europäische Union nähert sich der Aufnahme von Kernenergie und Erdgas in die Taxonomie für nachhaltige Finanzierungen – ein Regelwerk, das Anlegern eine gemeinsame Definition dessen bieten soll, was grün ist und was nicht, um mehr Kapital in nachhaltige Unternehmen zu lenken.

Die Liste der Aktivitäten, die Europa als „grüne“ oder „Übergangs“-Investitionen betrachtet, wird in einem sogenannten „delegierten Rechtsakt“ festgelegt, der von der Europäischen Kommission angenommen wird. Diese seft zudem die detaillierten Durchführungsbestimmungen zur EU-Verordnung über die Taxonomie der nachhaltigen Finanzierungen fest, die im Dezember 2019 angenommen wurden.

Doch nach mehreren gescheiterten Versuchen und einer zunehmenden Kontroverse über die Rolle von Gas und Atomkraft in der Energiewende hat Kommissionspräsidentin von der Leyen die Sache nun selbst in die Hand genommen, wie mehrere Quellen gegenüber EURACTIV erklärten.

„Es ist möglich, dass der delegierte Rechtsakt dem Kollegium [der Kommissare] nächste Woche vorgelegt wird“, sagte Pascal Canfin, ein führender Europaabgeordneter der den Vorsitz im Umweltausschuss des Europäischen Parlaments innehat.

„Die Angelegenheit liegt nun in den Händen von Ursula von der Leyen“, sagte er gegenüber EURACTIV.

Bas Eickhout, ein niederländischer EU-Abgeordneter der Grünen, der einer der Architekten der Taxonomie-Verordnung ist, bestätigte, dass die Angelegenheit nun die höchste Ebene in der Europäischen Kommission erreicht habe.

„Dieser delegierte Rechtsakt ist nun Chefsache in der Kommission, was auch logisch ist, da diese Entscheidung zu einem sehr wichtigen Test für die Glaubwürdigkeit der Kommission in Bezug auf ihre Green-Deal-Priorität wird“, sagte er gegenüber EURACTIV.

Am Mittwochabend verabschiedete die EU den ersten Teil ihres Taxonomie-Regelwerks, in dem Umweltkriterien für Investitionen wie erneuerbare Energien, Schifffahrt und Automobilbau festgelegt sind, die ab Januar 2022 gelten werden.

Über den politisch heikelsten Teil der Taxonomie, der sich mit Gas- und Atominvestitionen befasst, wurde jedoch noch keine Entscheidung getroffen.

Von der Leyens persönlicher Umgang mit dem Dossier zeugt von der Intensität des Streits um die mögliche Einstufung von Kernkraft und Gas als „grüne Energie“ oder „Übergangsenergie“.

Die von der Europäischen Kommission vorgelegten Legislativvorschläge stammen normalerweise von einem der 27 Kommissare, bevor sie im Kollegium diskutiert und vom Kommissionspräsidenten bestätigt werden.

„In diesem Fall ist es umgekehrt: von der Leyen selbst wird den Vorschlag über ihr Kabinett dem Kollegium vorlegen“, sagte eine mit der Angelegenheit vertraute EU-Quelle.

Auf Anfrage von EURACTIV bestätigte die Europäische Kommission nicht, ob von der Leyen die Leitung übernommen hat. Der Vorschlag wird höchstwahrscheinlich von Mairead McGuinness, EU-Kommissarin für Finanzdienstleistungen, und Valdis Dombrovskis, dem für Wirtschaft zuständigen Vizepräsidenten, dem Kollegium vorgelegt werden, sagte ein Sprecher.

Angesichts der internen Verfahren sollte ein endgültiger Vorschlag bis Freitag fertig sein, bevor er dem Kollegium nächste Woche zur Genehmigung vorgelegt wird, so eine EU-Quelle.

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Europa ist geteilt

Die europäischen Länder sind in dieser Frage tief gespalten. Während Frankreich eine Gruppe von zwölf Ländern anführt, die sich für die Aufnahme der Kernenergie in die Taxonomie aussprechen, haben sich fünf andere EU-Länder dagegen ausgesprochen, wobei Österreich sogar ankündigte, es sei bereit, die Entscheidung vor dem EU-Gerichtshof anzufechten.

Die mittel- und osteuropäischen Länder drängen ebenfalls auf die Aufnahme von fossilem Gas als „Übergangsaktivität“ in die Taxonomie und argumentieren, dass Gas als Sprungbrett für den Ausstieg aus der Kohle, dem umweltschädlichsten aller fossilen Brennstoffe, benötigt wird.

Die Principles for Responsible Investment (PRI) der Vereinten Nationen, ein Netzwerk internationaler Investoren, hat der EU jedoch davon abgeraten, diesen Energiequellen das Label „nachhaltig“ zu verleihen.

Die Einbeziehung von Gaskraftwerken würde die Rolle der Taxonomie als unabhängiges und wissenschaftliches Instrument im Einklang mit den europäischen Klimazielen ernsthaft gefährden“, warnte PRI in einem Kurzbericht.

Und während ein Bericht der Gemeinsamen Forschungsstelle (GFS) der Europäischen Kommission die Aufnahme der Kernenergie positiv bewertete, ging er „nicht ausreichend auf die Risiken im Zusammenhang mit der Lagerung von nuklearen Abfällen, schweren Zwischenfällen und der Verbreitung von Kernwaffen ein“, so UNEP.

Die von den Vereinten Nationen unterstützte Initiative empfiehlt, dass Europa nach Alternativen sucht. Dies könnte entweder durch die Entwicklung eines Vorschlags für Sektoren erfolgen, die an der Energiewende beteiligt sind, oder durch die Erweiterung der Taxonomie, um intermediäre wirtschaftliche Aktivitäten und Übergangspfade zu berücksichtigen. Ein Beispiel für Letzteres wäre die Gaskraft, die unterhalb der Schwelle von 270 g CO2/kWh liegt.

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Kompromissvorschlag

Pascal Canfin, der Vorsitzende des Umweltausschusses des Parlaments, hat einen Kompromissvorschlag unterbreitet, der vorsieht, dass Gas und Kernkraft in die „Übergangskategorie“ der Taxonomie aufgenommen werden – allerdings nur unter bestimmten Bedingungen und mit strengen Offenlegungsregeln.

„Wir brauchen ein sehr klares Schutzsystem“, um die wissenschaftliche Integrität der Taxonomie zu bewahren, sagte Canfin in einem Interview mit EURACTIV.

Der Eckpfeiler von Canfins Vorschlag ist eine verpflichtende Offenlegungspflicht für Investoren, die ihnen die Wahl lassen würde, ob sie Gas oder Kernkraft in ihr Anlageportfolio aufnehmen wollen.

„Es wäre wie ein Opt-in-System, bei dem ein Finanzmarktteilnehmer sagen würde: ‚Gas und/oder Kernkraft können in mein Anlageportfolio aufgenommen werden, und das ist kein Problem für mich'“, erklärte Canfin.

Anleger wie Pensionsfonds „müssten genau angeben, ob sie die gesamte Taxonomie, die Taxonomie ohne Gas, die Taxonomie ohne Kernkraft oder die Taxonomie ohne Gas/Kernkraft nutzen wollen – das ergibt vier mögliche Kategorien. Wenn Sie das Kästchen ankreuzen, können Sie flexibel angeben, ob Ihre Investitionen Gas oder Kernkraft enthalten. Das gibt die nötige Flexibilität“.

Insbesondere für Gas würde das Label „transitional“ nur dann gelten, wenn neue Anlagen die Kohle in der Stromerzeugung ersetzen und wenn die Emissionen unter dem Schwellenwert „Do no harm“ liegen. Außerdem würde ab 2030 eine Auslaufklausel gelten, nach der Investitionen in neue Gaskraftwerke nicht mehr berücksichtigt werden könnten.

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Technologieneutral

Letztendlich sieht es immer wahrscheinlicher aus, dass sowohl Gas als auch Kernenergie als Übergangskraftstoffe in die Liste nachhaltiger Finanzierungen aufgenommen werden.

„Wir brauchen mehr erneuerbare Energien. Sie sind billiger, kohlenstofffrei und heimisch“, schrieb von der Leyen auf Twitter nach einem EU-Gipfel im Oktober, auf dem die Staats- und Regierungschefs über die Antwort der EU auf die steigenden Energiepreise diskutierten.

„Wir brauchen auch eine stabile Quelle, die Kernenergie, und während der Übergangsphase das Erdgas. Aus diesem Grund werden wir unseren Vorschlag für eine Taxonomie vorlegen“, fügte sie hinzu.

Letzte Woche forderte der EU-Energiekommissar Kadri Simson einen „Gangwechsel bei den Investitionen“ in die Kernenergie, um die Lebensdauer der bestehenden Kraftwerke zu verlängern und das derzeitige Produktionsniveau bis 2050 aufrechtzuerhalten.

„Die Bedingungen, unter denen in Europa über Kernenergie gesprochen wird, ändern sich“, und zwar aufgrund des Klimanotstands und der Notwendigkeit, den Energiemix der EU rasch zu dekarbonisieren, sagte Simson bei der Eröffnungszeremonie der Weltnuklearausstellung in Paris.

Die Europäische Kommission war sich immer darüber im Klaren, dass fossiles Gas nur als Übergangsbrennstoff notwendig ist und nicht als langfristige Energiequelle betrachtet werden sollte.

Bei der Kernenergie ist die Entscheidung, sie als Übergangsenergie zu bezeichnen, jedoch nach wie vor umstritten, da die Befürworter der Kernenergie argumentieren, dass sie aufgrund ihres geringen Kohlenstoffausstoßes als „nachhaltig“ bezeichnet werden sollte.

„Wir sind nicht der Meinung, dass die Kernenergie anders als die erneuerbaren Energien behandelt werden sollte. Um es ganz klar zu sagen: Die Kernenergie hat sehr niedrige Lebenszyklusemissionen, was vom IPCC (Zwischenstaatlicher Ausschuss für Klimaänderungen) bestätigt wurde“, sagte Jessica Johnson von Foratom, einem Branchenverband.

„Was wir hier klarstellen müssen, ist, dass der Grundsatz der Technologieneutralität, wie er in der Taxonomieverordnung verankert ist, respektiert werden muss“, sagte sie gegenüber EURACTIV.

Während Foratom selbst nicht in der Lage sei, eine Klage einzureichen, warnte Johnson, dass betroffene Unternehmen Maßnahmen in Betracht ziehen könnten. Dies sei der Fall, „wenn der ergänzende delegierte Rechtsakt, der veröffentlicht wird, nicht dem Grundsatz der Technologieneutralität entspricht und sich negativ auf die Kernenergie auswirken würde“.

Kernenergie in drei Kategorien aufgeteilt

Laut EU-Energiekommissarin Kadri Simson wird der Vorschlag „in den kommenden Wochen fertig sein… und er wird klären, ob die Erzeugung von Kernenergie, die Abfallentsorgung oder die Brennstoffversorgung für Investoren als nachhaltige Aktivitäten eingestuft werden können oder nicht“.

Simsons Kommentare deuten darauf hin, dass der bevorstehende delegierte Rechtsakt nukleare Aktivitäten in drei Kategorien unterteilen könnte: Brennstoffversorgung, Energieerzeugung und Abfall.

Auch wenn keiner dieser Bereiche kohlenstoffintensiv ist, bleiben die Entsorgung radioaktiver Abfälle und die Möglichkeit eines nuklearen Zwischenfalls für die PRI der Vereinten Nationen ein Grund zur Sorge.

„Die Verwirklichung der oben genannten Risiken könnte die meisten – wenn nicht sogar alle – der fünf Umweltziele der EU-Taxonomie-Verordnung (mit Ausnahme des Klimaschutzes) ernsthaft beeinträchtigen“, so die PRI in ihrem Briefing.

Die Atomindustrie ihrerseits behauptet, dass die Sicherheit von Atomanlagen streng geregelt ist und dass langfristige Lösungen für die Entsorgung radioaktiver Abfälle entwickelt werden.

„Abfälle müssen korrekt gehandhabt werden, und dafür braucht man langfristige Lösungen“, so Johnson gegenüber EURACTIV. Aber „die Frage der langfristigen Lagerung wird bald gelöst sein, da das geologische Tiefenlager Onkalo in Finnland bis 2025 in Betrieb genommen werden soll“, fügte sie hinzu.

Es gibt immer noch kein bestätigtes Datum für die Veröffentlichung des delegierten Rechtsakts für die Taxonomie, aber die Europäische Kommission sagt, dass er vor Ende des Jahres veröffentlicht werden soll. Einige gehen davon aus, dass er zusammen mit dem Gaspaket am 14. Dezember veröffentlicht wird, während andere von einer Veröffentlichung am 22. Dezember sprechen.

EU-Kommissarin Simson fordert einen "Gangwechsel" bei Atomkraftinvestitionen

Die EU-Energiekommissarin Kadri Simson forderte einen „Gangwechsel bei den Investitionen“ in die Kernenergie, um die Lebensdauer der bestehenden Kraftwerke zu verlängern und das derzeitige Produktionsniveau bis 2050 aufrechtzuerhalten.

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