EU-Agentur für Klima und Infrastruktur will Projekte mit fossilen Brennstoffen beenden

Mit ihrem 55-Milliarden-Euro-Portfolio an EU-finanzierten Programmen, die bis 2027 laufen, hat die Agentur "einen klaren Fokus auf Klima und Umwelt", so ihr Direktor Dirk Beckers. [Sander van der Werf / Shutterstock]

Der Direktor von CINEA – einer kürzlich eingerichteten EU-Agentur, die 55 Milliarden Euro an EU-Mitteln für saubere Energie und Verkehr verwaltet – sprach mit EURACTIV über die Herausforderung, Projekte für fossile Brennstoffe vollständig zu beenden. Er sagte, dass Kohle- und Erdgasanlagen „nicht einfach verschwinden werden“ und während des Übergangs verwaltet werden müssen.

Die am 12. Februar offiziell gegründete Europäische Exekutivagentur für Klima, Infrastruktur und Umwelt (CINEA) hat eine scheinbar einfache Aufgabe: die Unterstützung des ökologischen Wandels.

Mit ihrem 55-Milliarden-Euro-Portfolio an EU-finanzierten Programmen, die bis 2027 laufen, hat die Agentur „einen klaren Fokus auf Klima und Umwelt“, so ihr Direktor Dirk Beckers.

„CINEA ist die europäische Exekutivagentur, die den europäischen Green Deal umsetzt“, sagte Beckers in einem schriftlichen Interview mit EURACTIV.

Neben anderen energiebezogenen Programmen verwaltet die Agentur bis 2027 9,5 Milliarden Euro an Forschungs- und Innovationsgeldern in Bereichen wie Bioenergie, Sonne, Wind, Geothermie, Heizung und Kühlung, Gezeiten-, Wellen- und Wasserkraft, sagte er.

All diese Maßnahmen sind auf die Dekarbonisierungsziele der EU ausgerichtet, die bis 2050 Klimaneutralität erreichen will.

„Sowohl die europäische Politik für erneuerbare Energien als auch für Energieeffizienz ist auf die ehrgeizigen Dekarbonisierungsziele für 2030 und 2050 ausgerichtet“ und „wird diesen Übergang schneller, sicherer und auch effizienter machen“, sagte er.

So haben beispielsweise Projekte im Zusammenhang mit schwimmenden Windturbinen zu einer verbesserten Leistung und zu Kostensenkungen bei dieser Technologie beigetragen.

Andere Projekte zielen darauf ab, die Integration von Fotovoltaikanlagen in Gebäude zu verbessern, um deren Leistung zu steigern und gleichzeitig die Kosten zu senken.

EU-Richtlinie sieht 38-40 Prozent erneuerbare Energie bis 2030 vor

Das entspricht eine Verdopplung des aktuellen Anteils von Solar-, Wind- und anderen erneuerbaren Energien am europäischen Energiemix bis zum Ende des Jahrzehnts.

Fazilität „Connecting Europe“

CINEA hat jedoch nicht bei Null angefangen. Die Agentur ist aus der früheren Exekutivagentur für Innovation und Netze (INEA) hervorgegangen, die ehemals EU-Programme mit unterschiedlichen politischen Zielen verwaltete.

Das bekannteste Programm ist die Fazilität „Connecting Europe“, ein EU-Programm für grenzüberschreitende Verkehrs- und Energieinfrastrukturen. Mit 31 Milliarden Euro deckt die CEF mehr als die Hälfte der 55 Milliarden Euro ab, die die Agentur für den Zeitraum 2021-2027 zur Verfügung stellt, wobei der Großteil davon für die Verkehrsinfrastruktur bestimmt ist.

Und während der Großteil der Mittel für Energieinfrastrukturen derzeit in Stromprojekte und Verbundnetze fließt, deckt die CEF auch ältere EU-Prioritäten wie Erdgasverbundnetze ab, räumt Beckers ein.

„Das CEF-Energieprogramm hat in den letzten sieben Jahren 66 Aktionen im Bereich der Gasinfrastrukturprojekte mit insgesamt 1,5 Milliarden Euro unterstützt“, so Beckers gegenüber EURACTIV.

Erdgas ist ein fossiler Brennstoff, bei dem sich Umweltschützer:innen und die Europäische Kommission einig sind, dass dessen Verwendung letztendlich ein Ende haben muss, um Klimaneutralität zu erreichen.

Laut Beckers sind die Projekte für fossile Brennstoffe für CINEA jedoch noch nicht ganz abgeschlossen. Die Agentur hat derzeit vier laufende Projekte zu „flexiblen Kraftwerken“, die mit fossilen Brennstoffen zu tun haben, sagte er.

Das Hauptziel dieser Projekte besteht darin, „kohlebefeuerte Kraftwerke in biomassebefeuerte Kraft-Wärme-Kopplungsanlagen umzuwandeln, um zur Dekarbonisierung des Energiemarktes beizutragen“ und ihre Flexibilität zu erhöhen, erklärte er.

Die Finanzierung dieser Projekte wird eingestellt, wenn sie auslaufen, was voraussichtlich „in den nächsten drei Jahren“ der Fall sein wird, so Beckers.

Auf die Frage nach dem Grund für die Fortführung solcher Projekte sagte Beckers, sie seien durch die Notwendigkeit motiviert, einen reibungslosen Übergang weg von fossilen Brennstoffen zu gewährleisten.

„Wir müssen uns darüber im Klaren sein, dass die Energiewende trotz der bemerkenswerten Entwicklungen und der erheblichen Investitionen in saubere Energietechnologien noch einige Zeit in Anspruch nehmen wird, selbst in Europa, das in diesen Bereichen weltweit führend ist“.

Kraftwerke, die mit fossilen Brennstoffen betrieben werden, müssen während der Umstellung gesteuert werden, um die Versorgung der europäischen Verbraucher mit erschwinglicher Energie zu gewährleisten.

„Wir müssen sicherstellen, dass unser Energiesystem während der Übergangsphase stabil, zuverlässig und gut funktionierend bleibt“, sagte Beckers. „Das bedeutet, dass fossile Kraftwerke nicht einfach verschwinden werden und wir sie bestmöglich verwalten müssen, da sie erhebliche verlorene Kosten darstellen und in einigen Fällen immer noch für den Ausgleich des Netzes benötigt werden.“

Umweltgruppen sind jedoch anderer Meinung.

„Wir sehen durchaus den Sinn darin, Zeit für den Übergang einzuräumen, aber dass wir Gaskraftwerke nicht morgen abschalten können, bedeutet das nicht, dass wir öffentliche Gelder in mehr fossile Brennstoffe investieren müssen“, sagte Elisa Giannelli, leitende politische Beraterin bei E3G, einem Think-Tank für Klimafragen.

„EU-Ressourcen sollten nicht für wenig ehrgeizige Ziele oder „business as usual“ verwendet werden, sondern für Spitzenleistungen“, so Giannelli in einer E-Mail an EURACTIV.

Wenn die von CINEA verwalteten Gelder fossile Projekte unterstützen, liegt das an der mangelnden Kohärenz des EU-Haushalts, argumentierte sie.

Beckers behauptet, dass die verbleibenden, von CINEA verwalteten Projekte für fossile Brennstoffe darauf abzielen, die Flexibilität von Kraftwerken zu erhöhen, damit sie als Backup für variable erneuerbare Energiequellen wie Wind und Sonne dienen können.

So ermöglichen sie einen höheren Anteil an erneuerbaren Energiequellen und verringern die Treibhausgasemissionen der Stromerzeugung insgesamt, argumentiert er.

Timmermans: Fossile Brennstoffe wie Erdgas haben "keine Zukunft"

Die EU habe sich ein klares Ziel für die vollständige Dekarbonisierung bis 2050 gesetzt. Fossiles Gas werde dabei auf lange Sicht „nur eine marginale Rolle“ spielen, betonte EU-Klimachef Frans Timmermans.

Giannelli wies diese Argumente jedoch zurück.

„Das Wichtigste ist, dass wir keine öffentliche Unterstützung für Anlagen oder Infrastrukturen für fossile Brennstoffe brauchen, weder für den Ausgleich des Netzes noch für den Ausbau der Infrastruktur auf Übertragungs- oder Verteilungsebene“, sagte sie.

„Öffentliche Mittel wären besser eingesetzt, um die Energieeffizienz und den Ausbau der erneuerbaren Energien zu unterstützen, insbesondere wenn man die Auswirkungen der Gaspreise sieht.“

Die Fazilität Connecting Europe (CEF) selbst hat sich im Laufe der Jahre weiterentwickelt. In ihrer zweiten Auflage finanziert die CEF grenzübergreifende Verkehrsprojekte, die Integration des europäischen Energiemarktes und den digitalen Wandel der Wirtschaft, indem sie den Ausbau von Hochleistungsnetzen unterstützt.

Etwa 25,81 Mrd. EUR der Fazilität sind für Verkehrsprojekte vorgesehen, von denen 11,29 Mrd. EUR für ärmere Regionen und Länder der EU reserviert sind. Für Energieprojekte sind 5,84 Milliarden Euro vorgesehen, während für digitale Projekte 2,06 Milliarden Euro zur Verfügung stehen.

Eine weitere künftige Finanzierungsquelle für CINEA wird die Verordnung über die transeuropäischen Energienetze (TEN-E) sein, die derzeit von den Gesetzgebern verhandelt wird.

Als Teil der laufenden Gespräche hat das Europäische Parlament dafür gestimmt, Gaspipelines von der EU-Finanzierung auszuschließen – wenn auch mit einigen Ausnahmen.

Laut Beckers wird die überarbeitete TEN-E-Verordnung eine Änderung der Art von Projekten mit sich bringen, mit denen sich die Agentur befasst, „wie z.B. die Einbeziehung von Wasserstoffpipelines“.

[Bearbeitet von Zoran Radosavljevic]

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