Erneuerbare und kohlenstoffarme Gase als Ersatz für fossile Brennstoffe

Das Gaspaket der Kommission wurde vom Verband der Gasindustrie Eurogas als "ein Meilenstein in den Bemühungen um die Dekarbonisierung" begrüßt. [Jennifer Jacquemart / EC Audiovisual Service]

Die Europäische Kommission hat am Mittwoch (15. Dezember) ein Paket von Regelungen zur Gaswirtschaft vorgestellt, das Europa von fossilem Gas weg und hin zu nachhaltigeren Energiequellen wie erneuerbaren Energien und kohlenstoffarmem Wasserstoff führen soll.

Um das angestrebte Ziel von Netto-Null-Emissionen bis Mitte des Jahrhunderts zu erreichen, muss Europa den Elektrifizierungsgrad in der gesamten Wirtschaft drastisch erhöhen. Die Europäische Kommission erklärt jedoch, dass in bestimmten Sektoren, die sich nur schwer elektrifizieren lassen, wie etwa der Schwerindustrie und dem Verkehrswesen, weiterhin Gas benötigt wird.

„Wir wissen, dass Strom allein nicht die gesamte Energie liefern kann, die wir in Zukunft brauchen, und dass erneuerbare Energien und andere kohlenstoffarme Gase fossile Brennstoffe zunehmend ersetzen werden“, sagte Frans Timmermans, der Klimachef der EU.

„Europa muss sich von den fossilen Brennstoffen verabschieden und zu saubereren Energiequellen übergehen. Dazu gehört auch der Ersatz von fossilem Gas durch erneuerbare und kohlenstoffarme Gase, wie Wasserstoff“, fügte er hinzu.

Nach Angaben der EU-Exekutive werden gasförmige Brennstoffe wie Biogas, Biomethan, erneuerbarer und kohlenstoffarmer Wasserstoff sowie synthetisches Methan bis 2050 etwa ein Fünftel des Endenergieverbrauchs ausmachen.

„Die Elektrifizierung ist ein wichtiges Instrument, um erneuerbare Energiequellen in allen Sektoren einzusetzen, in denen dies technisch und wirtschaftlich machbar ist. Allerdings ist die Elektrifizierung zumindest heute nicht in allen Sektoren möglich“, sagte ein hochrangiger EU-Beamter, der am Dienstag (14. Dezember) die Presse informierte.

„Dort werden wir auch weiterhin gasförmige Brennstoffe benötigen, um unsere Green Deal-Ziele zu erreichen“, fügte der Beamte hinzu und sagte, dass „diese gasförmigen Brennstoffe, die heute hauptsächlich auf fossilen Brennstoffen basieren, dekarbonisiert werden müssen“.

Um diesen Übergang zu ermöglichen, hat die Europäische Kommission Maßnahmen zur Förderung erneuerbarer und kohlenstoffarmer Gase, zur Reduzierung der Methanemissionen und zur Dekarbonisierung von Gebäuden eingeführt.

„Ziel ist es, den Anteil fossiler Gase am Energiemix zu verringern, indem einerseits Energieeffizienzmaßnahmen ergriffen werden, die den Gesamtverbrauch senken, und andererseits diese Gase durch diese erneuerbaren und kohlenstoffarmen Gase sowie durch Elektrifizierung ersetzt werden“, so ein EU-Beamter.

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Unterstützung für erneuerbare und kohlenstoffarme Gase

Eine der wichtigsten Maßnahmen, die heute vorgestellt wurden, ist die Überarbeitung der EU-Gasmarktregeln, um erneuerbaren und kohlenstoffarmen Gasen Vorrang zu geben und sicherzustellen, dass diese Zugang zum EU-Energiemarkt haben.

„Bis 2030 wollen wir in der EU 40 Gigawatt an Elektrolyseurkapazität haben. Um diese Mengen auf möglichst effiziente und kostengünstige Weise an die Endverbraucher zu liefern, brauchen wir wettbewerbsfähige Märkte und eine Infrastruktur, die Erzeugung und Verbrauch miteinander verbindet. Die heutigen Vorschläge bereiten den Boden für einen wettbewerbsfähigen europäischen Wasserstoffmarkt“, sagte Timmermans.

Um dies zu ermöglichen, schlug die Europäische Kommission eine stärkere Unterstützung für Wasserstoff vor, einschließlich einer Verpflichtung für die EU-Länder, den grenzüberschreitenden Transit von Erdgas zu genehmigen, dem bis zu 5 % Wasserstoff beigemischt werden soll.

Die Idee ist, einige der Hindernisse für beigemischten Wasserstoff zu beseitigen, um seine Rolle auf dem Gasmarkt insgesamt zu stärken. „Wir betrachten dies jedoch nicht als langfristige Lösung“, erklärte ein EU-Beamter, denn die erneuerbaren Energiequellen hätten natürlich weiterhin Priorität und Zukunft.

Die EU-Exekutive legte auch Pläne für einen reinen Wasserstoffmarkt vor, der ab 2030 wie der derzeitige Gas- und Strommarkt vollständig reguliert werden soll.

Bis dahin gilt für Wasserstoff ein so genannter „Regulierungsurlaub“, um Projekte wie die Wasserstoff-Täler zu unterstützen, von denen man sich erhofft, dass sie sich schließlich zu einem europaweiten Wasserstoffversorgungssystem ausweiten werden.

Weitere Unterstützung für Wasserstoff und andere erneuerbare und kohlenstoffarme Gase kommt in Form von steuerlicher Förderung, einschließlich der Abschaffung grenzüberschreitender Tarife. Das künftige Wasserstoffnetz wird ebenfalls frei von grenzüberschreitenden Zöllen sein.

Allerdings müssen der Transport und die Produktion von Wasserstoff klar voneinander getrennt werden, mit einer eindeutigen „Entflechtung“ der beiden Arten von Aktivitäten, ähnlich wie dies bereits auf dem Gas- und Strommarkt der Fall ist.

„Unser Ziel ist es, einen Wasserstoffmarkt mit mehreren Akteuren zu schaffen, die unter gleichen Bedingungen miteinander konkurrieren und einen transparenten und freien Zugang zum Netz haben“, sagte Kadri Simson, EU-Energiekommissarin. „Und um dieses Ziel zu erreichen, müssen wir sicherstellen, dass niemand einen anfänglichen Vorteil nutzen kann“, fügte sie hinzu. „Deshalb schlagen wir diese sehr klare Entflechtung vor.

Die Kommission legt auch einen Schwerpunkt auf die Netzplanung und fordert die Gasnetzbetreiber auf, Informationen über die mögliche oder geplante Stilllegung von Infrastrukturen zu liefern, die für den Transport von Wasserstoff umgerüstet werden könnten.

Schließlich soll ein Zertifizierungssystem eingeführt werden, das bestätigt, ob das auf den Markt gebrachte Gas erneuerbar oder kohlenstoffarm ist. Die Europäische Kommission hat nun eine Definition für kohlenstoffarme Gase und Kraftstoffe hinzugefügt, die unter das gleiche Zertifizierungssystem fallen wie erneuerbare Gase.

Dem Vorschlag zufolge werden kohlenstoffarme Quellen als Energiequellen definiert, die im Vergleich zu fossilen Brennstoffen mindestens 70 % weniger Treibhausgase ausstoßen, was auch aus Kernenergie erzeugten Wasserstoff einschließen würde.

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Wie beim Kohleausstieg in Europa gibt die Europäische Kommission jedoch keine Ziele oder Endtermine für die Nutzung von unabated Erdgas vor – fossiles Gas ohne Technologien wie die Kohlenstoffabscheidung und -speicherung zur Emissionsreduzierung.

Stattdessen versucht die EU-Exekutive, die europäische Wirtschaft von fossilem Gas wegzulenken, indem sie Maßnahmen wie ein Verbot langfristiger Lieferverträge über 2049 hinaus für unbehandeltes Gas einführt. Kurzfristige Lieferverträge mit einer Laufzeit von weniger als einem Jahr, die für die Versorgungssicherheit und die Marktliquidität wichtig sind, werden jedoch weiterhin zulässig sein.

Die EU-Exekutive hat auch ein Verbot öffentlicher Subventionen für neue fossile Gasheizkessel ab 2027 vorgeschlagen und eine Rechtsgrundlage für Länder geschaffen, die ein solches Verbot auf nationaler Ebene einführen wollen.

Parallel dazu befasst sich die Europäische Kommission mit der Förderung der Energieeffizienz von Gebäuden, um die Nachfrage nach Energie aus fossilen Brennstoffen zu verringern. Mit ihrer überarbeiteten Richtlinie über die Gesamtenergieeffizienz von Gebäuden (EPBD) will sie erreichen, dass die EU-Länder ihre Gebäude mit der schlechtesten Energieeffizienz bis spätestens 2033 renovieren.

Ein neuer Schwerpunkt liegt auch auf der Bekämpfung von Treibhausgasen, die über Kohlendioxid hinausgehen. Zum ersten Mal befasst sich die Europäische Kommission mit Methanemissionen mit einer Verordnung, die ausschließlich diesem Zweck dient.

Sie wird ein Verbot des Ablassens und Abfackelns von Methan einführen, durch das Treibhausgase in die Atmosphäre gelangen, und die Unternehmen dazu verpflichten, undichte Stellen in der Erdgasinfrastruktur, z. B. in Pipelines oder Lagerstätten, zu reparieren.

„Wir schätzen, dass die vollständige Umsetzung dieses Vorschlags dazu beitragen wird, die Methanemissionen im Öl-, Gas- und Kohlesektor bis 2030 um 80 % zu reduzieren, verglichen mit dem letzten Jahr, 2020. Außerdem würde sich der Umfang der Methanemissionsreduzierung in den Sektoren im Vergleich zu freiwilligen Maßnahmen der Unternehmen verdoppeln“, sagte Simson.

Der Schwerpunkt der Gesetzgebung liegt auf der Sammlung von Daten, auch über die Einfuhr fossiler Brennstoffe. Zum jetzigen Zeitpunkt gibt es jedoch keine direkte Verpflichtung für die Importeure. Mögliche Maßnahmen für Importe werden für das Jahr 2025 ins Auge gefasst, „mit dem Ziel, strengere Maßnahmen für Importe einzuführen“, so Simson.

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Reaktionen

Das Gaspaket der Kommission wurde vom Verband der Gasindustrie Eurogas als „ein Meilenstein in den Bemühungen um die Dekarbonisierung“ begrüßt.

„Die Europäische Kommission hat die Botschaft verstanden, dass Gase gut für die Energiewende, für die Industrie und für die Haushalte in ganz Europa sind. Grundsätzlich sind Gase ein wichtiger Bestandteil der europäischen Energieressourcen, daher brauchen wir eine EU-Politik, die die Rolle von Gas unterstützt und nicht behindert“, sagte James Watson, Generalsekretär von Eurogas.

Er wiederholte jedoch die Forderung der Branche nach Sicherheit seitens der europäischen Gesetzgeber, um die Integration von erneuerbaren und kohlenstoffarmen Gasen in das Energiesystem zu beschleunigen.

Andere sind jedoch nicht so positiv gestimmt. So kämpft die Geothermie-Industrie seit langem gegen die Vorrangstellung von Gas auf dem EU-Energiemarkt und ist der Meinung, dass dieses Paket eine weitere Bevorzugung des Brennstoffs bedeutet.

„Etwas mehr als einen Monat nach der COP26 und mitten in einer Gaspreiskrise fährt die Europäische Kommission fort, die Gasmärkte auf Kosten von erneuerbarer Wärme und Energieeffizienz zu schützen. Die Kommission hätte gleiche regulatorische Bedingungen für fossiles Gas, erneuerbare Energien und Energieeffizienz vorschlagen sollen, um allen Verbrauchern erschwingliche Wärme zur Verfügung zu stellen“, sagte Sanjeev Kumar, Leiter der Abteilung Politik beim European Geothermal Energy Council.

Auch Umweltorganisationen haben das Paket kritisiert. Global Witness warnt, dass das Paket die Abhängigkeit von fossilen Brennstoffen weiter festschreibt und der fossilen Gasindustrie mehr Entscheidungsbefugnisse einräumt.

„Anstatt die Bedürfnisse der Menschen in den Vordergrund zu stellen und eine kühne Vision eines Übergangs zu erschwinglichen, erneuerbaren Heizungen für alle zu zeigen, hat die Kommission eine Meisterklasse im Greenwashing angekündigt“, sagte Tara Connolly, Senior Gas Campaigner bei Global Witness.

„Sie hat die Verbraucher der Gnade gieriger Gasunternehmen ausgeliefert, die entschlossen sind, weiter in teure Gasnetze zu investieren, die wir nicht mehr brauchen“, fügte sie hinzu.

Greenpeace äußerte sich ebenfalls kritisch. „Die EU-Kommission debattiert darüber, wie schnell sie Europas Heizsysteme in den Abgrund segeln lässt, anstatt uns mit einer Umstellung auf erneuerbare Energien komplett aus dem Weg zu räumen. Durch das Herumspielen mit Mischungen bleibt die EU in der Abhängigkeit von klimaschädlichem Gas gefangen, das auch die Energierechnungen der Menschen in die Höhe treibt“, sagte Silvia Pastorelli, EU-Kampagnenleiterin für Klima und Energie bei Greenpeace.

[Bearbeitet von Frédéric Simon]

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