Bericht: Europäische Gaskonzerne verdienen 4 Milliarden Euro durch Energiekrise

Die Energiepreise sind weltweit in die Höhe geschnellt und geben Anlass zur Sorge, dass die Energiearmut in Europa zunimmt [Plukaaom / Shutterstock]

Laut einer Analyse der NGO Global Witness haben die europäischen Gasnetzbetreiber und ihre Muttergesellschaften in den ersten sechs Monaten des Jahres 2021 4 Milliarden Euro Gewinn gemacht, obwohl die Energiekrise bereits spürbar war.

Die Analyse zeigt, dass 26 Unternehmen, die Mitglieder des Europäischen Netzes der Fernleitungsnetzbetreiber für Gas (ENTSOG) sind, ihre Gewinne im ersten Halbjahr 2021 steigern konnten, als die Energiekrise Europa zu treffen begann.

Zu den in dem Bericht genannten Unternehmen gehören das belgische Unternehmen Fluxys, das deutsche Unternehmen Gasunie und das italienische Unternehmen SNAM, die in ihren Ländern Gasfernleitungsnetze betreiben.

Die anderen Unternehmen müssen noch ihre Geschäftszahlen für 2021 veröffentlichen.

Das Gas- und Ölunternehmen Wintershall Dea erzielte zwischen Juli und September dieses Jahres einen Gewinn von 243 Millionen Euro, was einer Steigerung von 245 % gegenüber 2020 entspricht.

Anfang dieses Monats bezeichnete der Vorstandsvorsitzende der Wintershall Dea, Mario Mehren, das Quartal als außergewöhnlich“ und unterstützt von einem konstruktiven Rohstoffpreisumfeld, insbesondere von den europäischen Gaspreisen, die voraussichtlich den ganzen Winter über hoch bleiben werden“.

Dies steht in starkem Gegensatz zu den Sorgen über die zunehmende Energiearmut, da die europäischen Bürger vor der Winterheizperiode mit steigenden Gaspreisen konfrontiert sind.

Die Zahl der Menschen, die in Europa in Energiearmut leben, ging schon vor der Energiekrise in die Millionen, und es wird befürchtet, dass in diesem Winter noch mehr Menschen nicht in der Lage sein werden, ihre Häuser zu heizen.

„In einer Zeit, in der viele Europäer gezwungen sind, zwischen Heizung und Essen zu wählen, machen Europas mächtige Gasunternehmen riesige Gewinne“, sagte Jonathan Noronha-Gant, Senior Gas Campaigner bei Global Witness.

„Während diese Unternehmen massive Gaspreiserhöhungen an einige der schwächsten Menschen weitergeben, hinterlässt es einen bitteren Beigeschmack, dass dieselben Unternehmen weiterhin hohe Gewinne erzielen“, fügte er hinzu.

Der ENTSOG wies die Behauptung zurück und erklärte, dass die Tarife der Übertragungsnetzbetreiber (ÜNB) für Gas in der EU „vollständig reguliert sind und von den nationalen Energieregulierungsbehörden genau kontrolliert werden“.

„Daher kontrollieren und genehmigen die nationalen Regulierungsbehörden die Einnahmen und Kosten der ÜNB – und die ÜNB dürfen nur ihre angemessenen und nachgewiesenen Kosten decken, einschließlich der Rückzahlung und einer angemessenen Rendite für die Infrastrukturinvestitionen“, sagte Jan Ingwersen, der Generaldirektor des ENTSOG.

„Die Gas-ÜNB haben keine zusätzlichen Einnahmen aufgrund der höheren Gaspreise – eher im Gegenteil, da höhere Gaspreise zu geringeren transportierten Gasmengen führen können“, so Ingwersen gegenüber EURACTIV.

Ingwersen deutete auch an, dass einige der Finanzinformationen der Gasfernleitungsunternehmen aus Aktivitäten stammen könnten, die nicht mit der Gasfernleitung zusammenhängen.

Die Methodik von Global Witness umfasst 1 Milliarde Euro von den Gasunternehmen und 3 Milliarden Euro von ihren Muttergesellschaften.

Vorrangige EU-Projekte

Global Witness führte seine Analyse auf der Grundlage der Finanzberichte von Unternehmen durch, die Mitglieder von ENTSOG sind.

Umwelt-NGOs sind besorgt über den Interessenkonflikt zwischen ENTSOG-Mitgliedsunternehmen und dessen Rolle bei der Auswahl von Projekten im Rahmen der Verordnung über die transeuropäischen Energienetze (TEN-E).

Die Aufnahme in die Liste ermöglicht Projekten den Zugang zu beschleunigten Genehmigungen und EU-Finanzierungen.

Die früheren Regeln für die Aufnahme in die Liste führten zu Verzögerungen, zur Aufgabe von Projekten und zur „Verschwendung von 440 Millionen Euro an EU-Steuergeldern für Gasprojekte, die dank der fragwürdigen Beratung durch ENTSOG gestrichen wurden oder wahrscheinlich gestrichen werden“, so die NGO Friends of the Earth.

Gescheiterte Gasprojekte haben die EU 440 Millionen Euro gekostet, zeigt eine neue Studie

In weniger als einem Jahrzehnt hat die Europäische Union 440 Millionen Euro für Gaspipelines ausgegeben, die entweder nie fertiggestellt wurden oder wahrscheinlich nicht benutzt werden, so eine neue Studie.

„Es ist schockierend, dass Unternehmen wie Wintershall den Anstieg der Gaspreise in Europa als Möglichkeit nutzen, Gewinne zu erzielen. Noch fragwürdiger ist, dass sie höchstwahrscheinlich ihren erstaunlichen Einfluss auf die Energiepolitik der EU behalten werden“, sagte Noronha-Gant.

„Während die Verhandlungen über die künftige Rolle von ENTSOG weitergehen, muss die EU zur Kenntnis nehmen und überlegen, ob eine Gruppe privatwirtschaftlich orientierter Unternehmen, die mit einem Kohlenstoff emittierenden Energieträger große Gewinne erzielen, wirklich in ihre energiepolitischen Entscheidungen einbezogen werden sollte“, fügte er hinzu.

Die Regeln, die darüber entscheiden, wie Projekte für den Sonderstatus ausgewählt werden, werden derzeit zwischen dem Europäischen Parlament und dem Rat der EU, der die 27 Mitgliedsstaaten der Union vertritt, verhandelt.

Was auch immer ausgehandelt wird, wird jedoch keinen Einfluss auf die fünfte Liste haben, die derzeit erstellt wird und voraussichtlich im November veröffentlicht wird.

NGOs haben davor gewarnt, dass eine beträchtliche Anzahl von Gasprojekten auf der Liste stehen könnte – ein „letztes Hurra“ für diese Infrastruktur, die ihrer Meinung nach nicht benötigt wird, da Europa so schnell wie möglich dekarbonisiert werden muss.

Sie sind auch besorgt über den Vorstoß der EU-Länder, Projekte mit Bestandsschutz in die Verhandlungen einzubeziehen. Dies könnte dazu führen, dass Projekte, die auf der Liste für 2021 stehen, weiterhin von EU-Mitteln profitieren, selbst wenn Gas in späteren Listen verdrängt wird.

Die Verhandlungen kommen derzeit nur schleppend voran, da weder das Parlament noch der Rat bereit sind, bei der Verwaltung nachzugeben, so eine mit dem Prozess vertraute Quelle.

Das Europäische Parlament vertritt den Standpunkt, dass ein Stakeholder-Ausschuss ein Gegengewicht zur Macht des ENTSOG bilden könnte.

[Bearbeitet von Frédéric Simon]

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