Griechische Beamtin: „Investitionen in Erdgas sind sinnvoll und unvermeidlich“

"Daher sind Investitionen in Erdgas als Energieträger zur Deckung des Grundlastbedarfs und für erhöhte Flexibilität zumindest mittelfristig sinnvoll und unvermeidlich",sagte Alexandra Sdoukou, die Generalsekretärin für Energie und Bodenschätze in Griechenland.

Griechenland will weg von der Kohle, doch Investitionen in Erdgas sind „sinnvoll und unvermeidlich“, weil sie zur Unterstützung erneuerbarer Energien notwendig sind, so Alexandra Sdoukou gegenüber EURACTIV.

Alexandra Sdoukou ist Generalsekretärin für Energie im griechischen Umweltministerium. Sie sprach mit EURACTIVs Kira Taylor über die Energiewende in Griechenland.

Griechenland plant einen Kohleausstieg bis spätestens 2028 – wie viel davon wird durch Windenergie ersetzt werden? Wird es sich um Offshore-/Onshore-/Schwimmende Windkraftanlagen handeln? Wie sieht der Zeitplan dafür aus?

Griechenland hat in der Tat einen ehrgeizigen Plan zur Abkehr von Braunkohle angekündigt und ist bereits dabei ihn umzusetzen. Dieser Plan umfasst die Stilllegung aller derzeit in Betrieb befindlichen Braunkohlekraftwerke bis 2023 und die Einstellung der gesamten Braunkohleförderung bis 2028.

Um diese umfangreiche Stilllegung von Wärmekapazitäten auszugleichen, setzen wir in unserem Stromerzeugungsmix in hohem Maße auf neue Kapazitäten aus erneuerbaren Energiequellen (EE). Nach unserem nationalen Energie- und Klimaplan wird Griechenland seine Wind- und Solarenergiekapazitäten bis 2030 verdoppeln, wobei der Anteil der erneuerbaren Energien an der Stromerzeugung des Landes bis zu 64% betragen wird.

Darüber hinaus hat die Europäische Kommission vor einigen Tagen unser neues System zur Förderung von EE-Auktionen für den Zeitraum 2021-2025 genehmigt. Die Regelung wird Anreize in Höhe von rund 2,27 Milliarden Euro für den Zubau von 4,2 GW neuer EE-Kapazität bieten.

Die neuen Kapazitäten werden über gemeinsame Technologieauktionen vergeben, so dass es keine konkrete administrative Aufteilung zwischen den Technologien gibt. Wie dem auch sei, es ist vorgesehen, dass keine Technologie mehr als 70% der gesamten versteigerten Kapazität beanspruchen wird, so dass mindestens 30% für jede Technologie garantiert sind und wir eine „Technologie-Monokultur“ in unserem EE-Mix vermeiden.

Darüber hinaus hat der Premierminister kürzlich eine zusätzliche Offshore-Windkraftkapazität von 2GW als Ziel für 2030 angekündigt; eine diskrete Förderregelung für diese Offshore-Windkapazität wird der Kommission im ersten Halbjahr 2022 gemeldet. Außerdem wurde großes Interesse am Abschluss von Stromabnahmeverträgen für neue EE-Kapazitäten außerhalb der oben genannten Förderregelungen gezeigt.

In Anbetracht der obigen Ausführungen ist es offensichtlich, dass Griechenland weiterhin auf die Windenergie, sowohl On- als auch Offshore, als Schlüsselelement und Eckpfeiler seiner grünen Übergangsstrategie im kommenden Jahrzehnt setzen wird.

Welche Herausforderungen müssen bewältigt werden, um das notwendige Wachstum der Windenergie zu ermöglichen? Gibt es Probleme mit der Wahrnehmung von Windturbinen in der Bevölkerung?

In Griechenland wie auch in den meisten anderen Teilen der Welt, in denen die Windenergie einen festen Platz in der Stromerzeugung einnimmt, wächst das Bewusstsein für diese Technologie in der Öffentlichkeit. Und je mehr Menschen sich der vielen Vorteile sauberer und billiger Windenergie bewusst werden, desto größer werden auch die „nicht-in-meinem-Hinterhof“-Bedenken.

Als politische Entscheidungsträger:innen müssen wir diese Bedenken berücksichtigen und sie ehrlich, mit faktenbasierten Analysen und wissenschaftlichen Erkenntnissen angehen. Außerdem müssen wir eine Reihe von Maßnahmen ergreifen, die Vertrauen schaffen und Anreize für die lokale Bevölkerung bieten, Stromerzeugungsanlagen „aufzunehmen“.

In Griechenland haben wir ein sehr gründliches Genehmigungsverfahren, bei dem zahlreiche Umweltkriterien geprüft werden und das den Schutz der natürlichen und der anthropogenen Umwelt gewährleistet. Außerdem sind wir dabei, unseren Raumplanungsrahmen vollständig zu überarbeiten, um ihn an die aktuellen Gegebenheiten der neuen EE-Technologien anzupassen.

Darüber hinaus gibt es ein System finanzieller Vergünstigungen für Gemeinden und die örtliche Bevölkerung, damit diese für die Errichtung von EE-Anlagen in ihren Gebieten entschädigt werden; auch dieses System wird derzeit überprüft und optimiert, um sicherzustellen, dass die finanziellen Vergünstigungen der EE-Erzeuger für örtliche Gemeinden und Einwohner:innen sichtbarer und transparenter sind. Diese Kombination aus Schutzmaßnahmen und Anreizen kann dazu beitragen, auf die meisten Bedenken einzugehen, zumindest wenn sie in gutem Glauben angeboten werden.

Letztendlich sind jedoch geeignete Standorte für die Entwicklung von Windkraftanlagen an Land begrenzt. Deshalb haben wir vor kurzem einen umfassenden Rahmen für die Entwicklung der Offshore-Windenergie mit einem kontrollierten und geplanten Einsatz von Offshore-Windkraftanlagen auf sorgfältig ausgewählten Meeresgrundstücken beschlossen (und werden ihn bald zur öffentlichen Konsultation stellen). Darüber hinaus prüfen wir Möglichkeiten, die Leistung bereits ausgewählter Onshore-Standorte durch das Repowering bestehender, älterer Anlagen mit neuen, effizienteren Turbinen zu erhöhen.

Diese Maßnahmen werden den Druck bei der Suche nach neuen geeigneten Standorten verringern, ohne die ehrgeizigen Pläne Griechenlands zur Verdoppelung der installierten EE-Kapazität bis 2030 zu gefährden.

Was sind die größten Herausforderungen für Griechenland bei der Umstellung von fossilen Brennstoffen auf erneuerbare Energien?

Unser Plan, so schnell aus der Braunkohle auszusteigen, ist mit einer Reihe besonderer Herausforderungen verbunden, sowohl technischer als auch sozioökonomischer Art.

Aus technischer Sicht ist ein völliges Umdenken in unserem Energiesektor erforderlich. Abgesehen von den Plänen, die veralteten Braunkohleblöcke durch neue EE-Kapazitäten zu ersetzen, ist Flexibilität gefragt.

Für diesen Bedarf gibt es eine Reihe gezielter Maßnahmen, um den Einsatz neuer Erdgasanlagen zu unterstützen, die Speicherung sowohl in Form von Batterien als auch in Form von Wasserkraftwerken zu fördern und die Reaktion auf Nachfrage zu verstärken.

Abgesehen von diesen Maßnahmen läuft jedoch auch ein breit angelegtes Programm zur Steigerung der Energieeffizienz, das gezielte Unterprogramme für Wohngebäude, öffentliche Gebäude und gewerbliche/industrielle Nutzung umfasst.

Die Energieeffizienz ist für einen reibungslosen Übergang zu einem nachhaltigen Energiemix von entscheidender Bedeutung und gehört zu unseren strategischen Prioritäten. Dies zeigt sich sowohl in unserem Nationalen Umweltprogramm (das weit über dem durchschnittlichen EU-Ziel liegende Ziele für die Energieeffizienz festlegt) als auch in unserem Konjunkturprogramm (das etwa 50% unserer Zuschüsse im Rahmen der „grünen Säule“ für Energieeffizienzmaßnahmen vorsieht).

Die mit dem Braunkohle-Ausstieg verbundenen Herausforderungen gehen über die technischen Aspekte hinaus. In den Regionen Westmakedonien und Zentralpeloponnes wird seit Jahrzehnten Braunkohle abgebaut und Strom erzeugt, und sie sind in hohem Maße von Einnahmen aus diesen Tätigkeiten abhängig.

Der Ausstieg aus der Braunkohle wird die Lebensweise in diesen Regionen drastisch verändern; es ist unsere Aufgabe als politische Entscheidungsträger:innen, dafür zu sorgen, dass dieser Wandel zum Besseren führt. Deshalb haben wir einen Plan für einen gerechten Übergang für die betroffenen Regionen vorgelegt, der Arbeitsplätze, die Sanierung der betroffenen Gebiete und neue Entwicklungsmöglichkeiten für diese Regionen und ihre Bewohner:innen sicherstellen wird.

Unser Ziel ist es, diese Herausforderung in eine Chance zu verwandeln und dafür zu sorgen, dass am Ende dieses Prozesses die Bevölkerung der betroffenen Gebiete die Hauptnutznießer der Energiewende sind, mit spürbaren positiven Auswirkungen auf ihr Einkommen, ihre Gesundheit, ihren Wohlstand und ihre Lebensweise.

Wie könnte Griechenland den Import erneuerbarer Energie aus Ländern wie Afrika ermöglichen?

Griechenland liegt am Schnittpunkt dreier Kontinente, und es ist unsere Vision, den Energietransport zwischen diesen Kontinenten zu erleichtern.

Eine Dimension dieser Vision ist eine geplante Unterwasserkabelverbindung zwischen Griechenland und Ägypten. Kürzlich wurde dieses ehrgeizige Projekt durch die Unterzeichnung einer Vereinbarung zwischen dem griechischen Minister für Umwelt und Energie, Kostas Skrekas, und dem ägyptischen Elektrizitätsminister, Mohamed Shaker, politisch abgesegnet.

Natürlich sind die technischen Herausforderungen, die mit einem solch anspruchsvollen Projekt verbunden sind, vielfältig. Dennoch vertrauen wir auf die Erfahrung Griechenlands mit Unterwasser-Verbindungsleitungen, darunter die bereits aktive Verbindung zwischen dem Peloponnes und Kreta (mit 174km und 1000m Tiefe die längste Wechselstrom-Verbindung der Welt) und die noch längere Verbindung zwischen Attika und Kreta, die derzeit gebaut wird.

Diese Erfahrungen sowie die enge Zusammenarbeit und der Wissensaustausch mit unseren ägyptischen Partnern werden meiner Meinung nach ausreichen, um die technische Tragfähigkeit des Projekts zu gewährleisten.

Griechenland hat sich sehr aktiv an der Diskussion über die Energiepreise beteiligt. Was ist das Problem in Griechenland und wie kann es gelöst werden?

Der jüngste Preisanstieg in Europa ist das Ergebnis eines „perfekten Sturms“.  Es handelt sich also keineswegs um ein griechisches Problem; sowohl die Ursachen als auch die Auswirkungen dieses „perfekten Sturms“ sind auf allen europäischen Energiemärkten zu beobachten, sowohl bei Erdgas als auch bei Strom.

Kurzfristig besteht unsere Priorität in Bezug auf den Energiepreisanstieg darin, die Folgen für die Verbraucher zu mildern. Aus diesem Grund haben wir ein sehr großzügiges Unterstützungsprogramm für Endverbraucher, insbesondere für private Haushalte und kleine Unternehmen, eingeführt, um die negativen Auswirkungen der gestiegenen Preise weitgehend auszugleichen.

Langfristig sind wir jedoch zuversichtlich, dass die Strompreise sinken werden, wenn sich der Energiemix unseres Kontinents auf erneuerbare Energien verlagert, die heute allgemein als die billigste verfügbare Energieform anerkannt sind.

Der Prozess der Energiewende wird nicht ohne Herausforderungen und Hindernisse ablaufen, und wir werden wachsam bleiben, um diese zu bewältigen, sobald sie auftreten. Wir sind jedoch zuversichtlich, dass wir, sobald dieser Prozess voranschreitet, widerstandsfähiger gegen importierte Brennstoffe und Preisschwankungen werden und saubere, aber auch billige und reichlich vorhandene Energie aus Sonne und Wind genießen können.

Es wurde kritisiert, dass Griechenland seine Kohlekapazitäten durch fossiles Gas ersetzt, einschließlich Investitionen in neue Infrastrukturen für fossile Brennstoffe.

Wir alle wissen, dass ein Elektrizitätssystem, das sich auf einen hohen Anteil erneuerbarer Energien stützt, eine stabile Grundlasterzeugung und erhöhte Flexibilität erfordert. Griechenland führt derzeit ein umfassendes Programm durch, um in den kommenden Jahren erhebliche Mengen an Speicherkapazität zu beschaffen, die sich auf 1,4 GW beläuft, und zwar sowohl in Form von Batterien als auch in Form von Pumpspeicherkraftwerken.

Dieses Programm muss jedoch noch einige Jahre bis zu seinem vollständigen Abschluss warten. Darüber hinaus hat Griechenland keine wirkliche Alternative, um seine Produktion um neue abschaltbare Stromerzeugungsquellen zu erweitern, wie z. B. die Kernkraft oder neue große Wasserkraftwerke.

Daher sind Investitionen in Erdgas als Energieträger zur Deckung des Grundlastbedarfs und für erhöhte Flexibilität zumindest mittelfristig sinnvoll und unvermeidlich.

Alle neuen Erdgasinfrastrukturen, die in Griechenland gebaut werden sollen, einschließlich eines dringend benötigten strategischen Gasspeichers, sollen wasserstofftauglich sein und kohlenstoffarme und erneuerbare Gase aufnehmen können, um dies zu vermeiden.

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