Westliche Balkanstaaten müssen tödliche Luftverschmutzung durch Kohle bekämpfen

Das größte Wärmekraftwerk in Nordmazedonien in der Nähe der Stadt Bitola. Einem Bericht der UN zufolge sind die CO2-Emissionen zum ersten Mal seit vier Jahren wieder gestiegen. [GEORGI LICOVSKI / EPA-EFE]

Die Europäische Union muss mehr Druck auf die westlichen Balkanländer ausüben, um ihr kohlebetriebenes Energiesystem zu dekarbonisieren, da die Verschmutzungswerte weiterhin weit über den Grenzwerten liegen, so ein am Dienstag (7. September) veröffentlichter Bericht.

Mehr als dreieinhalb Jahre nach Ablauf der Frist, bis zu der die Länder des westlichen Balkans ihre Emissionen mit den EU-Grenzwerten nach dem Vertrag zur Gründung der Energiegemeinschaft in Einklang bringen müssen, liegt die Verschmutzung in der Region immer noch mehr als sechsmal höher als erlaubt.

In den westlichen Balkanländern gibt es nur 18 Kohlekraftwerke im Vergleich zu 221 in der Europäischen Union, die jedoch zweieinhalb Mal so viel umweltschädliches Schwefeldioxid (SO2) ausstoßen wie die gesamte EU-Flotte.

Laut dem Bericht des CEE Bankwatch Network, einer Umwelt- und Menschenrechtsgruppe in Mittel- und Osteuropa, hat allein Serbien im vergangenen Jahr die Schwefeldioxidemissionen der gesamten EU übertroffen.

Die übermäßige Verschmutzung ist mit hohen Kosten verbunden. SO2, das bei der Verbrennung fossiler Brennstoffe entsteht, verursacht Luftverschmutzungen und hat schwerwiegende gesundheitliche Auswirkungen insbesondere auf die Atemwege. Zwischen 2018 und 2020 war es für 12.000 Todesfälle verantwortlich – 7.000 in der EU und 3.700 in den westlichen Balkanländern, so der Bericht.

Emissionsgrenzwerte wurden in den Vertrag zur Gründung der Energiegemeinschaft im Jahr 2005 aufgenommen, der die Europäische Union und ihre Nachbarn zusammenbrachte, um einen gesamteuropäischen Energiemarkt zu schaffen.

In den letzten zwei Jahren hat sich die Kluft zwischen der EU und den westlichen Balkanländern jedoch vergrößert, da diese ihren Verpflichtungen nicht nachgekommen sind und die EU sehr schnell dekarbonisiert hat, so Janez Kopač, Direktor des Sekretariats der Energiegemeinschaft.

Abschaffung des finanziellen Anreizes

Fast 10 % der gesamten kohlebefeuerten Stromerzeugung wird als billiger Strom in die EU exportiert, ohne dass in der Europäischen Union ein Kohlenstoffpreis erhoben wird.

„Schmutziger Strom aus den westlichen Balkanländern, also alle Exporteure, vor allem Bosnien und Herzegowina und Serbien, betreiben Umweltdumping und auch Gesundheitsdumping. Das ist schlichtweg ein Verstoß gegen die Handelsregeln“, sagte Kopač, der am Freitag (3. September) auf einer Pressekonferenz anlässlich der Vorstellung des Berichts sprach.

Europa muss stärker handeln als in den letzten Jahren, sagte Pippa Gallop, Energieberaterin für Südosteuropa bei CEE Bankwatch. Eine Möglichkeit ist die Nutzung des kürzlich vorgeschlagenen Mechanismus zur Anpassung der Kohlenstoffgrenze, um Importe von Kohlestrom zu verhindern. Allein der Vorschlag, einen Preis für kohlenstoffintensiven Strom zu erheben, der in die EU importiert wird, sei schon wirkungsvoll, so Gallop.

Der Bericht fordert die EU außerdem auf, den Vertrag zur Gründung der Energiegemeinschaft zu verschärfen, damit Verstöße zu hohen Geldstrafen führen. Darüber hinaus könnte die EU mehr Bedingungen für die Vorbeitrittsmittel stellen und das Thema in jedem Vorbeitrittsbericht ansprechen, so Kopač.

All dies könnte dazu beitragen, den finanziellen Anreiz für die politischen Führer in den westlichen Balkanländern zu beseitigen, die Stromerzeugung aus Kohle ohne angemessene Luftreinhaltung zu fördern.

„Es ist im Grunde profitabler, weiterhin Menschen aus ihren Ländern und Nachbarländern zu töten, um diese Maschine am Laufen zu halten und die Gewinne aus ihnen herauszuholen“, sagte Denis Zisko vom Zentrum für Ökologie und Energie Tuzla, einer bosnischen NGO.

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