Verpackungen: EU will Kreislauf der Wiederverwertung schließen

Bei der Kreislaufwirtschaft werden Verpackungen gesammelt und zu neuen Verpackungen recycelt oder wieder in einen Rohstoff umgewandelt, ohne dass es zu Vermischungen oder Downcycling kommt. Dieser Kreislauf kann unbegrenzt fortgesetzt werden, ohne dass die Eigenschaften der Verpackung während des Recyclingprozesses verloren gehen. [sirtravelalot / Shutterstock]

Recycling ist nicht gleich Recycling. Während sich die Europäische Kommission auf die Überarbeitung der EU-Richtlinie über Verpackungsabfälle vorbereitet, wollen politische Entscheidungsträger:innen Degradierung und Abfall aus dem Prozess entfernen.

Wenn wir als Verbraucher:innen unsere Recycling-Säcke in die Mülltonne oder auf die Straße stellen, ist das das Letzte, was wir von ihnen mitbekommen. Wir vertrauen darauf, dass die Mühe, die wir uns mit dem Sortieren und Entsorgen unserer Abfälle gemacht haben, bedeutet, dass dieses Material recycelt und in einem anderen Produkt verwendet wird.

Aber so funktioniert es nicht immer.

Wie effektiv das Recycling ist, hängt davon ab, wie geschlossen der Recyclingkreislauf ist. Bei einer offenen Kreislaufwirtschaft wird ein Produkt recycelt, muss aber mit neuen Rohstoffen gemischt werden, um zu einem neuen Produkt zu werden. Das führt in der Regel zu einem Downcycling, bei dem das recycelte Produkt von schlechterer Qualität ist als das Original.

Bei einer geschlossenen Kreislaufwirtschaft werden Verpackungen gesammelt und zu neuen Verpackungen recycelt oder wieder in einen Rohstoff umgewandelt, ohne dass es zu einer Vermischung oder einem Downcycling kommt. Dieser Kreislauf kann unbegrenzt fortgesetzt werden, ohne dass die Eigenschaften der Verpackung während des Recyclingprozesses verloren gehen.

Ein geschlossener Recyclingkreislauf ist sowohl unter Effizienz- als auch unter Umweltgesichtspunkten vorzuziehen. Allerdings ist dies nicht immer möglich. Die Frage, mit der politischen Entscheidungsträger:innen konfrontiert sind, lautet: Wie kann der Kreislauf bei verschiedenen Abfallströmen geschlossen werden?

Letztes Jahr hat die Europäische Kommission einen Aktionsplan für die Kreislaufwirtschaft als einen der wichtigsten Bausteine des europäischen Green Deal vorgestellt. Die darin aufgelisteten Vorschläge sollen fast jeden Aspekt unseres Lebens beeinflussen, indem sie dafür sorgen, dass alltägliche Produkte und Materialien – von zu Hause bis zum Büro, von der Schule bis zur Arztpraxis – in einen Kreislaufprozess der Wiederverwendung und des Recyclings eingebunden werden.

Ein Teil des EU-Aktionsplans ist die anstehende Überarbeitung der Richtlinie über Verpackungen und Verpackungsabfälle (PPWD), die sicherstellen soll, dass „alle Verpackungen auf dem EU-Markt bis 2030 auf wirtschaftlich vertretbare Weise recycelt oder wiederverwendet werden können“. Sie baut auf der letzten Überarbeitung der Richtlinie auf, bei der neue Recyclingziele für Verpackungen festgelegt wurden, wobei die tatsächliche Verwertung von Verpackungsmaterialien und nicht nur die Sammelquoten gemessen werden.

„Es ist wichtig, wie man Kreislaufwirtschaft definiert“, sagt Sirpa Pietikäinen, eine finnische Gesetzgeberin, die Berichterstatterin des Europäischen Parlaments für den neuen Aktionsplan zur Kreislaufwirtschaft ist. „Ein großer Teil davon ist der Prozess des Produktdesigns. Wenn man ein schlechtes Produktdesign hat, kann man alle Abfallströme sammeln, die man will, aber der Grad der Wiederverwendung ist schlecht. Deshalb braucht man die erweiterte Herstellerhaftung“, sagte sie kürzlich auf einer EURACTIV-Veranstaltung.

Es wird erwartet, dass die Kommission Anfang nächsten Jahres ihren Vorschlag zur Überarbeitung der Richtlinie über Verpackungsabfälle vorlegen wird. Eine der Ideen, die dabei ins Spiel gebracht werden, ist die Einführung von Zielvorgaben für den Anteil an recyceltem Material für bestimmte Verpackungsformate. Das Konzept wird im Europäischen Parlament nachdrücklich unterstützt, da die Abgeordneten der Meinung sind, dass es einen Markt für Sekundärrohstoffe in Europa schaffen und die Nachfrage nach recyceltem Material anstelle von neuem Material steigern kann.

Rozalina Petrova, Mitarbeiterin im Kabinett von EU-Umweltkommissar Virginijus Sinkevicius, sagte, die EU-Exekutive ziehe Zielvorgaben in Betracht, um das Recycling von Materialien in geschlossenen Kreisläufen zu gewährleisten, wenn es möglich ist. Dies habe sich als der beste Weg erwiesen, um alle Akteur:innen der Wertschöpfungskette zur Zusammenarbeit zu bewegen.

„Wir haben bereits im Zusammenhang mit der Richtlinie über Einwegkunststoffe gesehen, was gezielte Anforderungen bewirken können“, sagte sie. „Wir haben gesehen, dass die Recyclingindustrie zwar bereit ist, das Material zu liefern, dass aber die Bereitschaft der Hersteller:innen, diesen recycelten Inhalt zu übernehmen, nicht so groß ist.“

Unterschiedliche Materialien

Für die Kommission stellt sich die Frage, ob das Problem in einem Mangel an rezyklierten Inhalten, in der Zurückhaltung der Hersteller:innen bei der Verwendung von rezyklierten Inhalten oder in einer Kombination aus beidem liegt.

EU-Beamt:innen überlegen daher, ob sie einen obligatorischen Anteil an rezyklierten Inhalten vorschlagen oder sich stattdessen auf eine verstärkte Sammlung konzentrieren sollen. Es besteht die Sorge, dass bei einigen Materialien, wie z. B. Kunststoffen, eine Erhöhung der Erfassungsquote nicht zu einer verstärkten Verwendung von Recyclingmaterial führen könnte, solange die Recyclingprozesse im offenen Kreislauf weiter zu einer Qualitätsverschlechterung führen.

Die Antwort hängt von der Art des Materials ab. Bei Glas zum Beispiel ist der Recyclingkreislauf relativ geschlossen, so dass der Schwerpunkt eher auf der Erhöhung der Sammelmenge liegen könnte.

„Recyclingglas ist unser wichtigster Rohstoff, und die Menge an Recyclingglas, die wir in unserer Produktion einsetzen können, hängt direkt von der Verfügbarkeit von Recyclingglas ab“, so Vanessa Chesnot, Leiterin der Produktpolitik beim Europäischen Behälterglasverband FEVE.

Um diese Lücke zu schließen, arbeitet FEVE mit Getränkehersteller:innen an einer Initiative zur Erhöhung der Sammelquote. „76% des auf den Markt gebrachten Glases wird gesammelt. Wir wollen diese 24% zurückgewinnen, aber als Glashersteller können wir das nicht allein schaffen. Das hängt davon ab, dass die gesamte Wertschöpfungskette zusammenarbeitet“, sagte sie auf der EURACTIV-Veranstaltung, die von FEVE gefördert wurde.

Papier ist ein weiteres Material, das einen geschlossenen Recyclingkreislauf aufweist und für das Lösungen eher bei der Sammlung gefunden werden könnten.

„Wir glauben, dass [verbindliche Zielvorgaben für den Recyclinganteil] nur dort eingeführt werden sollten, wo die Recycling-Wertschöpfungskette nicht gut funktioniert, was bei Kunststoff der Fall ist“, sagte Annick Carpentier, Generaldirektorin der Alliance for Beverage Cartons and the Environment [Allianz für Getränkekartons und Umwelt]. „Bei Papier ist das nicht der Fall“, sagte sie kürzlich gegenüber EURACTIV.

Bei Plastik werde die Situation durch Schwierigkeiten beim Zugang zu recycelten Materialien erschwert, sagte Patricia Fosselard, Generalsekretärin von Natural Mineral Waters Europe, auf der EURACTIV-Veranstaltung. „Wir stehen derzeit vor einer Herausforderung – es gibt nicht genug recyceltes PET auf dem Markt, um den Kreislauf zu schließen“, sagte sie. „Damit dies Realität wird, müssen wir die Sammlung und die Sortierung verbessern, und ein wichtiger Faktor wäre auch der Zugang zu recyceltem Verpackungsmaterial.“

Sammelmethoden

Welche Materialien eignen sich also am besten für das Recycling in geschlossenen Kreisläufen? Vanya Veras, Generalsekretärin von Municipal Waste Europe, sagte, die Antwort sei komplizierter, als es auf den ersten Blick scheinen mag.

„Wenn wir über Kreislaufwirtschaft sprechen, sind die problematischsten Materialien im Allgemeinen Kunststoffe“, sagte sie auf der Veranstaltung. „Alle Materialien, die mit dem Ziel der Kreislaufwirtschaft entwickelt wurden, sind für die Kreislaufwirtschaft geeignet. Alles andere muss auf andere Weise behandelt werden.“

„Es gibt weltweit und insbesondere in Europa klaffende Lücken in unserem Abfallwirtschaftssystem“, fügte sie hinzu. „Es spielt keine Rolle, wie gut unser Sammelsystem ist oder wie gut unsere Materialien sind. Wenn die Situation anhält, dass es nicht verfolgte Abfalltransporte innerhalb und außerhalb Europas gibt, werden wir weiterhin Abfälle an die falsche Art der Verarbeitung oder sogar an Deponien oder Müllhalden verlieren.“

Doch die Frage, wie diese Sammlung gesteigert werden kann, ist umstritten. In einigen EU-Ländern, wie auch in Deutschland, gibt es Pfandsysteme, bei denen die Kund:innen eine Gebühr für Flaschen zahlen müssen, die sie nur dann zurückerhalten, wenn sie sie bei einem Pfandautomaten oder -sammler abgeben. In Deutschland gibt es dieses System sowohl für Glas- als auch für Plastikflaschen. In anderen Ländern, wie z. B. Belgien, gibt es jedoch überhaupt kein Pfandsystem.

„Diese Diskussionen fanden [während der Ausarbeitung] der Richtlinie über Einwegkunststoffe statt“, erinnerte sich Petrova von der Kommission. „Damals wurde viel darüber diskutiert, ob Pfandsysteme ein Allheilmittel sind, um eine hohe Getrenntsammlung zu erreichen … oder ob sie das Allheilmittel für Flaschen sind, das alle anderen töten würde.“

„Die Frage, ob ein Pfandrückerstattungssystem oder eine andere Regelung im Rahmen der erweiterten Herstellerverantwortung eingeführt werden soll, wurde offen gelassen, um der Subsidiarität – den lokalen Bedingungen oder Regelungen – Rechnung zu tragen“, so Petrova weiter. „Pfandrückerstattungssysteme sind ein hervorragendes Beispiel für die Verhaltenswissenschaft. Auf diese Weise erhält der Abfall einen echten Wert für denjenigen, der ihn besitzt. Es stellt sich jedoch die Frage, ob es bei anderen Materialien zu Kompromissen kommt, wenn wir nur die Dinge als wertvoll ansehen, für die wir eine Rückerstattung erhalten, während die anderen nicht so gut behandelt werden.“

Während die Kommission ihren Vorschlag vorbereitet, der in einigen Monaten veröffentlicht werden soll, werden die Akteur:innen des Verpackungs- und Getränkesektors genau beobachten, welche Maßnahmen sich auf ihre Arbeitsweise auswirken könnten.

> Sehen Sie sich die gesamte Konferenz auf YouTube an:

[Bearbeitet von Frédéric Simon]

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