Recycling von Verpackungen: die Sammel-Herausforderung

Pfandsysteme für Glas und Plastik haben sich in Ländern wie Deutschland bewährt. Sollte die neue Gesetzgebung solche Systeme in der gesamten EU vorschreiben? [itsflowingtothesoul / Shutterstock]

Die EU hat sich zum Ziel gesetzt, die Wiederverwendung von Verpackungsabfällen zu erhöhen. Ob dieses Ziel erreicht wird, hängt jedoch davon ab, ob die lokalen Akteure die Sammlung erhöhen und verbessern.

Was das Recycling von Siedlungsabfällen betrifft, so variieren die Quoten in der Europäischen Union stark – von 67 Prozent in Deutschland bis 9 Prozent in Malta.

Und selbst in Ländern mit ähnlichen Recyclingquoten gibt es erhebliche Unterschiede bei den Anschlussmethoden. In einigen Ländern gibt es eine umfassende Haussortierung, in anderen nicht. Einige Länder haben so genannte „erweiterte Herstellerverantwortungssysteme“ – oder Steuern für die Industrie für den von ihr verursachten Abfall – während andere Pfandsysteme haben, die die Verbraucher in die Pflicht nehmen.

Die Europäische Kommission bereitet eine Überarbeitung der EU-Richtlinie über Verpackungen und Verpackungsabfälle (PPWD) vor, die darauf abzielt, die Recyclingquote in der EU drastisch zu erhöhen.

Um dies zu erreichen, wird eine stärkere Harmonisierung der Sammelsysteme in den Mitgliedstaaten angestrebt – und möglicherweise auch die Anwendung der Idee der erweiterten Herstellerverantwortung auf die gesamte Branche

Nach diesem Prinzip erhalten Hersteller bereits bei der Produktion Anreize, weniger Verpackung zu produzieren. Je mehr Verpackung sie produzieren, desto mehr müssen sie bezahlen, um deren Entsorgung zu finanzieren.

Somit wird die finanzielle Verantwortung der Industrie für ein Produkt auf die Bewirtschaftung der Phase nach dem Gebrauch durch den Verbraucher ausgedehnt. Die Kosten für das Recycling werden somit vom Verbraucher und der Regierung auf die Hersteller verlagert.

Daraus ergeben sich jedoch zwei offensichtliche Fragen zur Harmonisierung: Welche der verschiedenen in Europa verwendeten Sammelsysteme sollten in der gesamten EU gefördert werden, und was geschieht nach der Sammlung?

Beispielsweise haben sich Pfandsysteme für Glas und Plastik in einigen Ländern wie Deutschland als erfolgreich erwiesen. Sollte die neue Gesetzgebung nun solche Systeme in der gesamten EU vorschreiben?

„Diese Diskussionen fanden [während der Ausarbeitung] der Richtlinie über Einwegkunststoffe statt“, sagte Rozalina Petrova, Mitarbeiterin im Kabinett von EU-Umweltkommissar Virginijus Sinkevičius.

„Die Frage, ob ein Pfandsystem oder eine andere Regelung im Rahmen der erweiterten Herstellerverantwortung eingeführt werden sollte, wurde offen gelassen, um der Subsidiarität – den lokalen Bedingungen oder Regelungen – Rechnung zu tragen“, sagte sie kürzlich bei einer Veranstaltung gegenüber EURACTIV.

„Pfandrückerstattungssysteme sind ein hervorragendes Beispiel für die Verhaltenswissenschaft. Auf diese Weise bekommt der Abfall wirklich einen Wert für denjenigen, der ihn besitzt. Aber dann stellt sich die Frage, ob es bei anderen Materialien Kompromisse gibt, wenn wir nur die Dinge als wertvoll ansehen, für die wir eine Rückerstattung erhalten, während die anderen nicht so gut behandelt werden.“

Eine große Bandbreite von Verpackungsmaterialien

Die Sammelmethode wirkt sich auch auf die verschiedenen Verpackungsarten aus, die aus unterschiedlichen Materialien hergestellt sind. Getränkekartons zum Beispiel bestehen aus mehreren Schichten Aluminium, Kunststoff und Karton. Dies kann für das Recyclen eine Herausforderung darstellen und erfordert eine ordnungsgemäße Sammlung und Sortierung, um einen vollständigen geschlossenen Recyclingkreislauf zu ermöglichen.

„Natürlich gibt es verschiedene Hebel, die man aktivieren muss, um sicherzustellen, dass die Sammlung (von Verpackungsabfällen) ein hohes Maß und eine hohe Qualität erreicht. Einer von diesen ist eine einheitliche Sammlung im ganzen Land, wenn nicht sogar in der gesamten EU“, sagt Annick Carpentier, Generaldirektorin der Industriegruppe Allianz für Getränkekartons und Umwelt,

„Der andere Punkt ist die Qualität der Sortierung. Es können zusätzliche Sortierschritte unternommen werden, um sicherzustellen, dass wir Getränkekartons von den anderen Verpackungen trennen können.“

„Polymere und Aluminium wurden in der V.rgangenheit vielleicht nicht so häufig recycelt, aber jetzt wird investiert, auch von unserer Industrie. Unsere Mitglieder haben beispielsweise 8 Millionen Euro in eine Anlage in Deutschland investiert, um Polymere und Aluminium zu recyceln, und 29 Millionen Euro in Polen, um Fasern zu sortieren“, fügt sie hinzu.

Derzeit werden 30 Prozent der Polymere und des Aluminiums recycelt. „Unser Ziel ist es, noch viel weiter zu gehen und eine Recyclingquote von 70 Prozent für alle Elemente zu erreichen.

Bei komplexen Produkten wie Getränkekartons ist eine gute Sortierung unerlässlich. Deshalb hofft die Branche, dass die Überarbeitung der Richtlinie über Verpackungen und Verpackungsabfälle klare EU-weite Standards für die damit verbundenen erforderlichen Maßnahmen festlegt.

Der Schlüssel dazu ist die Verbesserung der Qualität der Sortierung, die Einführung einer einheitlichen Sammlung und die Sensibilisierung der Verbraucher:innen, damit sie verstehen, was sie tun können, um sicherzustellen, dass ihre Verpackungsabfälle recycelt werden.

„Es gibt einige Mitgliedstaaten, in denen die getrennte Sammlung sehr gut funktioniert und Recyclingraten von 70 bis 90 % erreicht wurden“, sagt Carpentier. „Es ist wichtig, ein solches Ziel zu haben, denn es würde für Vorhersehbarkeit und höhere Volumen und damit für Investitionsanreize sorgen.“

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Neue Verpackungstechnologien

Neben den Diskussionen über die beste Sammelmethode stellt sich auch die grundsätzliche Frage, wozu die Sammlung im Allgmeinen dienen soll.

Zusätzlich zum Recycling kann die Sammlung auch für die Wiederverwendung erfolgen, was aus ökologischer Sicht als wünschenswerter angesehen wird. Wenn also die Überarbeitung der Richtlinie mehr Investitionen in Recyclingtechnologien auslöst, kann sie ebenso zu mehr Investitionen in Technologien für die Wiederverwendung führen.

Tracworx, ein in Irland ansässiges Unternehmen, das digitale Infrastrukturen aufbaut, damit mehr gesammelte Abfälle recycelt werden können, sieht in der Überarbeitung der Richtlinie eine Geschäftsmöglichkeit.

Die Tracking-Technologie (Rückverfolgungstechnologie) des Unternehmens ermöglicht es Verpackungsherstellern, die Rückverfolgbarkeit ihrer Produkte zu gewährleisten und ein Pfandsystem einzuführen. Kunden können sogar über eine App auf ihrem Smartphone sehen, wie sie das Produkt zur Wiederverwendung abholen lassen können und welche Vorteile sie dafür erhalten.

Ein einheitliches Sammlungssystem in der gesamten EU ist laut Chris Kelly, dem Mitbegründer und CEO des Unternehmens, für das Funktionieren des Systems unerlässlich. „Als Unternehmen haben wir mit vielen Unternehmen zusammengearbeitet, die bereits Mehrwegverpackungsmodelle betreiben – denken Sie an Fässer, Paletten, Flaschen oder Glasflaschen – und in allen diesen Systemen gibt es eklatante Ineffizienzen, insbesondere bei der Sammlung“, sagt er.

Kelly erklärt, dass einige Unternehmen innerhalb eines Jahres bis zu 70-80 Prozent ihrer Mehrwegverpackungen verlieren können, was zu einem erheblichen finanziellen Druck führt. „Alle Unternehmen, mit denen wir zusammenarbeiten, waren gezwungen, ihre eigenen Abgabesysteme einzurichten, sei es im eigenen Haus oder durch Dritte, um die Abholung dieser Vermögenswerte sicherzustellen. Die Rücknahme stellt die größte und wichtigste Hürde dar, die überwunden werden muss, um Mehrwegverpackungen zu ermöglichen.“

Eine der größten Herausforderungen bei Mehrwegverpackungen besteht laut Kelly darin, dass bei der Rücknahme durch Dritte oft nicht bekannt ist, wohin die Verpackungen zurückgegeben werden sollen.

„Unternehmen zögern daher, sich für ein Mehrwegverpackungsmodell zu entscheiden, da es keinen klaren Rahmen gibt, in dem sie ihre Vermögenswerte einfach zurückerhalten können.“

Die Kommunen könnten diesen Rücknahmeprozess unterstützen, indem sie anbieten, die Vermögenswerte der Unternehmen abzuholen und zurückzugeben und ihnen darüber hinaus ein Handbuch zur Verfügung stellen, wie sie ihre Vermögenswerte kennzeichnen können, um eine sichere Rückgabe zu gewährleisten.

Unternehmen wie Tracworx hoffen, dass bei der Überarbeitung der Richtlinie Anreize für Unternehmen geschaffen werden, die ihren Verpackungsmüll reduzieren, sowie negative Anreize oder Strafen für Einwegverpackungen. Außerdem wünschen sie sich die Einrichtung von Rücknahmepartnern, die Unternehmen dabei helfen, den Verlust von Verpackungsmaterial zu reduzieren.

Der Vorschlag der Kommission, der in einem im März letzten Jahres vorgelegten Aktionsplan angekündigt wurde, soll im Juli vorgelegt werden. In einem öffentlichen Konsultationsdokument, das letztes Jahr veröffentlicht wurde, wurde die Erhöhung und Verbesserung der Sammlung als Hauptziel festgelegt.

Wie genau das geschehen soll, hängt jedoch davon ab, wie der Vorschlag aussieht und wie sich die Gesetzgebung während des Verhandlungsprozesses im Europäischen Parlament und im EU-Ministerrat entwickeln wird.

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[Bearbeitet von Frédéric Simon]

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