Neun EU-Länder fordern neue Kommission auf, die Luftfahrt stärker zu besteuern

Eine Kerosinsteuer ist eine der Optionen, die der Politik zur Verfügung stehen. [Shutterstock]

Eine Koalition aus Belgien, Bulgarien, Dänemark, Frankreich, Deutschland, Italien, Luxemburg, den Niederlanden und Schweden forderte die nächste Europäische Kommission am Donnerstag, den 7. November, auf, neue Maßnahmen zur Preisgestaltung im Luftverkehr vorzuschlagen, und zwar in einer Weise, die als „eine beispiellose Chance“ bezeichnet wird.

In einer von den Finanzministern aller neun Länder unterzeichneten Erklärung fordert die Gruppe die neue Exekutive von Ursula von der Leyen auf, „die Debatte über die Luftfahrtpreise, z.B. in Form von Luftverkehrssteuern oder ähnlichen Politiken, einen Schritt weiter zu bringen“.

Die von den Niederlanden geführte Initiative besteht darauf, dass „der Luftverkehr im Vergleich zu anderen Verkehrsträgern nicht ausreichend veranschlagt wird“ und dass „wir davon überzeugt sind, dass die Koordinierung der EU in dieser Angelegenheit für alle Mitgliedstaaten am effektivsten ist“.

Finanzstaatssekretär Menno Snel sagte gegenüber Reportern: „Wir sind sicher, dass die Kommission dies enthusiastisch aufgreifen und einen Vorschlag unterbreiten wird“.

Er fügte hinzu, dass „die Einführung einer neuen Steuer immer schwierig ist“, betonte aber, dass es notwendig sei, gleiche Wettbewerbsbedingungen zu schaffen und eine CO2-Verlagerung zu vermeiden

Die neun betroffenen Länder sind für mehr als die Hälfte der Luftverkehrsemissionen der EU verantwortlich. Spanien und das Vereinigte Königreich sind nennenswerte Ausnahmen vom Schreiben, obwohl beide im Laufe des nächsten Monats Wahlen abhalten werden.

Warum es in der EU keine Kerosinsteuer gibt

Dass ein Flugticket oft günstiger als der Zug ist, liegt daran, dass es keine Steuern auf Kerosin gibt. Obwohl diese seit Jahren fordern, ist sie aber weder auf nationaler, noch auf EU-Ebene in Sicht. Wie kommt das?

Ein EU-Diplomat sagte EURACTIV gegenüber, dass Madrid nicht gegen den Plan sei, sondern dass zunächst mehr Folgenabschätzungen zu Faktoren wie Beschäftigung und Tourismus durchgeführt werden müssten.

Im Mai kündigte die niederländische Regierung an, dass sie anstelle einer EU-weiten Strategie ab 2021 mit der Besteuerung von Tickets beginnen werde, um „die Preisdifferenz zwischen Flugtickets und beispielsweise Bahntickets zu schließen“, so Snel damals.

Er wiederholte am Donnerstag, dass die Niederlande nach wie vor bereit sind, ihren Plan gegebenenfalls umzusetzen.

Deutschland bewegt sich in Richtung einer Erhöhung der bestehenden Abgaben auf die Fahrgäste. Nach einem Entwurf eines Klimagesetzes würden nationale und internationale Abflüge ab April 2020 mit höheren Steuern belegt. Es wird erwartet, dass dies 500 Milliarden Euro einbringt, die direkt für die Eisenbahnen des Landes ausgegeben werden

Was die Maßnahmen betrifft, die EU-weit zu berücksichtigen sind, so heißt es in der gemeinsamen Erklärung vom Donnerstag, dass „bestehende effektive nationale Systeme und Politiken“ und die Wettbewerbsfähigkeit sowie die geografische Lage berücksichtigt werden sollten.

Umweltschützer: Enorme CO2-Einsparungen durch Kerosinsteuer möglich

Durch eine Steuer auf den Flugzeugtreibstoff Kerosin könnten womöglich allein in Europa jährlich 16,4 Millionen Tonnen CO2 eingespart werden.

Die Erklärung schlägt nicht vor, eine Kerosinsteuer zu erheben, obwohl die niederländische und die deutsche Regierung dies für eine Option halten. Ein kürzlich veröffentlichter Bericht der Kommission kam zu dem Schluss, dass eine EU-weite Steuer die Emissionen senken und jährliche Einnahmen von 27 Milliarden Euro generieren würde.

Die Clean Mobility NGO Transport & Environment (T&E) sagte, dass die Ankündigung zeigt, dass „es den politischen Willen gibt, in diesen Mitgliedstaaten zu handeln, die den Hauptanteil der Emissionen europäischer Fluggesellschaften ausmachen“.

Die Industriegruppe Airlines for Europe (A4E) sagte EURACTIV gegenüber jedoch, dass „die speziell auf den Luftverkehr erhobenen Steuern kein wirksames Mittel zur Verfolgung von Umweltzielen sind“. A4E verwies dabei auf „erhebliche Kosten für die Gesellschaft durch Einschränkung des sozialen und wirtschaftlichen Nutzens der Luftfahrt“.

Willie Walsh, CEO der IAG, sagte am Mittwoch, 6. November, auf einer Luftfahrtveranstaltung im Europäischen Parlament, dass die Branche bereits wichtige Schritte zur Steigerung der Kraftstoffeffizienz und zur Reduzierung von Emissionen unternimmt.

"Technisch ist CO2-neutrales Fliegen schon jetzt kein Problem"

Die „Flugscham“ ist eines der Schlüsselworte der neuen Klimabewegung. Dabei könnten Flugzeuge mithilfe von e-fuels theoretisch längst CO2-neutral fliegen. Doch warum passiert das nicht? Ein Gespräch über die Zukunft des Fliegens in Zeiten des Klimawandels.

Der ehemalige Chef von British Airways ergänzte, dass die Mitgliedstaaten dem Abschluss der Initiative Single European Sky, einer anstehenden Aktualisierung des europäischen Flugverkehrsmanagementsystems, Priorität einräumen sollten. Walsh, 58, witzelte, dass die EU „schon „vor [seiner] Geburt“ einen Stillstand erlebt habe.

A4E besteht darauf, dass die vollständige Einführung von SES die Emissionen des Sektors um zehn Prozent reduzieren würde, indem die Zeit, die durch ungenutzte Flugzeuge vergeudet wird, reduziert und die jahrzehntealten Flugrouten modernisiert werden. Die unterschiedliche Art und Weise, wie die Länder ihren Luftraum verwalten, stellt jedoch weiterhin ein Hindernis dar.

Die Kommission von der Leyen hat sich bereits vorgenommen, die Regulierung der Luftfahrt zu optimieren. In ihrem Missionsschreiben an den nächsten Verkehrskommissar sagt die designierte Präsidentin, dass die Freimengen für Fluggesellschaften im Rahmen des Emissionshandelssystems (ETS) reduziert werden sollten.

Frans Timmermans, der als nächster Klima-Chef des Blocks ernannt wurde, ist ebenfalls dafür, die Luftfahrt zur Rechenschaft zu ziehen. Während seiner erfolglosen Kampagne, die Kommissionspräsidentschaft für sich zu gewinnen, sagte der Niederländer, dass Steuern notwendig sind, um die Wettbewerbsbedingungen zu verbessern.

Der T&E-Luftverkehrsexperte Andrew Murphy wies EURACTIV darauf hin, dass „angesichts früherer Äußerungen von [….] Timmermans, die solche Schritte unterstützen, dies eine beispiellose Gelegenheit ist“.

Bundestag will CO2-Ausstoß bei Dienstreisen ausgleichen

Ab 2020 soll es eine Klimaabgabe für Dienstreisen geben, beschloss der Ältestenrat des Bundestags. Der debattiert erstmals über Bausteine des Klimapakets. EURACTIVs Medienpartner Der Tagesspiegel berichtet.

Die heutige Erklärung von neun EU-Mitgliedern könnte die neue Kommission veranlassen, ein neues Luftverkehrspaket, wie es die Vorsitzende des Verkehrsausschusses des Parlaments, Karima Delli, gefordert hat, oder eine Aktualisierung der Vorschriften für die alternde Energiebesteuerung in der EU vorzuschlagen.

Derzeit ist Kerosin nach einem Jahrzehnte alten internationalen Abkommen de facto von der Besteuerung ausgenommen. Eine Überprüfung der EU-Richtlinie könnte jedoch den Status quo ändern.

Das würde jedoch bedeuten, die Regeln so zu ändern, dass die Steuerpolitik mit qualifizierter Mehrheit und nicht mit der derzeitigen einstimmigen Forderung durchgeführt werden kann, da es wenig Chancen gibt, dass sich alle Mitgliedstaaten auf ein Thema einigen, das immer ein strittiges war.

Aber T&E betonte gegenüber EURACTIV, dass die Sicherstellung der Einstimmigkeit nicht unbedingt notwendig sei, da „bilaterale Abkommen zur Besteuerung von Kerosin und zur Reform des ETS“ es denen ermöglichen würden, die bereit seien, „Steuermaßnahmen voranzutreiben“.

[Bearbeitet von Zoran Radosavljevic und Britta Weppner]

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