Neues EU-Gesetz droht Kreislauf des Plastikflaschen-Recycling zu brechen

"Man kann aus einer Flasche eine Tastatur machen. Aber man kann nie wieder eine Flasche aus einer Tastatur machen. Warum sollte man also wertvolle Ressourcen verschwenden und ein Produkt, das heute die Fähigkeit hat, vollständig kreislauffähig zu sein, auf andere Materialien herunterstufen?", stellte er die Frage in den Raum. [Julita / Pixabay]

Die EU-Kommission plant im Rahmen einer für diesen Sommer erwarteten Überarbeitung der Verpackungsvorschriften verbindliche Zielvorgaben für den Recyclinganteil aller Kunststoffe festzulegen.

Eine solche Norm könnte jedoch die Recycling-Bemühungen der Hersteller von Kunststoffflaschen zum Scheitern bringen, so die Warnung der Industrie. Als Teil der Bemühungen der EU, eine nachhaltigere Wirtschaft in Europa zu schaffen, plant die EU-Exekutive, verbindliche Anforderungen für recycelte Inhalte und Maßnahmen zur Abfallreduzierung vorzuschlagen.

Auf einer EURACTIV-Veranstaltung bestätigte Maja Desgrées du Loû, Mitarbeiterin der Europäischen Kommission, dies: „Im Rahmen der Überarbeitung der Verpackungsrichtlinie wird es Zielvorgaben für den Recyclinganteil geben – nicht nur für Plastikflaschen“, wie es derzeit bei der Einwegplastikrichtlinie der Fall ist.

Die Getränkeindustrie hat diese Pläne kritisiert und behauptet, dass andere Kunststoffverbraucher wie die Textilindustrie oder die Automobilhersteller das für die Herstellung von Plastikflaschen benötigte lebensmitteltaugliche PET verwenden würden, sodass nicht ausreichend Material für neue Flaschen zur Verfügung stünde. Die Konkurrenz mache die Umstellung auf eine Kreislaufwirtschaft unmöglich.

PET-Flaschen, die aus hochwertigem, für Lebensmittel und Getränke geeignetem Kunststoff bestehen, haben eine der höchsten Recyclingquoten in Europa, da sie in allen EU-Ländern getrennt vom Restmüll der Haushalte entsorgt werden.

Die Verwendung dieses hochwertigen Kunststoffs für minderwertige Anwendungen wie Stoßstangen würde die Pläne der Industrie für eine vollständige Kreislaufwirtschaft zunichtemachen, warnt die Getränkeindustrie.

„Wenn andere Branchen nicht verpflichtet sind, ihre eigenen Materialien zu sammeln und für Recyclingzwecke zu verwenden, funktioniert die Rechnung nicht“, sagte Roel Annega, Vorsitzender und CEO von Gerolsteiner, einem führenden deutschen Mineralwasserhersteller.

Die Industrie ist entschlossen, ein Kreislaufmodell zu erreichen, bei dem PET-Flaschen zu neuen Flaschen recycelt werden, aber sie braucht Zugang zu gebrauchten Flaschen, um dies in die Tat umzusetzen, sagte Annega.

„Man kann aus einer Flasche eine Tastatur machen. Aber man kann nie wieder eine Flasche aus einer Tastatur machen. Warum sollte man also wertvolle Ressourcen verschwenden und ein Produkt, das heute die Fähigkeit hat, vollständig kreislauffähig zu sein, auf andere Materialien herunterstufen?“, stellte er die Frage in den Raum.

Laut einer Studie, die im Auftrag der NRO Zero Waste Europe durchgeführt wurde, enthalten neue Flaschen, die in der EU auf den Markt kommen, im Durchschnitt nur 17 Prozent recyceltes PET, obwohl die Recyclingquote bei Kunststoffflaschen bei rund 50 Prozent liegt.

Dies liegt daran, dass das recycelte PET häufig zu minderwertigen Produkten wie Kunststoffschalen, Verpackungsmaterial oder Textilfasern weiterverarbeitet wird, heißt es in dem Bericht.

Keine grüne und digitale Wende ohne die richtigen Rohstoffe

Der Übergang Europas zu einer nachhaltigen und digitalen Gesellschaft ist nur mit einem strategischen Ansatz für Rohstoffe möglich, sagte der EU-Binnenmarktkommissar Thierry Breton am Montag (25. April).

Wiederverwendung und Abfallverringerung

Larissa Copello von Zero Waste Europe sagt, dass Wiederverwendung und Abfallvermeidung ebenfalls Vorrang vor Recycling haben sollten. Um dies zu erreichen, empfiehlt die NRO, den Menschen Zugang zu Trinkwasser zu verschaffen und Wasserbrunnen in den Städten aufzustellen.

„Um eine echte Kreislaufwirtschaft voranzutreiben, müssen wir meiner Meinung nach zuerst an die Vermeidung und dann an die Wiederverwendung denken. Es gibt ein großes Potenzial für die Wiederverwendung und Wiederbefüllung von Getränkeflaschen im Allgemeinen, nicht nur für PET“, sagte sie.

Der Abgeordnete Martin Hojsík, der im Umweltausschuss des Europäischen Parlaments sitzt, betonte ebenfalls die Notwendigkeit, der Wiederbefüllung von Flaschen Priorität einzuräumen. Der Schwerpunkt der derzeitigen Pfandsysteme müsse von der Rücknahme des Plastiks auf die Wiederbefüllung verlagert werden, erklärte er.

Pfandsysteme sollten auch an den europäischen Binnenmarkt angepasst werden, sodass die Menschen Flaschen in einem Land kaufen und in einem anderen zurückgeben können, fügte er hinzu.

„Wir brauchen einige Standards, vor allem für die Flaschen, die nicht wieder befüllt werden, sondern geschreddert und recycelt werden“, sagte er.

„Wenn ich in Österreich ein paar Getränke kaufe, sollte ich in der Lage sein, sie in Bratislava abzugeben“, sagte Hojsík und forderte „ein höheres Maß an Interoperabilität“ zwischen den Recycling- und Abfallsammelsystemen der EU-Länder.

Annega unterstützte zwar die Idee von Pfandrücknahmesystemen, um Abfallverschmutzung zu verhindern und hochwertige Kunststoffe an die Industrie zurückzugeben, warnte jedoch, dass die Systeme auf nationaler Ebene konzipiert werden müssten, da die Unternehmen sonst Gefahr liefen, Hunderte von Kilometern fahren zu müssen, um ihre Flaschen abzuholen.

„Was nicht passieren darf, ist, dass meine Mehrwegflaschen auf dem Rücksitz eines Wohnmobils in Südspanien landen […] und ich meine Flaschen irgendwie aus Spanien zurückholen muss. Das klingt für mich ökonomisch und ökologisch nicht sehr sinnvoll“, führte er aus.

Du Loû, die Mitarbeiterin der Europäischen Kommission, entgegnete, dass die EU-Exekutive Maßnahmen in Betracht gezogen hat, die der Industrie helfen sollen, PET durch Pfandsysteme zurückzubekommen.

Die EU-Kommission prüft auch die Einführung eines verpflichtenden Pfandsystems für Plastikflaschen und die Festlegung von Mindestanforderungen für diese. Sie hat auch einen Vorschlag der Industrie in Betracht gezogen, den Getränkefirmen vorrangigen Zugang zum Rücknahmesystemen zu gewähren, sagte sie.

> Sehen Sie sich die vollständige EURACTIV-Veranstaltung an:

[Bearbeitet von Frédéric Simon]

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