Neue Beschränkungen für Abfallausfuhren könnten Recycling in Europa behindern

Am 17. November 2021 stellten Umweltkommissar Virginijus Sinkevicus und EU-Klimachef Frans Timmermans neue Vorschläge vor, um die Entwaldung zu stoppen, die nachhaltige Abfallwirtschaft zu innovieren und die Böden gesund für Mensch, Natur und Klima zu machen. [Claudio Centonze / EC - Audiovisual Service]

Die Pläne der Europäischen Kommission zur Überarbeitung der EU-Verordnung zur Verbringung von Abfällen könnten sich negativ auf die Recyclingindustrie auswirken, indem sie einen gebundenen Markt in Europa mit künstlich niedrigen Preisen schaffen, der die Investitionen im Recyclingbereich drücken würde, so die Warnung der Industrie. 

Im Rahmen der Schaffung einer Kreislaufwirtschaft legte die EU-Exekutive im November letzten Jahres eine Überarbeitung der Verordnung zur Verbringung von Abfällen vor.

Ziel ist es, sicherzustellen, dass die EU ihre Abfallprobleme nicht exportiert, die Verbringung zur Wiederverwendung oder zum Recycling innerhalb der EU zu erleichtern und illegale Abfallverbringungen zu bekämpfen.

Aber die Pauschalisierung des Vorschlags der EU-Kommission wird den verschiedenen Abfallströmen, die er abdeckt, nicht gerecht, sagte Emmanuel Katrakis von der European Recycling Industries Confederation (EuRIC).

„Der Vorschlag der Europäischen Kommission macht den Export extrem kompliziert – nicht nur für die problematischen Abfallströme, die wir voll und ganz unterstützen, um die menschliche Gesundheit und die Umwelt zu schützen – sondern für alle Abfallströme“, sagte er gegenüber EURACTIV.

Die europäischen Recycler befürchten, dass die EU-Nachfrage nach recycelten Materialien aus bestimmten Abfallströmen nicht ausreichen wird, um Anreize für Recyclingmaßnahmen zu schaffen.

Ohne die Möglichkeit, recycelte Abfälle weltweit zu exportieren, „wird der europäische Markt entweder zusammenbrechen oder sehr drastisch schrumpfen“, warnte Katrakis.

„Wenn Exportbeschränkungen eingeführt werden, entsteht ein gebundener Markt mit künstlich gedrückten Preisen, die die Wettbewerbsfähigkeit der EU-Recyclingindustrie und die Fähigkeit, die Ziele des EU Green Deal zu erreichen, beeinträchtigen“, erklärte er.

Tatsächlich besteht die Gefahr, dass Investitionen in den Kapazitätsausbau in Europa zurückgehen werden“, warnte er und wies darauf hin, dass die Industrie ihre Investitionspläne bereits zurückhält.

Mehr Ausfuhrbeschränkungen

Der Vorschlag der Europäischen Kommission sieht Prüfanforderungen und die Möglichkeit vor, Lieferungen in OECD-Länder auszusetzen, wenn sie sich als schädlich für die menschliche Gesundheit oder die Umwelt erweisen.

Außerdem sollen Nicht-OECD-Länder verpflichtet werden, einen Antrag für den Erhalt von Lieferungen zu stellen. Katrakis kritisiert jedoch die dafür vorgeschlagenen Anforderungen: „Das ist so viel Bürokratie, dass es de facto sehr wahrscheinlich zu einem Ausfuhrverbot führen würde.“

Die Recyclingindustrie befürwortet Ausfuhrbeschränkungen für gemischte Kunststoffe und andere unbehandelte Abfälle wie Elektroschrott, Altfahrzeuge und Reifen.

Die Industrie warnt jedoch davor, dass strengere und undifferenzierte Beschränkungen die Märkte für wertvolle Materialien wie Metallschrott und Altpapier, das den Qualitätsanforderungen entspricht, zum Erliegen bringen könnten.

In ähnlicher Weise unterstützt EuRIC die Idee von Audits, warnt aber davor, dass die Gefahr besteht, dass Länder außerhalb Europas gezwungen werden, sich an EU-Standards statt an internationale Standards zu halten, wodurch zusätzliche Hindernisse entstehen und die Audits vor Ort nicht durchsetzbar sind.

Stahlhersteller fordern länderspezifische Bewertungen

In der Zwischenzeit hat der europäische Stahlverband Eurofer mehr Klarheit bezüglich der Prüfungsverfahren gefordert und erklärt, dass diese von einer unabhängigen und akkreditierten dritten Partei mit Sitz in der EU durchgeführt werden sollten. Außerdem sollten regelmäßige Berichte und Transparenzanforderungen gelten, so der Verband.

Eurofer fordert auch strengere Regeln für den Export und verweist auf „ernsthafte Mängel“ bei der Abfallbehandlung in einigen Ländern außerhalb der EU.

Der Industrieverband fordert ebenfalls die Einführung einer landesspezifischen Bewertung für alle Exportdestinationen und argumentiert, dass der überarbeitete Vorschlag nicht automatisch akzeptieren sollte, dass die OECD-Länder gleichwertige Standards wie die EU anwenden.

Derzeit basiert 48 Prozent der EU-Stahlproduktion auf Schrott, und Eurofer schätzt, dass in den kommenden Jahren noch mehr benötigt würde, um kohlenstoffarmen Stahl zu produzieren. Daher warnt Eurofer davor, den Export von Stahl – einem Schlüsselmaterial für den grünen Wandel – in Länder mit niedrigeren Umwelt- oder Arbeitsstandards zu erhöhen.

„Wir befinden uns in einer absurden Situation, in der die EU sehr hohe Umweltstandards und Ziele der Kreislaufwirtschaft für den Binnenmarkt festlegt – die die EU-Stahlindustrie voll und ganz teilt – während Millionen Tonnen wertvoller Sekundärrohstoffe in Länder exportiert werden, in denen dieselben Standards und Ziele nicht erfüllt werden“, sagte Axel Eggert, Generaldirektor von Eurofer.

Katrakis argumentiert jedoch, dass es es keine Stahlschrottknappheit in der EU gebe, da nur etwa 20 Prozent des recycelten Stahls in Länder wie die Türkei und die USA exportiert wird.

Die Verhandlungsführerin im Europäischen Parlament, Pernille Weiss, spricht sich für die von der Europäischen Kommission vorgeschlagenen Exportbeschränkungen für Abfälle aus.

„Diese Verordnung hat eine Aufgabe, die nicht einfach ist: alle Abfallströme unter ähnliche Bestimmungen zu fassen“, sagte die dänische christdemokratische Abgeordnete gegenüber EURACTIV.

„Ich möchte den Ehrgeiz der Kommission beibehalten, Abfallströme gleichermaßen zu behandeln. Andernfalls riskieren wir, eine Verordnung zu verabschieden, die nicht ‚zukunftssicher‘ für neue Abfallströme, neue Technologien für deren Recycling oder neue Anforderungen an verschiedene Rohstoffe ist“, fügte sie hinzu.

Laut Weiss birgt jeder Abfallstrom seine eigenen Herausforderungen und Chancen für den grünen Wandel. Zum Beispiel sind Metalle zwar ein wichtiger Teil des globalen Recyclingmarktes, aber es ist auch ein Abfallstrom, den wir in der Union gut recyceln können“, bemerkte sie.

Das Problem der Mischkunststoffe

Ein Grund für die Überarbeitung der Verordnung zur Verbringung von Abfällen besteht darin, dass illegale Verbringungen der menschlichen Gesundheit und der Umwelt schaden können. Außerdem sind die Standards für die Abfallbehandlung in Ländern außerhalb der EU tendenziell niedriger.

Wenn es jedoch um problematische Abfälle wie Mischkunststoffe geht, wird befürchtet, dass der Entwurf der EU-Verordnung nicht streng genug sei. Bei einer Debatte im Europäischen Parlament zu diesem Thema legten mehrere Abgeordnete das Hauptaugenmerk auf Exporte in die Türkei und erklärten, dass selbst OECD-Länder in problematische oder illegale Abfallverbringungen verwickelt sein können.

Statt einer Standardgenehmigung für OECD-Mitglieder sollte eine Mindestprüfung verlangt werden, bevor Plastik- und andere Abfälle exportiert werden, sagte Stéphane Arditi, ein grüner Aktivist beim Europäischen Umweltbüro (EEB).

Allerdings stehen der Europäischen Kommission diesbezüglich internationale Vereinbarungen im Weg.

„Wir waren gezwungen, diese Unterscheidung zwischen OECD und Nicht-OECD zu treffen“, sagte Mattea Peligrini von der Kommission bei einer Parlamentsdebatte über den Vorschlag. „Wir sind uns durchaus bewusst, dass die Situation in der Tat nicht in allen OECD-Ländern so rosig ist“, fügte er hinzu.

Die belgische Europaabgeordnete Sara Matthieu, die das Dossier für die Grünen leitet, ist da ganz anderer Meinung. Ihrer Ansicht nach sei es „inakzeptabel“, dass die EU gezwungen werde, Abfälle an Orte zu exportieren, an denen sie nicht unter akzeptablen sozialen und ökologischen Bedingungen verarbeitet werden.

Europa „kann nicht weiterhin Abfälle in Ländern entsorgen, die sie nicht wirklich umweltgerecht behandeln können“, sagte sie.

Die Frist für die Einreichung von Änderungsanträgen zu dem Vorschlag durch die Abgeordneten läuft am Mittwoch (18. Mai) ab. Weiss sagte, sie erwarte, dass einige Kollegen unterschiedliche Positionen zu Abfallexporten haben werden, aber dass es ein gemeinsames Ziel gebe, den Übergang zu einer Kreislaufwirtschaft zu schaffen.

In der Zwischenzeit forderte Arditi die Parlamentarier auf, Änderungsanträge einzureichen, um der Verbringung von Abfällen, die zur Wiederverwertung bestimmt sind, Vorrang vor denen einzuräumen, die zur energetischen Verwertung verbrannt werden sollen.

[Bearbeitet von Frédéric Simon]

Subscribe to our newsletters

Subscribe