Mordfall bringt italienisches Gaspipeline Projekt in Bredouille

Demonstranten protestieren vor dem maltesischen Parlament gegen die Ermordung der Journalistin Daphne Caruana Galizia im Jahr 2017, in Valletta, Malta, 26. November 2019 (Neuauflage vom 23. Februar 2021) [EPA-EFE/DOMENIC AQUILINA]

Die Familie der ermordeten maltesischen Journalistin Daphne Caruana Galiza sowie mehrere EU-Gesetzgeber haben die EU aufgefordert, ein Gaspipeline-Projekt zwischen Malta und Sizilien nicht zu finanzieren. Das Projekt soll an ein Kraftwerk angeschlossen werden, das teilweise dem Mann gehört, der wegen ihrer Ermordung vor Gericht steht.

Caruana Galizia untersuchte das Delimiara-Kraftwerk in Malta und den Electrogas-Deal, in den Yorgen Fenech verwickelt ist, der wegen Verschwörung bei ihrer Ermordung durch eine Autobombe im Oktober 2017 angeklagt ist. Es handelt sich um dasselbe Kraftwerk, das von der EU mitfinanziert werden könnte. Fenech, der derzeit vor Gericht steht, bestreitet jede Beteiligung an der Ermordung.

„Das ist für mich in erster Linie eine Frage der moralischen Glaubwürdigkeit der Europäischen Union“, sagte Claudia Gamon, EU-Gesetzgeberin für die zentristische Gruppe Renew, am Mittwoch (8. Dezember) auf einer Pressekonferenz in Brüssel.

„Es würde keinen Unterschied machen, wenn sie ein Windkraftwerk bauen würden. Es sollte nicht mit EU-Geldern finanziert werden, wenn es in direktem Zusammenhang mit einem Korruptionsskandal und dem Mord an Daphne Caruana Galizia steht.“

Während EU-Beamte und EU-Abgeordnete über Regeln für die schrittweise Abschaffung von EU-Subventionen für Projekte zur Nutzung fossiler Brennstoffe entscheiden werden, haben Malta und Zypern Ausnahmeregelungen für Pipelines erhalten, die sie mit europäischen Netzen verbinden.

Das „Melita“-Pipelineprojekt, das Gas zwischen Sizilien und Malta transportieren soll, wurde nun in die EU-Liste der Vorhaben von gemeinsamem Interesse (PCI) aufgenommen, so dass EU-Fördermittel für das 400 Millionen Euro teure Projekt gewährt werden könnten.

Die Verhandlungen über die Überarbeitung der TEN-E-Verordnung werden am 14. Dezember abgeschlossen, und ihr Ergebnis wird sich auf die Möglichkeit auswirken, EU-Mittel für das Projekt zu verwenden. Die EU-Gesetzgeber werden dann Anfang 2022 über die fünfte PCI-Liste abstimmen, die auch das Melita-Projekt enthält.

Dieser Schritt wurde von Umweltaktivisten und der Zivilgesellschaft kritisiert.

Fenech war früher Direktor von ElectroGas, dem Unternehmen, das das Kraftwerk betreibt. Zusammen mit Familienmitgliedern besitzt er wichtige Anteile an dem Unternehmen.

Die maltesische Polizei erklärte, der Mord an Caruana Galizia sei durch ihre Ermittlungen zum Kraftwerk und den damit verbundenen Electrogas-Deal motiviert gewesen.

Der Elektrogas-Deal

Der Electrogas-Deal, den der Berichterstatter des Europarats, Pieter Omtzigt, als „unheilvoll“ bezeichnete, wurde mit Hilfe von Ex-Minister Konrad Mizzi, Ex-Stabschef Keith Schembri und dem in Ungnade gefallenen ehemaligen Premierminister Joseph Muscat abgeschlossen.

Monate nachdem Maltas Labour Party 2013 an die Macht gekommen war, wurde ein großer öffentlicher Auftrag an ein Konsortium von Unternehmen vergeben, darunter die von Fenech und das staatliche aserbaidschanische Energieunternehmen SOCAR.

Damals meldete der Rechnungsprüfer des Landes Bedenken an, dass „der Auswahlausschuss bei der Bewertung der Angebote inkonsistent war“ und dass „während des Auswahlverfahrens Änderungen an den Parametern vorgenommen wurden.“ Es wurde auch festgestellt, dass es „Bedenken hinsichtlich der Gesamtkonzeption des Projekts“ gab.

Maltesische investigative Journalisten fanden daraufhin heraus, dass das staatliche maltesische Energieunternehmen Enemalta am Ende das Doppelte des Marktpreises für Erdgas zahlen würde, was der SOCAR einen Gewinn von mindestens 40 Millionen Dollar bescherte.

Weitere Enthüllungen zeigten, dass Fenech über eine Firma namens 17 Black Zahlungen in Höhe von 150 000 € pro Monat an Gesellschaften in Panama leisten sollte, die Mizzi und Schembri gehörten.

Im Bericht des Europarats für 2019 heißt es, dass die „Fakten Anlass zu einem weit verbreiteten Verdacht auf Korruption und Geldwäsche gegeben haben“.

Niemand wurde bisher wegen Korruption im Zusammenhang mit dem Electrogas-Geschäft verhaftet oder verurteilt, und die Beteiligten beteuern ihre Unschuld.

Eine Quelle der Kommission erklärte gegenüber EURACTIV, dass Malta seine Isolation im Energiebereich durch die Integration in das transeuropäische Gasnetz beenden müsse, weshalb beschlossen wurde, die Gaspipeline Malta-Italien in die fünfte PCI-Liste aufzunehmen.

In Bezug auf die EU-Finanzierung sagte die Quelle, dass „es wichtig ist, hervorzuheben, dass die Aufnahme in die PCI-Liste das Projekt für eine Finanzierung durch die CEF (Connecting Europe Facility) qualifiziert. Der Zugang zur CEF-Finanzierung unterliegt jedoch einem separaten Antragsverfahren, das ein unabhängiges Bewertungsverfahren beinhaltet“.

Die Pipeline zwischen Malta und Italien hat in der Vergangenheit CEF-Finanzierung für die Durchführung von vorbereitenden Studien erhalten, jedoch nicht für den Bau der Pipeline.

Die Quelle fügte hinzu, dass die Kommission mit den maltesischen Behörden und Vertretern des Projektträgers, Melita TransGas co, umbenannt in Interconnect Malta Ltd, in Kontakt steht.

„Wir möchten darauf hinweisen, dass die Kommission keinen Kontakt mit Electrogas hatte und dass sie nicht der Projektförderer ist“, so die Quelle abschließend.

EURACTIV hat die maltesische Regierung bezüglich des Fortschritts der laufenden Korruptionsermittlungen im Zusammenhang mit dem Geschäft kontaktiert, aber bis zum Zeitpunkt der Veröffentlichung noch keine Antwort erhalten.

Bei der Pressekonferenz am Mittwoch sagte die Europaabgeordnete Marie Toussaint: „Wir leben wirklich in einem Moment der Wahrheit für die EU, für die Europäische Kommission und für den Europäischen Rat, und wir werden alles tun, was wir können, um zu verhindern, dass dieses Projekt diese öffentlichen Gelder erhält und unterstützt wird.“

[Bearbeitet von Zoran Radosavljevic/Benjamin Fox]

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