Immer einsatzbereit: Das Versprechen der neuen geothermischen Technologien

Das geothermische Kraftwerk Nesjavellir in Island. Geothermische Kraftwerke sind mit hohen Anfangsinvestitionen für Bohrungen und geologische Studien verbunden. Sobald sie jedoch in Betrieb sind, bieten sie eine kostengünstige und zuverlässige erneuerbare Energiequelle. [javarman / Shutterstock]

Die Fähigkeit der Geothermie, Grundlaststrom und Flexibilität für Heiz- und Stromsysteme zu liefern, ist nach Ansicht von Experten von unschätzbarem Wert für den Übergang zu einem System, das zu 100 % auf erneuerbaren Energien basiert.

Die geothermische Energie, die wegen ihrer Fähigkeit, eine unerschöpfliche Energiequelle aus dem Untergrund zu erschließen, oft als „Sonne unter unseren Füßen“ bezeichnet wird, verfügt derzeit weltweit über eine installierte Kapazität von nur etwa 16 Gigawatt (GW).

Doch neue Bohrtechniken und die Dringlichkeit, die Heizungssysteme zu dekarbonisieren, geben der Branche, die einen raschen Ausbau plant, neuen Schwung.

In ihrem Bericht „Net Zero By 2050“ stellte die Internationale Energieagentur (IEA) fest, dass bis 2030 mindestens 52 GW an geothermischer Kapazität benötigt werden, um bis Mitte des Jahrhunderts mit einem Klimaneutralitätsszenario vereinbar zu sein.

„Das Schöne an der Geothermie ist, dass sie den großen Vorteil hat, immer verfügbar zu sein“, sagte Marit Brommer, Geschäftsführerin der International Geothermal Association (IGA).

„Wir sind nicht von den Wetterbedingungen abhängig – wir sind abhängig von einer guten Geologie und von guten Kunden, was bedeutet, dass wir eine lokale Beziehung zu unseren Kunden haben müssen“, erklärte sie gegenüber EURACTIV.

Eine Ergänzung zu Wind- und Solarenergie

In Kombination mit variablen Energiequellen wie Wind und Sonne könnte die Geothermie als Teil eines hundertprozentigen erneuerbaren Energiemixes eine dringend benötigte Grundlast liefern.

Und die Flexibilität, die geothermische Systeme mit geschlossenem Kreislauf bieten, könnte auch die Last verteilen, wenn die Leistung von Wind und Sonne sinkt.

„Wir können als Batterie für erneuerbare Energien fungieren, ohne eine Batterie oder einen Energiespeicher bauen zu müssen“, sagte Daniel Moelk, Country Manager für Deutschland bei dem in Calgary ansässigen Geothermie-Start-up-Unternehmen Eavor, das ein fortschrittliches Kreislaufsystem betreibt.

In ähnlicher Weise haben die in Brüssel ansässigen NGOs CAN Europe und das Europäische Umweltbüro (EEB) im vergangenen Jahr einen Bericht veröffentlicht, in dem sie ein Szenario für eine hundertprozentige Versorgung mit erneuerbaren Energien in der EU skizzieren, das mit dem 1, 5°C-Ziel des Pariser Abkommens in Einklang steht.

Der Bericht geht davon aus, dass der Anteil der geothermischen Energie am gesamten Endenergiebedarf der EU bis 2040 bis zu 10 % erreichen könnte, was einen wesentlichen Beitrag zu einem vollständig erneuerbaren Energiesystem darstellen würde.

„Es ist sehr wertvoll, stabile oder abschaltbare erneuerbare Energien zu haben“, sagte Jörg Mühlenhoff, ein grüner Aktivist bei CAN Europe. „Das macht die Geothermie so attraktiv, und deshalb denken wir, dass sie viel mehr Interesse, Aufmerksamkeit und Unterstützung verdient“, sagte er.

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Paarung mit Wasserstoff

Geothermie könnte auch die Entwicklung von Wasserstoff unterstützen, da die unterirdische erneuerbare Energiequelle mit Solarenergie gepaart werden kann, um die Produktion von erneuerbarem Wasserstoff kostengünstiger zu machen.

„Eine Wasserstoffanlage wird oft auf der Grundlage einer Solaranlage gerechtfertigt, und dann lässt man sie durch die Elektrolyseure laufen“, um erneuerbaren Wasserstoff zu produzieren, erklärte Robert Winsloe, Vizepräsident für Geschäftsentwicklung bei Eavor.

„Aber man kann sie nur acht Stunden pro Tag laufen lassen“, warnte er. „Mit der Geothermie können Sie die Elektrolyseure in den anderen 16 Stunden des Tages in Betrieb halten, und Sie erhalten eine viel bessere Rendite für Ihre Elektrolyseure“, fügte er hinzu.

Geothermische Anlagen sind mit hohen Vorlaufkosten für Bohrungen und geologische Studien verbunden. Sobald sie jedoch in Betrieb sind, bieten sie eine kostengünstige und energieeffiziente Energiequelle. Nach Angaben der französischen Umweltagentur liegen die nivellierten Kosten der Geothermie bei 15 € pro Megawattstunde (MWh) im Vergleich zu 51 €/MWh für konventionelles fossiles Gas.

Dennoch beklagen sowohl Verbände der Geothermieindustrie als auch NGOs, dass die EU zu wenig tut, um erneuerbare Alternativen zu fossilen Brennstoffen beim Heizen zu fördern.

„Es versteht sich von selbst, dass wir alle fossilen Brennstoffe im Wärmesektor ersetzen müssen“, so Mühlenhoff von CAN Europe.

„Wir müssen mehr Fernwärmenetze auf der Basis erneuerbarer Energien einrichten, damit geothermische Wärme, aber auch solarthermische Wärme effizient integriert und verteilt werden kann“, fügte er hinzu.

Nach Ansicht von Marit Brommer von der International Geothermal Association (IGA) müssen die Regulierungsbehörden einen Mix aus politischen Anreizen in Betracht ziehen.

„Eine förderliche Politik hat alles damit zu tun, erneuerbare Energien gegenüber fossilen Brennstoffen zu begünstigen. Und das hat mit der Kohlenstoffsteuer zu tun, mit Finanzinstrumenten, Subventionen, Steuererleichterungen, mit dem Verständnis der Vorteile der erneuerbaren Energien. Die Entscheidungsträger müssen Anreize schaffen“, sagte sie.

[Bearbeitet von Frédéric Simon/Zoran Radosavljevic]

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