„Freiheitsgas“: USA öffnen LNG-Schleusen nach Europa

Der US-Energieminister ist in Brüssel, um einen LNG-Exportauftrag "mit einigen Unternehmen" am Rande des ersten hochrangigen Wirtschaftsforums EU-USA zum Thema Energie zu unterzeichnen, das am Donnerstag von der Europäischen Kommission organisiert wurde.

US-Energieminister Rick Perry wird heute, 2. Mai, in Brüssel zwei Exportaufträge für Flüssiggas (LNG) unterzeichnen. Regierungsvertreter sagten anschließend, dass die amerikanische Exportkapazität nach Europa ab 2020 auf 112 Milliarden Kubikmeter pro Jahr verdoppelt wird.

Fünfundsiebzig Jahre nach der Befreiung Europas von der nationalsozialistischen Besetzung Deutschlands „liefern die Vereinigten Staaten dem europäischen Kontinent wieder eine Form der Freiheit“, sagte Rick Perry, der US-Energieminister.

„Und nicht in Form von jungen amerikanischen Soldaten, sondern in Form von verflüssigtem Erdgas“, erzählte er Reportern am Mittwoch in Brüssel.

„Also ja, ich denke, Sie haben Recht mit Ihrer Beobachtung“, sagte er in seiner Antwort auf die Frage von EURACTIV, ob „Freiheitsgas“ eine angemessene Art und Weise wäre, die US-LNG-Exporte nach Europa zu beschreiben.

Perry ist in Brüssel, um einen LNG-Exportauftrag „mit einigen Unternehmen“ am Rande des ersten hochrangigen Wirtschaftsforums EU-USA zum Thema Energie zu unterzeichnen, das am Donnerstag von der Europäischen Kommission organisiert wurde.

„Das ist also eine große Sache“, so Perry gegenüber einer kleinen Gruppe von Journalisten, die zu einem Briefing eingeladen wurden. „Die Möglichkeit für Europa, eine sehr substanzielle unterstützende Alternative zum russischen Gas zu haben, wird hier demonstriert“, betonte er.

Die LNG-Exportaufträge folgen auf eine gemeinsame Erklärung von EU-Kommissionspräsident Jean-Claude Juncker und US-Präsident Donald Trump vom Juli 2018, in der beide Seiten eine Stärkung der strategischen Energiezusammenarbeit vereinbarten.

„Die Europäische Union will mehr verflüssigtes Erdgas (LNG) aus den Vereinigten Staaten importieren, um ihre Energieversorgung zu diversifizieren“, heißt es in der Erklärung.

Erst vor wenigen Jahren begannen die USA mit dem Export von LNG, und Japan ist derzeit der größte Absatzmarkt. Die neuen Exportaufträge werden es jedoch ermöglichen, die Kapazität nach Europa zu verdoppeln, erklärte Steven Winberg, stellvertretender US-Sekretär für fossile Energie, der neben Minister Perry als Teil einer beeindruckenden US-Delegation saß.

„Wir erwarten etwa 8 Milliarden Kubikmeter pro Jahr an [zusätzlichem] US-LNG in Europa über einen Zeitraum von 12 Monaten. Derzeit haben wir eine Kapazität von etwa 10 Mrd. Kubikmeter pro Jahr, so dass wir praktisch doppelte Exporte nach Europa durchführen könnten“, erklärte Winberg.

„Vielleicht ist es sogar noch wichtiger [zu sagen], dass wir bis 2020 von 50 Mrd. Kubikmeter Exportkapazität auf 112 Mrd. Kubikmeter pro Jahr steigen werden – das entspricht mehr als einer Verdoppelung der Kapazität in den nächsten 18 Monaten“, fügte Winberg hinzu.

LNG ist deutlich teurer als Pipelinegas aus Russland und Norwegen, die derzeit die beiden Hauptexporteure von Erdgas nach Europa sind.  Einige EU-Länder – vor allem Polen und die baltischen Staaten – sind jedoch bereit, eine Gebühr zu zahlen, um ihre Versorgung zu diversifizieren.

Bulgarien, das derzeit zu 100% auf russisches Gas angewiesen ist, kündigte an, dass es bereit sei, LNG aus den USA zu importieren, wenn der Preis wettbewerbsfähig sei, was darauf hindeutet, dass ein Fonds von 1 Milliarde US-Dollar verwendet werden könnte, um den Preis zu senken.

Perry wies allerdings jeden Vorschlag zurück, dass sich die US-Regierung in die Preisgestaltung einmischen würde. Er betonte, dass es an den beteiligten Unternehmen liege, Export- und Importgeschäfte abzuschließen.

„Wir stehen im Wettbewerb mit einem staatlichen Akteur, der stark subventioniert ist“, sagte Gordon Sondland, US-Botschafter bei der EU, mit Hinblick auf das russische Unternehmen Gazprom. „Und je mehr Volumen wir haben, desto geringer wird der Preis sein“, fügte er hinzu.

Nord Stream 2 in der Schusslinie

Laut Perry wird der Schritt der USA in Richtung LNG-Exporte die Wirtschaftsbehörde von Nord Stream 2 untergraben, einem umstrittenen Pipeline-Projekt, das russisches Gas direkt über die Ostsee nach Deutschland bringen soll.

„Es wird dadurch immer wirtschaftlich undurchführbarer“, erklärte der US-Energieminister. „Wenn Sie einen 20-Jahres-Vertrag für LNG erhalten und wissen, dass das Produkt in den nächsten 20 Jahren pünktlich geliefert werden wird, warum sollten Sie dann zu einer anderen Energiequelle wechseln wollen?“, fragte er.

„Russland wird das Gas sofort abdrehen, wenn ihr nicht seiner politischen Richtung folgt“, warnte Perry und bezog sich auf einen hochkarätigen Streit zwischen der Ukraine und Russland über Transitgebühren, der Europa im Winter 2006-07 in die Kälte trieb.

„Wir sind nicht für Nord Stream 2“, sagte Perry und fügte hinzu, es sei „eine schlechte Idee, eine einzige Bezugsquelle für Gas in Europa zu haben“. „Jeder Tag, an dem Nord Stream 2 noch nicht fertig ist, ist ein weiterer Tag, an dem die EU mehr Möglichkeiten für ihre zukünftige Erdgasversorgung hat“, ergänzte er.

Die USA sind nicht nur gegen Nord Stream 2, sie haben auch damit gedroht, Sanktionen gegen europäische Unternehmen zu verhängen, die sich an dem von Russland geförderten Gaspipeline-Projekt beteiligen. Und diese Sanktionen bleiben auf dem Tisch, warnte Perry.

„Die Idee, dass Sanktionen in Aussicht stehen, ist immer noch sehr real“, sagte Perry und fügte hinzu, dass es dem US-Präsidenten überlassen bleiben wird, zu entscheiden, ob er sie anwenden will oder nicht.

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