EU plant „digitalen Produktpass“ zur Förderung der Kreislaufwirtschaft

Der digitale Produktpass soll Abfälle in Europa reduzieren, indem mehr Recycling und Wiederverwendung ermöglicht wird. [Nordroden / Shutterstock]

Die Europäische Kommission plant, Anfang nächsten Jahres einen „digitalen Produktpass“ einzuführen. Dieser soll Informationen über die Zusammensetzung europäischer Waren enthalten und so deren Chance auf Wiederverwendung und Recycling erhöhen.

Bis zur Mitte des Jahrhunderts will Europa Netto-Null-Emissionen und Null-Umweltverschmutzung erreichen. Doch dafür muss es zunächst seinen übermäßigen Verbrauch und daraus resultierenden Abfall bekämpfen.

Die Idee des Produktpasses besteht darin, die wichtigsten Informationen über die Zusammensetzung jedes Produkts zu ermitteln, damit es von Nutzer:innen in der gesamten Lieferkette wiederverwendet oder in Abfallanlagen richtig entsorgt werden kann.

Gegenwärtig sind die Hälfte der gesamten Treibhausgasemissionen und über 90% des Verlusts an biologischer Vielfalt und des Wasserknappheit auf die Gewinnung und Verarbeitung von Ressourcen zurückzuführen.

Der weltweite Verbrauch von Materialien wie Biomasse, fossilen Brennstoffen, Metallen und Mineralien wird sich in den nächsten vier Jahrzehnten voraussichtlich verdoppeln. Das jährliche Abfallaufkommen wird bis 2050 voraussichtlich um 70% steigen.

Um dem entgegenzuwirken, muss Europa auf nachhaltige, langlebige Produkte umsteigen und den Verbrauch von Ressourcen in der Wirtschaft verlangsamen. Anfang nächsten Jahres soll die Initiative für nachhaltige Produkte starten – eine Initiative der Europäischen Kommission, um europäische Produkte nachhaltiger zu machen, und ein wichtiger Schritt nach vorn.

„Wir müssen wirklich sicherstellen, dass die Produkte auf unseren Märkten so konzipiert sind, dass sie langlebig, reparierbar und so weiter sind. Das wollen wir mit der Initiative für nachhaltige Produkte erreichen“, sagte William Neale, Berater für Kreislaufwirtschaft im Umweltministerium der Europäischen Kommission.

Der digitale Produktpass wird Teil dieser Initiative sein.

Derzeit gehen bei der Herstellung, dem Kauf und dem Verkauf von Waren wichtige Informationen über ihre Bestandteile und ihre Wiederverwertbarkeit verloren. Der Pass wird dieses Problem angehen, indem er „die Daten für das Gemeinwohl nutzbar macht“, so Neale.

„Eine Kleinigkeit kann eine Charge ruinieren, das Recycling unrentabel machen und viel kontaminieren kann. Sowas müssen wir wissen“, sagte er auf einer von EURACTIV organisierten Veranstaltung über Kreislaufwirtschaft.

„Wir können einen Prozess einrichten, bei dem wir die Informationen identifizieren, die den Wert [der Produkte] zunichte machen, wenn diese Informationen nicht zur Verfügung gestellt werden“, fügte Neale hinzu. Bei Textilien können beispielsweise PVC-Aufdrucke auf Kleidungsstücken bewirken, dass diese nicht mehr recycelbar sind.

Verpackungen: EU will Kreislauf der Wiederverwertung schließen

Recycling ist nicht gleich Recycling. Während sich die Europäische Kommission auf die Überarbeitung der EU-Richtlinie über Verpackungsabfälle vorbereitet, wollen politische Entscheidungsträger:innen die Verschlechterung und den Abfall aus dem Prozess entfernen.

Kein Greenwashing

Damit Europa seine Klimaziele erreichen kann, müssen Verbraucher:innen und Unternehmen dafür sorgen, dass Produkte so lange wie möglich im Umlauf bleiben, so David Cormand, ein französischer Abgeordneter der Grünen.

„Wir entwerfen und vermarkten Gegenstände, die nicht für eine lange Lebensdauer geschaffen sind. Meistens werden sie, sobald sie produziert sind, zu Abfall, von dem nur ein winziger Teil wiederverwendet, repariert oder recycelt werden kann“, sagte er.

Daher fordert Cormand eine verbindliche europäische Norm für Haltbarkeit und Reparierbarkeit, die ökologische Produkte zur Norm auf dem Markt machen würde. Gleichzeitig müsse man Greenwashing bekämpfen und Sanktionen gegen Unternehmen verhängen, die nicht nachhaltig arbeiten, so Cormand.

„Was wir heute [als Experten] wissen, wissen wir als Bürger nicht. Die meisten von uns haben ein Zuhause voller giftiger Chemikalien, die in Möbeln, Fußböden und Beton enthalten sind“, sagte Joan Marc Simon, Geschäftsführer der NRO Zero Waste Europe.

„Es ist unmöglich zu wissen, ob ein Produkt sicher, reparierbar oder recycelbar ist, daher halte ich Informationen für die Verbraucher für wichtig“, fügte er hinzu.

Aber die Bemühungen um nachhaltige und langlebige Produkte müssen über den Pass hinausgehen. Es müsse auch Verfahren geben, mit denen die Verbraucher die Produkte zur Reparatur zurückschicken können, sagte er.

Produktpass in der Praxis

Die Informationen zu ermitteln, die die Nutzer:innen in der gesamten Lieferkette benötigen, ist ein riesiger Arbeitsaufwand. Aus diesem Grund wird die Europäische Kommission das Thema „Produkt für Produkt“ in delegierten Rechtsakten behandeln, so Neale.

Um einen Pass zu erstellen, muss sich die gesamte Lieferkette zusammensetzen und die entscheidenden Informationen über die Zusammensetzung und Wiederverwendbarkeit eines Produktes diskutieren. So könne man auch Befürchtungen mindern, dass Informationen in dem Pass gegen die Rechte des geistigen Eigentums verstoßen, erklärte er.

„Wenn es um geistiges Eigentum, Datenschutz usw. geht, müssen wir dafür sorgen, dass diese Fragen entweder durch Verschlüsselung oder durch die spätere Bereitstellung von Daten gelöst werden. In jedem Fall wird dies Produkt für Produkt und in voller Absprache geschehen“, sagte Neale.

„Wir reden hier über größtenteils vorhandene Daten. Wir sprechen von einem dezentralen oder verteilten Ansatz für die Daten. Die Daten müssen nicht von dort stammen, wo sie erstellt wurden“, fügte er hinzu.

Keine Einheitsmaße

Bei der Ausarbeitung der Gesetzgebung muss die Europäische Kommission jedoch auch die Unterschiede zwischen Konsumgütern, die in Massenproduktion hergestellt werden und eine relativ kurze Lebensdauer haben, und langlebigen Produkten berücksichtigen, so Karl Haeusgen, Präsident des VDMA, Verband der deutschen Maschinenindustrie.

„Wenn wir uns Textilprodukte ansehen, haben wir relativ einfache Produkte, die aus einer begrenzten Anzahl von Materialien bestehen, und es ist relativ einfach, entsprechende Daten über solche Produkte zu sammeln. Bei einem Mobiltelefon oder einem Haartrockner sind es schon komplexere Produkte“, sagte Haeusgen.

> Sehen Sie sich die vollständige EURACTIV-Veranstaltung hier an:

[Bearbeitet von Frédéric Simon]

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