EU-Länder uneins über Umfang künftiger Wasserstoffimporte

EU-Staaten auf Kollisionskurs über die Rolle von Wasserstoffimporten, wie die Stellungnahmen der Staaten auf dem Energierat am 11. Juni zeigen. [Foto: EU]

Die EU ist seit jeher ein großer Energieimporteur, der einen Großteil des Öls und Gases aus Russland oder dem Nahen Osten bezieht. Nun, da Europa seine Industrie dekarbonisiert, befürchten einige Länder, dass es zunehmend von importiertem Wasserstoff abhängig werden könnte.

Die Energieminister der 27 EU-Mitgliedstaaten tauschten sich am Freitag (11. Juni) auf einer Tagung des Energierates über die vorgeschlagene Wasserstoffstrategie der EU und die Wege zur Netto-Null-Emission aus.

Bei dem Treffen in Luxemburg berichteten die EU-Staaten über ihre nationalen Wasserstoffstrategien und erläuterten ihre Positionen im Hinblick auf die anstehenden Entscheidungen über den EU-Rechtsrahmen für Wasserstoff, der noch in diesem Jahr vorgelegt werden soll.

Auf dem Treffen am Freitag sprachen sich die Minister Estlands, Frankreichs, Ungarns und Polens klar gegen Wasserstoffimporte aus und erklärten, dass die Wasserstoffproduktion in Europa Priorität haben sollte.

„Unsere Strategie sollte mit Innovation und dem Aufbau von Industriekapazitäten in Europa verbunden sein und nicht auf Importen aus Drittländern basieren“, sagte Barbara Pompili, die französische Ministerin für den ökologischen Wandel.

„Wir sollten mit der Ausweitung der Zusammenarbeit außerhalb der EU oder des EWR eher vorsichtig sein. Ich denke, es ist entscheidend, dass wir eine starke europäische Wasserstoffindustrie entwickeln“, sagte Adam Guibourgé-Czetwertyński, stellvertretender Staatssekretär im polnischen Ministerium für Klima und Umwelt.

„Neue geopolitische oder technologische Abhängigkeiten sollten vermieden werden“, fügte Attila Steiner, ungarischer Staatsminister für EU-Angelegenheiten, hinzu und schloss sich damit der Meinung des estnischen Wirtschaftsministers Taavi Aas an.

Die Länder, die sich gegen Importe aussprechen, werden von der europäischen Solar- und Windkraftindustrie unterstützt, die die Kapazitäten des Kontinents für die Wasserstoffproduktion aus erneuerbaren Energiequellen ausbauen will.

„Da wir derzeit Öl, Gas und Kohle als Rohstoffe importieren, warum muss dieses Muster bei Wasserstoff fortgesetzt werden? Nun, das muss es nicht“, sagt Luc Grare vom französischen Wasserstoffhersteller Lhyfe, der einen der Runden Tische der EU-Allianz für sauberen Wasserstoff leitet.

Die Befürworter von Wasserstoffimporten

Letztes Jahr legte die Europäische Kommission eine Wasserstoffstrategie vor, die besagt, dass die EU ihre Elektrolyseur-Kapazitäten ausbauen sollte, um eine 100%ige grüne Wasserstoffproduktion aus erneuerbaren Energien anzustreben.

Sie betonte auch die Notwendigkeit, den internationalen Handel mit Wasserstoff auszubauen, und nannte die östlichen und südlichen Nachbarländer der EU als potenzielle Exporteure von sauberem Wasserstoff nach Europa. Länder wie die Ukraine, Marokko und Algerien werden aufgrund ihrer umfangreichen Sonnen- und Windenergie-Ressourcen als potenzielle künftige Produzenten von sauberem Wasserstoff angesehen.

Während Frankreich sich gegen Wasserstoffimporte aussprach, führt Deutschland den Block der Länder an, die Wasserstoff von außerhalb Europas importieren wollen. Am Sonntag (13. Juni) unterzeichnete Berlin eine Absichtserklärung für eine Wasserstoff-Allianz mit Australien.

„Wir brauchen Partnerschaften, um die EU zu versorgen“, sagte der deutsche Staatssekretär im Bundesministerium für Wirtschaft und Energie, Andreas Feicht, auf der Tagung des Energierats.

Das deutsch-australische Abkommen sieht eine Co-Finanzierung für Forschung vor und bietet einen Rahmen für künftige australische Wasserstoffexporte nach Deutschland. Im September 2020 wurde bereits ein vorläufiges Abkommen bekannt gegeben.

„In Deutschland gibt es einfach nicht genug Platz für erneuerbare Energien, um die Menge an grünem Wasserstoff zu produzieren, die für die Dekarbonisierung der Wirtschaft des Landes benötigt wird“, sagte Dr. Hinrich Thölken, stellvertretender Leiter der Abteilung Energie- und Klimapolitik im Auswärtigen Amt. „Wir werden also große Mengen importieren müssen und sind derzeit auf der Suche nach Partnern in der ganzen Welt“, sagte er auf einem Webinar, das der australische Botschafter in Deutschland im vergangenen Jahr organisiert hatte.

Australisch-deutscher Deal als Hoffnung für eine globale Wasserstoffwirtschaft

Ein bilaterales Abkommen mit dem Ziel, die deutschen Importe von Wasserstoff aus Solarkraftwerken in Australien zu erhöhen, könnte ein Meilenstein in den Bemühungen um die Schaffung eines globalen Wasserstoffmarktes sein.

In der Gruppe der EU-Staaten, die die Wasserstoffeinfuhren steigern wollen, befinden sich auch einige der am stärksten frequentierten Häfen des Kontinents.

Die Niederlande, Belgien, Spanien und Deutschland haben ihre Absicht bekundet, sich für die Einfuhr von grünem Wasserstoff aus Ländern einzusetzen, die ihn in großen Mengen herstellen können.

„Wir können den Sonnenschein verschiffen“, sagte Tinne van der Straeten, Belgiens Energieministerin.

Im Januar kündigte der Hafen von Antwerpen in der belgischen Region Flandern die Gründung eines Konsortiums an, das bis zum Ende des Jahrzehnts eine vollständige Wertschöpfungskette für den Import von erneuerbarem Wasserstoff in Belgien aufbauen soll.

Antwerpener Hafen rüstet sich für "massiven" Import von Wasserstoff

Der Hafen von Antwerpen hat sich mit dem Energieversorger Engie und fünf weiteren Unternehmen zu einem Konsortium zusammengeschlossen, das bis zum Ende des Jahrzehnts eine „vollständige Wertschöpfungskette für den Import von erneuerbarem Wasserstoff“ in Belgien aufbauen will.

Das Lager der Importbefürworter wird auch von der Schwerindustrie unterstützt. Insbesondere die Stahlindustrie ist hungrig nach Wasserstoff und verkündet, dass sie mit jeder Tonne Wasserstoff 26 Tonnen CO2-Emissionen einsparen kann.

Es ist jedoch unwahrscheinlich, dass eine der beiden Seiten den Streit gewinnen wird, da die EU in der Regel auf einen Kompromiss abzielt. Die Befürworter des Wasserstoffimports können sich jedoch darauf verlassen, dass das europäische Bekenntnis zu freien und offenen Märkten zu ihren Stärken gehört.

Im November 2020 kündigte EU-Energiekommissar Kadri Simson die Absicht der Europäischen Kommission an, den Euro als Referenzwährung für den Handel mit Wasserstoff einzuführen.

„Was wir vorschlagen, ist ein globaler, regelbasierter Markt für Wasserstoff und als Herzstück dieses Marktes harmonisierte Sicherheits- und Umweltstandards“, sagte Simson.

EU-Kommission wünscht sich globalen Wasserstoffmarkt – mit dem Euro als Leitwährung

Europa will den Euro als Referenzwährung für den Wasserstoffhandel einführen. Allerdings müsste zunächst ein globaler Markt mit harmonisierten Standards geschaffen werden, um die Nachfrage zu befriedigen, so die EU-Energiekommissarin am heutigen Donnerstag.

[Bearbeitet von Frédéric Simon]

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