EU-Klimachef: Europäische Städte müssen sich an den Klimawandel anpassen

EU-Kommissar Virginijus Sinkevičius spricht bei einer Preisverleihung für grüne europäische Städte in Lahti, Finnland [Kira Taylor]

Nach Ansicht des EU-Umweltkommissars müssen europäischen Städte sich an die sich verschärfende globale Erwärmung anpassen, um auf Überschwemmungen und Brände  vorbereitet zu sein.

„In diesem Sommer hat Europa verheerende Brände und Überschwemmungen erlebt. Unsere Städte müssen sich auf eine andere Zukunft vorbereiten“, sagte EU-Kommissar Virginijus Sinkevičius am Donnerstag (9. September) bei einer Preisverleihung für grüne europäische Städte, die von der früheren Gewinnerstadt Lahti in Finnland ausgerichtet wurde.

„Die Antwort müssen grünere Städte sein – Städte mit geringerer Umweltverschmutzung, die sich mehr um das Wohlergehen der Bürger kümmern“, fügte er hinzu und betonte, dass „grün“ zu sein auch bedeute, Widerstandsfähigkeit aufzubauen.

Die Veranstaltung „Grüne europäische Städte“ folgt auf einen Sommer, der von Überschwemmungen und Waldbränden geprägt war, die in ganz Europa verheerende Schäden angerichtet haben. Der Klimawandel wird diese extremen Wettertrends noch verschärfen. Die Städte müssen sich an das unvorhersehbare Wetter anpassen und ihre Emissionen drastisch reduzieren, so Sinkevičius.

„Der Klimawandel ist keine Frage von politischer Meinung. Er ist eine wissenschaftliche Tatsache“, sagte die finnische Premierministerin Sanna Marin, die ebenfalls auf der Veranstaltung sprach. „Wir brauchen jedoch politische Entscheidungen, um sicherzustellen, dass die Klimaschutzmaßnahmen auf sozial gerechte Weise durchgeführt werden“, fügte sie hinzu.

Zu den Anpassungsmaßnahmen gehören Maßnahmen zum Schutz vor Überschwemmungen und die Renovierung von Gebäuden, um sie widerstandsfähiger gegen extreme Temperaturen zu machen. Die erforderlichen Veränderungen sind von Kontinent zu Kontinent unterschiedlich, aber die jüngsten Ereignisse haben gezeigt, dass der Klimawandel eine Bedrohung für die europäischen Städte darstellt.

Eine weitere Möglichkeit zur Begrünung der Städte ist das Pflanzen von Bäumen. Europa will bis 2030 drei Milliarden Bäume pflanzen. Es muss aber die richtige Mischung von Arten in städtischen Gebieten finden, um den Bewohnern Schatten, frische Luft und Schutz zu spenden, so Sinkevičius.

„Wir müssen die Natur in die Städte zurückbringen. Deshalb fordert die Biodiversitätsstrategie die europäischen Städte auf, bis Ende dieses Jahres Pläne zur Begrünung der Städte zu entwickeln“, sagte er.

Drei Viertel der europäischen Bevölkerung leben in Städten, spielen also eine entscheidende Rolle sowohl für den grünen Übergang als auch für den sozialen Übergang zu Netto-Null-Emissionen. Die Städte sind auch für die Erreichung der europäischen Klimaziele von entscheidender Bedeutung. Nach Angaben der Europäischen Kommission werden 80 % der Umweltvorschriften in den Städten umgesetzt.

Grüne Führungskräfte

Bei der Preisverleihung am Donnerstagabend wurden Valongo in Portugal und Winterswijk in den Niederlanden zu gemeinsamen Gewinnern des Green Leaf City 2022 Preises gekürt, der an Städte mit weniger als 100 000 Einwohnern vergeben wird. Beide Gewinner erhielten ein Preisgeld in Höhe von 200.000 €.

In der Zwischenzeit wurde Estlands Hauptstadt Tallinn zur Grünen Hauptstadt Europas 2023 gewählt und mit 600.000 Euro ausgezeichnet. Sie wird diesen Titel von Grenoble in Frankreich übernehmen, das im nächsten Jahr die Grüne Hauptstadt sein wird.

Tallinn wird die Aufgabe haben, ein kürzlich ins Leben gerufenes Netzwerk von 19 europäischen Städten zu leiten. Aufgabe des Netzwerks ist es, Nachhaltigkeitsziele auf lokaler Ebene umzusetzen und gleichzeitig soziale Probleme wie Armut, Geschlechterungleichheit und Beschäftigung zu bekämpfen.

Die Stadt, die auf eine lange Geschichte umweltverschmutzender Industrien zurückblicken kann, hat mehrere Programme umgesetzt, unter anderem zur Lärmreduzierung und zur Wasserqualität. Darüber hinaus verfolgt die Stadt eine langfristige Strategie, die bis 2030 eine gesunde Umwelt und eine nachhaltige Nutzung der natürlichen Ressourcen anstrebt.

Tallinn tritt in die Fußstapfen von Lahti, das den Titel für 2021 erhalten hat. Die estnische Hauptstadt hat sich zum Ziel gesetzt, bis 2025 kohlenstoffneutral zu sein und bis 2050 eine vollständige Kreislaufwirtschaft zu erreichen. Sie hat eine Reihe von Maßnahmen ergriffen, darunter ein persönliches Cap-and-Trade-System für Einwohner, um die Dekarbonisierung der Stadt voranzutreiben.

[Bearbeitet von Frédéric Simon]

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