EU-Eigenmittel: CO2-Grenzabgabe und EU-Emissionshandel als Quellen vorgeschlagen

Die EU-Länder müssen den neuen Eigenmitteln zustimmen oder für die Rückzahlung des Corona-Wiederaufbaufonds selbst aufkommen, sagte Johannes Hahn, Kommissar für Haushalt und Verwaltung. [Christophe Licoppe / EC Audiovisual Service]

Die Europäische Kommission hat am Mittwoch (22. Dezember) ihre Absicht bekannt gegeben, die Einnahmen aus dem EU-Kohlenstoffmarkt, der bevorstehenden CO2-Grenzabgabe sowie die Steuern auf multinationale Unternehmen zur Rückzahlung von Geldern zu verwenden, die für den 800 Mrd. EUR schweren Corona-Wiederaufbaufonds der EU aufgenommen wurden.

Diese drei neuen „Eigenmittel“, die sich von 2026 bis 2030 auf jährlich 17 Milliarden Euro belaufen, werden dazu dienen den EU-Haushalt aufzustocken, ohne dass die Mitgliedstaaten noch tiefer in die Tasche greifen müssen, um zusätzliche Mittel bereitzustellen, so die EU-Exekutive.

Sie werden dazu beitragen, die für den 800 Milliarden Euro schweren Corona-Wiederaufbaufonds (NextGenerationEU) aufgenommenen Gelder zurückzuzahlen und rund 8 Milliarden Euro für den von der EU vorgeschlagenen sozialen Klimafonds bereitzustellen.

Die neuen Mittel „werden nicht nur einen stabilen Strom an Einnahmen für die Rückzahlung von ‚Next Generation EU‘ liefern, sondern auch die Einnahmenseite des Unionshaushalts mit den politischen Zielen der Union – d.h. dem grünen und digitalen Wandel – in Einklang bringen“, sagte Johannes Hahn, Kommissar für Haushalt und Verwaltung, als er den Plan vorstellte.

Er fügte hinzu, dass eine enge Verknüpfung zwischen den neuen Eigenmitteln und den europäischen Klimazielen bestehe, insbesondere da sie zum vorgeschlagenen sozialen Klimafonds beitragen werden, der die schwächsten Haushalte vor der Energiewende schützen und Investitionen in grüne Technologien ermöglichen soll.

Einnahmen aus Kohlenstoffabgaben und Unternehmenssteuern

Von den drei neuen Einnahmequellen wird das EU-Emissionshandelssystem (EHS), bei dem Genehmigungen für den Ausstoß von Kohlendioxid durch bestimmte Industriezweige versteigert werden, das meiste Geld für den EU-Haushalt bereitstellen.

Derzeit fließt der Großteil dieser Einnahmen in die nationalen Haushalte, aber die EU-Exekutive möchte nun, dass 25 % in die EU-Kassen verlegt werden. Nach Angaben der Europäischen Kommission entspricht dies zwischen 2023 und 2030 durchschnittlich 9 Milliarden Euro pro Jahr, basierend auf Preisen von 2018.

Die zweite klimabezogene Einnahmequelle, die die Kommission in den EU-Haushalt einfließen lassen will, ist der Mechanismus zur Anpassung der Kohlenstoffgrenzen (CBAM), der bestimmte kohlenstoffintensive Waren bei der Einfuhr in die EU mit einem Preis belastet.

Nach seinem Inkrafttreten wird die Europäische Kommission 75 % der Einnahmen erhalten, die sich von 2026 bis 2030 auf durchschnittlich 1 Milliarde Euro pro Jahr belaufen dürften.

In der Zwischenzeit schlug die Kommission vor, dass 15 % der zusätzlichen Körperschaftssteuereinnahmen, die die EU-Mitgliedstaaten im Anschluss an das OECD-Steuerabkommen vom Oktober dieses Jahres erhalten werden, zu den Eigenmitteln der EU beitragen sollen. Dies wird jährlich zwischen 2,5 und 4 Mrd. EUR einbringen, je nachdem, wie das Abkommen abgeschlossen wird.

Einige haben ihre Bedenken zur Umsetzungsmöglichkeit dieser Vorschläge geäußert. Kritiker befürchten, dass der CBAM als Eigenmittel mit den Regeln der Welthandelsorganisation (WTO) unvereinbar wäre, aber die Juristen der Kommission sagen, dass dies nicht der Fall sei, so Hahn.

Solange die Sektoren, die von der Abgabe betroffen sind, schrittweise aus ihrer finanziellen Freistellung im Rahmen des Emissionshandelssystems herausgenommen werden, und zwar in demselben Tempo, in dem sie in den CBAM einbezogen werden, gebe es kein Problem, erklärte er.

Die WTO hat in ähnlicher Weise argumentiert. Zu Beginn dieses Jahres sagte ihr stellvertretender Generaldirektor Alan Wolff: „Wenn diese Zölle in die allgemeinen Einnahmen zurückfließen, um die EU im Allgemeinen zu unterstützen, ist das natürlich kein Problem“.

Er warnte jedoch davor, diese erhobenen Zölle für die Subventionierung der von CBAM erfassten Industrien zu verwenden, da dies „die Wettbewerbsgleichung verändern“ und „eine Menge Konflikte“ bei der WTO auslösen würde.

Laut Think-Tanks bleibt der Kohlenstoffmarkt von der EU-Grenzabgabe weitgehend unbeeinflusst

Kostenlose CO2-Zertifikate ermöglichen es bestimmten EU-Unternehmen, CO2 auszustoßen, ohne dafür zu bezahlen. Derzeit gibt es Pläne für ein Instrument, das diese ersetzen soll. Klimaforschungsinstitute sind jedoch der Meinung, dass mehr als die Hälfte der Zertifikate dennoch unverändert bleiben werden.

Zustimmen oder das Geld selbst zahlen

Damit der Vorschlag der Kommission umgesetzt werden kann, muss er nun von den EU-Mitgliedstaaten und dem Europäischen Parlament formell genehmigt werden.

Der Vorschlag für neue Eigenmittel erfordert die Einstimmigkeit der EU-Länder, während das Europäische Parlament zu dem Vorschlag konsultiert werden wird.

Und Polen hat bereits gewarnt, dass es sein Veto in allen Angelegenheiten, die Einstimmigkeit in der EU erfordern, einlegen werde, solange die Europäische Kommission die Zahlungen an Warschau nicht freigibt, die wegen eines anhaltenden Streits über die Unabhängigkeit der Justiz zurückgehalten werden.

Gemäß dem rechtsverbindlichen Fahrplan für die neuen Eigenmittel müssen die EU-Länder bis Juli 2022 über den Kommissionsvorschlag abstimmen.

Der Plan erfordert ebenfalls eine gezielte Änderung des erst vor einem Jahr vereinbarten Siebenjahreshaushalts der EU für 2021-2027, damit die Kommission aufgenommene Kredite zurückzahlen und zusätzliche Ausgaben für den sozialen Klimafonds tätigen kann.

Auch dafür ist die einstimmige Unterstützung der EU-Länder erforderlich, nachdem das Europäische Parlament seine Zustimmung erteilt hat.

Einige EU-Länder sind jedoch skeptisch, wenn es darum geht, den bereits beschlossenen EU-Haushalt für die nächsten sieben Jahre, den so genannten mehrjährigen Finanzrahmen (MFR), wieder zu öffnen. Bei einem Treffen der Umweltminister sprachen sich mehrere fiskalkonservative Mitgliedstaaten dagegen aus.

„Wir sind besorgt über den Umfang [des sozialen Klimafonds] und über die Öffnung des MFF“, sagte der finnische Minister Terhi Lehtonen.

Die Einigung über den Siebenjahreshaushalt der EU sei eine schwierige und sorgfältig ausbalancierte Vereinbarung, die Finnland lieber nicht wieder aufschnüren würde, so eine finnische diplomatische Quelle gegenüber EURACTIV.

Aber die Europäische Kommission hat ein starkes Argument, damit die EU-Länder unterschreiben: Wenn sie es nicht tun, müssen sie selbst für das Geld aufkommen.

Hahn zufolge wüssten die EU-Länder, dass sie sich auf neue Eigenmittel einigen müssten, um die Wiederherstellungsgelder zurückzuzahlen, und „wenn das nicht der Fall ist, müssen die Mitgliedstaaten die Rückzahlung natürlich durch ihre nationalen Beiträge finanzieren.“

Die beiden Europaabgeordneten, die die Stellungnahme des Europäischen Parlaments zu dem Vorschlag verfasst haben – José Manuel Fernandes von der Mitte-Rechts-Partei (EVP) und Valérie Hayer von der zentristischen Fraktion Renew Europe – bekräftigen dies.

„Die Risiken sind klar: viel höhere nationale Beiträge zum EU-Haushalt oder mittelfristige Kürzungen des mehrjährigen Finanzrahmens“, sagten Fernandes und Hayer.

„Dies ist eindeutig nicht im Interesse der Bürger“, warnten sie.

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Nicht ausreichend Geld

Während Fernandes und Hayer die Ankündigung begrüßten, kritisierten sie, dass die vorgeschlagenen Eigenmittel nur zwei Drittel der benötigten Mittel abdecken.

„Es ist auch bedauerlich, dass wir die 15 Milliarden Euro pro Jahr für die Rückzahlung von Schulden, die im Rahmen des Konjunkturprogramms ‚NextGenerationEU‘ entstanden sind, noch nicht erreicht haben. Als Ko-Berichterstatter für die Eigenmittel fordern wir, dass ein höherer Anteil dieser Einnahmequellen als dem EU-Haushalt zufließende Eigenmittel definiert wird“, sagten sie.

Um dem entgegenzuwirken, plant die Europäische Kommission die Einführung neuer Eigenmittel im Jahr 2023. Darüber hinaus müssen im Laufe der Zeit mehr Eigenmittel gefunden werden, um die klimabedingten Einnahmen zu ersetzen, da diese wahrscheinlich abnehmen werden, wenn Europa seine Emissionen senkt.

„Idealerweise sollten die Einnahmen aus diesen klimabezogenen Abgaben sinken, denn das ist es, was wir anstreben – die CO2-Emissionssituation zu verbessern“, sagte Hahn.

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[Bearbeitet von Frédéric Simon]

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