Brüssel legt „pragmatischen Ausnahmen“ für Gas in Ökobeihilferegeln fest

Wenn eine EU-Regierung ein Projekt finanzieren will, das nicht mit den EU-Klimazielen für 2030 oder 2050 übereinstimmt, "wird das Gleichgewicht wahrscheinlich nicht zugunsten einer Unterstützung durch Beihilfen ausfallen", sagte EU-Wettbewerbschefin Margrethe Vestager, die die neuen Regeln vorstellte. [European Union, 2021]

Die Europäische Kommission hat am Dienstag (21. Dezember) neue Regeln für staatliche Beihilfen vorgestellt, die festlegen, unter welchen Bedingungen die EU-Regierungen Unternehmen aus Umweltschutzgründen unterstützen, saubere Energien fördern und die Finanzierung von fossilen Brennstoffen auslaufen lassen dürfen.

Die Leitlinien zielen darauf ab, die EU-Beihilfevorschriften mit dem Europäischen Green Deal in Einklang zu bringen, dessen Schwerpunkt auf der Förderung erneuerbarer Energien und der Erreichung der Klimaziele der EU liegt.

Wenn eine EU-Regierung ein Projekt finanzieren will, das nicht mit den EU-Klimazielen für 2030 oder 2050 übereinstimmt, „wird das Gleichgewicht wahrscheinlich nicht zugunsten einer Unterstützung durch Beihilfen ausfallen“, sagte EU-Wettbewerbschefin Margrethe Vestager, die die neuen Regeln vorstellte.

Die Leitlinien beinhalten auch einen neuen Abschnitt über Beihilfen für die Stilllegung von Kohle-, Torf- und Ölschieferkraftwerken, um die Dekarbonisierung des Energiesektors zu ermöglichen, teilte die EU-Exekutive in einer Erklärung mit.

Nach der formellen Verabschiedung Anfang nächsten Jahres werden die neuen Leitlinien mit sofortiger Wirkung für alle EU-Rechtstexte gelten. Die EU-Mitgliedstaaten werden bis 2024 Zeit haben, ihre bestehenden Beihilferegelungen an die neuen Anforderungen anzupassen.

Die Leitlinien erweitern den Umfang der Bereiche, die von den normalerweise strengen EU-Beihilfevorschriften ausgenommen sind, und unterstützen neue Akteure im Energiebereich, wie z. B. kleine Erzeuger erneuerbarer Energien, erklärte Vestager.

Weitere neue Bereiche, die von den Leitlinien erfasst werden, sind die staatliche Unterstützung für die Verbesserung der Energieeffizienz von Gebäuden und für saubere Mobilität, beispielsweise für den Ausbau der Infrastruktur für Elektrofahrzeuge, saubere Schiffe und Flugzeuge.

EU-Kommission will Regeln für Staatsbeihilfen überdenken

Die EU-Kommission wird in der zweiten Hälfte dieses Jahres eine weitreichende Überprüfung ihrer Regeln für staatliche Beihilfen vorlegen. Ziel ist es, die öffentliche Finanzierung in „strategischen Bereichen“ zu erleichtern.

„Ein bisschen Pragmatismus“ bei Gas

Die neuen Leitlinien bringen jedoch auch ein wenig Pragmatismus“ in die Beihilfevorschriften ein, fügte die dänische Kommissarin hinzu, die Erdgas als Sonderfall hervorhob, weil es im Moment eine Brücke auf dem Weg zu mehr erneuerbaren Energien darstellt“.

„Aber eine Brücke ist kein Ziel, und die Entscheidungen über staatliche Beihilfen werden diese Logik widerspiegeln. Unser Ziel ist und bleibt der Ausstieg aus der Abhängigkeit von fossilen Brennstoffen. Und das schließt Gas ein“, betonte Vestager.

Auf Nachfrage von Reportern erklärte die dänische Kommissarin, dass für Erdgas eine „Sonderklausel“ gelten werde, die es den „Mitgliedstaaten mit dem niedrigsten BIP ermöglicht, von Kohle auf Gas umzusteigen. Denn sie benötigen dafür eine Art helfende Hand“.

Diese Bemerkung zielt wahrscheinlich auf EU-Länder wie Polen, Griechenland und Rumänien ab, die stark auf Kohle angewiesen sind und Investitionen in Gasprojekte planen, um diese zu ersetzen.

Ein wichtiges Kriterium für die Genehmigung staatlicher EU-Beihilfen für fossile Gasprojekte ist, dass sie zukunftssicher und für die Aufnahme höherer Anteile von grünem Wasserstoff oder Biogas geeignet sind. Außerdem müssen sie einen Lock-in-Effekt für umweltschädliche Energie verhindern, indem sie einen klaren Weg zur Dekarbonisierung aufzeigen.

„Wir können kein Gas mit einem Lock-in-Effekt haben“, sagte Vestager. „Wir können notwendige pragmatische Ausnahmen machen, aber es muss trotzdem zu unserem Umweltziel beitragen“, erklärte sie.

Was die staatlichen Beihilfen für die Kernenergie anbelangt, so sagte Vestager, dass diese weiterhin auf der Grundlage des Euratom-Vertrags von 1957 geprüft würden. Dieser bietet eine Rechtsgrundlage für die EU-Unterstützung von Projekten in den Bereichen nukleare Sicherheit und Forschung.

Die überarbeiteten Leitlinien für staatliche Beihilfen könnten jedoch für die Kernenergie eine indirekte Rolle spielen, „zum Beispiel wenn Wasserstoff mit Kernenergie hergestellt wird“, sagte Vestager. „Und das steht in den Leitlinien“.

Differenzverträge

Die neuen Leitlinien für staatliche Beihilfen erlauben es den Regierungen, jede saubere Technologie mit sogenannten Differenzverträgen zu unterstützen. Diese berechtigen den Empfänger zu einer Zahlung in Höhe der Differenz zwischen einem festgelegten „Basispreis“ und einem Referenzpreis – wie dem CO2-Preis auf dem EU-Kohlenstoffmarkt.

„Wenn Sie zum Beispiel ein Energieversorger sind und der Marktpreis unter dem Basispreis liegt, dann zahlt der Staat Ihnen die Differenz“, erklärte Vestager. Liegt der Marktpreis darüber, zahlt der Begünstigte die Differenz an den Staat zurück. „Und das sorgt für stabile und vorhersehbare Einnahmen“, sagte sie.

Differenzverträge wurden erstmals in Deutschland erprobt, das im vergangenen Jahr im Rahmen seiner 7 Milliarden Euro schweren Wasserstoffstrategie mit diesem System Pionierarbeit geleistet hat. Das System wird vom deutschen Industrieverband BDI unterstützt, der darin die Finanzierung sauberer Technologien in energieintensiven Branchen wie der Chemie-, Zement- und Stahlindustrie sieht.

860 Milliarden Euro zur Finanzierung von Deutschlands Klimazielen erforderlich

Die neue deutsche Regierung sollte bis 2030 Investitionen in Höhe von 860 Milliarden Euro ermöglichen, um Maßnahmen zur Emissionsreduzierung in allen Wirtschaftssektoren einzuleiten, so der Industrieverband BDI, berichtet CLEW.

[Bearbeitet von Alice Taylor]

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