John Kerry: CO2-Grenzzölle sind „eine legitime Idee, die auf dem Tisch liegt“

Der Sonderbeauftragte des US-Präsidenten für Klimafragen, John Kerry, und der Vizepräsident und Kommissar für den Europäischen Green Deal, Frans Timmermans (nicht im Bild), geben eine Presseerklärung vor dem Treffen der hochrangigen EU-US-Klimaaktionsgruppe bei der Europäischen Kommission in Brüssel, Belgien, am 09. Dezember 2021 ab. [EPA-EFE/STEPHANIE LECOCQ]

Das von der EU vorgeschlagene CO2-Grenzausgleichssytem ist ein „legitimes“ Instrument, das in Betracht gezogen werden sollte, und auch die Vereinigten Staaten „prüfen es“ derzeit.

„Es könnte ein Instrument sein, zu dem wir keine andere Wahl haben, wenn andere Länder es mit der Reduzierung von Kohlenstoff nicht ernst genug nehmen“, sagte John Kerry in einem Interview mit EURACTIV.

John Kerry ist der erste Sonderbeauftragte des US-Präsidenten für das Klima, der im Januar 2021 von der Regierung Biden ernannt wurde. Er sprach mit EURACTIVs Energie- und Umweltredakteur, Frédéric Simon auf Englisch.

Sie waren in Brüssel, um nach dem COP26-Gipfel letzten Monat in Glasgow über die globale Klimadiplomatie zu sprechen. Wie können Europa und die Vereinigten Staaten Länder wie Indien überzeugen, die in Sachen Klimaschutz am zögerlichsten sind und sich in letzter Minute gegen den Kohleausstieg ausgesprochen haben? Welche Art von Initiativen haben Sie besprochen, um diese Länder mit ins Boot zu holen und sie davon zu überzeugen, ihre Ambitionen für den Klimaschutz zu erhöhen?

Ich möchte zuerst darauf hinweisen, dass Indien den „Ausstieg“ aus der unverminderten Kohle nicht unterschreiben wollte oder konnte, weil das alles ist, was sie haben.

Sie hatten also Angst davor, aber sie akzeptierten das „Herunterfahren“ aus der Kohle im Glasgower Klimapakt. Das ist das erste Mal in der Geschichte der COPs – 26 an der Zahl – dass Russland, Indien, China und andere Länder, die Kohle nutzen, tatsächlich über ein „Herunterfahren“ von Kohle sprechen.

Und um aus der Kohle auszusteigen, muss man zunächst schrittweise reduzieren. Ich werde deshalb das Jahr des Ausstiegs nehmen, vorausgesetzt, es ist realistisch. Und dass wir darauf aufbauen, um uns weiterhin auf die Notwendigkeit zu konzentrieren, von der Abhängigkeit von fossilen Brennstoffen wegzukommen – insbesondere von unverminderten fossilen Brennstoffen.

Der Kernpunkt dabei ist, dass es ein Problem ist, wenn es keine Abscheidung, keine Nutzung und keine Speicherung gibt.

Daher konzentrieren wir uns gemeinsam mit der EU und Frans Timmermans darauf, wie wir den Klimaschutz beschleunigen können. Wir haben 65 % der globalen Wirtschaftsleistung dazu verpflichtet, das 1,5-Grad-Ziel des Pariser Abkommens zu erreichen.

Und jetzt müssen wir uns an die anderen Länder wenden, die zu den anderen 35 % gehören. Denn die Reduktionen müssen nicht in einem Jahr oder auf einem Treffen in Glasgow erreicht werden – sie müssen über die nächsten neun Jahre erreicht werden, zumindest sagen uns das die Wissenschaftler.

So können wir eine globale Reduzierung von 45 % oder mehr erreichen und das 1,5°C-Ziel am Leben erhalten. Und unsere Bemühungen zusammen mit Frans Timmermans bestehen darin, wie wir mit anderen Ländern zusammenarbeiten können, um sie dazu zu bringen, ihre Reduktion zu beschleunigen, ihre Ziele zu erhöhen und uns dabei zu helfen, das Ziel von Glasgow zu erreichen, das darin besteht, die 1,5 Grad-Marke zu halten.

Welche Art von Initiativen werden die EU und die USA also vorschlagen, um diese Länder zu überzeugen?

Lassen Sie mich Ihnen ein Beispiel geben. Im Falle Indiens hat sich Premierminister Modi verpflichtet, in den nächsten zehn Jahren 450 Gigawatt an erneuerbaren Energien einzusetzen. Wir sind mit Indien, den Vereinigten Arabischen Emiraten und einigen anderen Ländern eine Partnerschaft eingegangen, um ihnen dabei zu helfen, dieses Ziel so schnell wie möglich zu erreichen, indem wir Finanzmittel und Technologie zur Verfügung stellen. Frans und ich haben also darüber gesprochen, wie wir uns koordinieren und zusammenarbeiten können, um den Prozess zu beschleunigen.

In Glasgow gehörten die USA zu den Ländern, die eine Vereinbarung über den Ausstieg aus der Kohle bis Mitte des Jahrhunderts nicht unterzeichnet haben. Können Sie den Grund dafür erklären? Wie können die USA andere davon überzeugen, wenn sie nicht selbst mit gutem Beispiel vorangehen?

Nun, zuerst haben wir die „cover decision“ (Entwurfsdokument über die Verpflichtungen der Staaten) unterzeichnet und ihr zugestimmt. Und die „cover decision“ besagt ganz klar eine „schrittweise Reduzierung“. Damit waren wir also einverstanden.

Die Ausstieg-Formulierung konnten wir aufgrund unserer verfassungsrechtlichen Beschränkungen nicht akzeptieren. Wir sind bereits dabei, aus der Kohle auszusteigen, aber wir können den US-Staaten gemäß unserer Verfassung keine Anweisung geben, dies zu tun, das ist einfach nicht verfassungsgemäß. Zumindest haben unsere Anwälte das so verstanden.

Also haben wir allen gesagt: Wir sind nicht dagegen, wir versuchen selbst voranzukommen. Präsident Biden hat sich das sehr ehrgeizige Ziel gesetzt, den Energiesektor bis 2035 völlig kohlenstofffrei zu machen. Wir haben in den letzten sieben Jahren über 500 Kohlekraftwerke geschlossen. Und in den nächsten 10 Jahren werden nur noch 100 übrig sein. Und wir haben zugesagt, dass unser Stromsektor bis 2035 kohlenstofffrei sein wird.

Wir tun es also, wir werden es tun. Wir können nur nicht etwas unterschreiben, das uns eine rechtliche Befugnis gibt, die wir nicht haben.

Nun zu Europa: In Deutschland gibt es einen neuen Bundeskanzler, Olaf Scholz, der am Mittwoch vereidigt wurde. Als er Anfang des Jahres Finanzminister war, schlug er unter anderem vor, einen so genannten „Klimaclub“ zu gründen, der Industrienationen wie die EU, Japan und die USA zusammenbringen würde, um den Kampf gegen den globalen Klimawandel anzuführen. Was denken Sie darüber? Wären die Vereinigten Staaten daran interessiert, einem solchen Club beizutreten?

Wir sind an jeder Anstrengung interessiert, die die Verringerung des Kohlenstoffproblems beschleunigt und den Einsatz von unverminderter Kohle reduziert.

Und bis zu einem gewissen Maß ist das, was wir mit dem Major Economies Forum tun, eine Art Kohlenstoff-Club in dem Sinne, dass diese 20 Länder 80 % der weltweiten Emissionen repräsentieren. Wir begrüßen also jede Idee, die zu mehr Aktivität, mehr Engagement, mehr Konzentration und Partnerschaft führt. Und wir sind bereit, über alle Parameter zu sprechen, wie wir das erreichen können.

Im April nächsten Jahres werden wir ein Gipfeltreffen zum Thema „verstärkte Emissionsreduzierung“ veranstalten. Wir freuen uns darauf, Partnerschaften mit Bundeskanzler Scholz aufzubauen, und wir begrüßen sein Engagement und die Führungsrolle Deutschlands.

Ich habe mich gerade vor fünf Minuten mit der für die Klimaverhandlungen zuständigen Außenministerin, Annalena Baerbock, getroffen. Und wir haben am selben Abend in Brüssel eine halbe Stunde zusammen verbracht. Sie unternimmt eine Reise, um sich mit ihren Amtskollegen zu treffen, und wir hatten Gelegenheit, über die nächsten Schritte zu sprechen. Ich denke, wir werden sehr koordiniert vorgehen und alle unsere Bemühungen maximieren. Und genau das werden wir auch tun.

Herr Scholz bezog sich wahrscheinlich auf den Vorschlag der EU für ein CO2-Grenzausgleichssystems (CBAM), der im Wesentlichen einen Zoll auf Wareneinfuhren aus Ländern erhebt, die ihrer Industrie keinen vergleichbaren CO2-Preis auferlegen. Glauben Sie, dass ein Kohlenstoff-Grenzsystem wie das europäische ein legitimes Instrument ist, wenn man sich selbst als Klimavorreiter betrachtet?

Auf jeden Fall, und das tun wir. Wir prüfen das gerade. Präsident Biden hat unser Team angewiesen, alle Implikationen und Auswirkungen umfassend zu bewerten.

Und wir haben gesagt, dass es eine gute Idee ist, die wir auf dem Tisch haben. Aber es hängt viel davon ab, wie sie umgesetzt wird, was genau umgesetzt wird und wie man eine ausreichende Anzahl von Personen mit einbezieht, damit sie sinnvoll ist.

Wir erforschen es also wie andere Leute auch. Und vielleicht haben wir keine andere Wahl, als dieses Instrument einzusetzen, wenn andere Länder es mit der Reduzierung des Kohlenstoffs nicht ernst genug nehmen.

Wie sieht der Zeitplan für Sie aus?

Es ist in naher Zukunft. Denn in diesem Jahr stehen wichtige Treffen an, und 2022 ist das Jahr, in dem die Einzelheiten auf der Grundlage des CBAM ausgearbeitet werden, das die EU eingeführt hat und das 2023 in Kraft treten könnte. Das muss also wirklich in naher Zukunft ausgearbeitet werden.

Und ich denke, dass die gesamte Frage der Kohlenstoffbepreisung, des CBAM und der Verlagerung von CO2-Emissionen – all diese Dinge werden im nächsten Jahr auf dem Tisch liegen.

Die Europäische Union und die USA haben in Glasgow eine Initiative zur Verringerung der Methanemissionen eingeleitet. In Europa wird die Kommission nächste Woche einen Vorschlag zur Regulierung von Methanlecks aus dem Öl- und Gassektor vorlegen. Was sind die nächsten Schritte auf amerikanischer Seite? Planen Sie ähnliche Rechtsvorschriften in den USA?

Wir werden nationale Vorschriften für Methan erlassen, ja. Gina McCarthy und ihr Team im Weißen Haus arbeiten daran. Und wir planen, unseren Teil zur Methanreduzierung beizutragen, um die Zusage, die wir mit angeführt haben, mit Leben zu erfüllen. Und wir werden uns der EU und anderen anschließen, um sicherzustellen, dass wir unser Maximum tun.

Wir glauben fest an die Methan-Initiative, deshalb haben wir sie gemeinsam mit der EU gestartet. Und wir haben bereits 110 Länder, die sich dieser Initiative angeschlossen haben.

Wir haben gerade eine Vereinbarung mit China in Glasgow ausgearbeitet, in der China zugestimmt hat, im nächsten Jahr einen ehrgeizigen nationalen Methan-Aktionsplan zu entwerfen, umzusetzen und öffentlich bekannt zu geben, den es im nächsten Jahr bei der COP einreichen muss.

Wir sind also sehr bestrebt, dieses Thema weiter voranzutreiben. Bei allen Gesprächen, die ich in den letzten Tagen in England, davor in Jordanien und jetzt hier in Brüssel geführt habe – und ich werde diese Gespräche auch in Paris führen – sind wir entschlossen, diese Bemühungen um Methan so weit wie möglich auszudehnen.

Wenn es uns gelingt, die Methanemissionen weltweit um 30 % zu reduzieren, ist das so, als würden wir jedes Auto, jeden Lastwagen, jedes Flugzeug und jedes Schiff auf der Welt bis 2030 auf Nullemissionen reduzieren.

Das ist ein großes Unterfangen; es sind 0,2°C weniger Erwärmung für den Planeten. Und es ist auch einfach und nicht teuer zu machen. Es ist also, offen gesagt, ein leicht zu erreichendes Ziel. Und wenn wir jedes Land dazu bringen können, seinen Teil beizutragen, könnten wir die 30 % überschreiten, was gewaltig wäre. Also gehen wir bei der Methanverpflichtung aufs Ganze.

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