Überarbeitung des Verhaltenskodex zur Bekämpfung von Desinformation bis 2022 verlängert

Die Kommission hatte zuvor gefordert, dass der Prozess der Stärkung des Kodex bis Ende des Jahres abgeschlossen sein sollte. [Shutterstock / Naeblys]

Der Prozess der Aktualisierung des EU-Verhaltenskodexes zur Bekämpfung von Desinformation wurde bis Ende März 2022 verlängert, da sich 26 neue potenzielle Unterzeichner der Überarbeitung angeschlossen haben.

Die Kommission hatte zuvor dazu aufgerufen, den Kodex bis Ende des Jahres zu verbessern. Bereits im Mai wurde hierzu ein Dokument vorgelegt, wie die ursprüngliche Version des Verhaltenskodexes verbessert werden könnte.

„Die derzeitigen und künftigen Unterzeichner müssen effizient zusammenarbeiten und einen starken Kodex vorlegen. Die Erwartungen sind hoch, denn es steht viel auf dem Spiel, und die Zeit drängt“, sagte der für den Binnenmarkt zuständige Kommissar Thierry Breton.

„Dieser Kodex wird die Verantwortung der Online-Plattformen deutlich verändern, indem er für rechtzeitige, angemessene und effiziente Maßnahmen zur Bekämpfung von Desinformation in der EU sorgt. Der Informationsraum sollte kein Wilder Westen sein, in dem die Bürger:innen einem ungezügelten Fluss von Desinformationen ausgesetzt sind“, sagte Breton weiter.

Die neuen potenziellen Unterzeichner reihen sich in eine wachsende Zahl von Unternehmen und Organisationen ein, die sich in den letzten Monaten dem Prozess angeschlossen haben. Zu den Unterzeichnern des ursprünglichen Instruments gehörten ausschließlich große Tech-Unternehmen, doch die jüngsten Neuzugänge repräsentieren ein breiteres Spektrum von Interessengruppen, darunter Gruppen der Zivilgesellschaft, Werbeagenturen und Forschungseinrichtungen.

EU-Verhaltenskodex zu Desinformation zieht neue Unterzeichner an Land

Einem diese Woche veröffentlichten Bericht zufolge sind im Verhaltenskodex der Europäischen Kommission zur Bekämpfung von Desinformation „erhebliche Änderungen“ in Bezug auf Überwachung und Transparenz erforderlich.

Die Kommission hat auch ihr Überwachungsprogramm für Desinformation im Rahmen der Corona-Pandemie verlängert. Dieses Programm verfolgt Maßnahmen, die von den Unterzeichnern der Online-Plattformen zur Bekämpfung von Desinformation bei Pandemien ergriffen werden. Das Programm, das im Dezember auslaufen sollte, wird um sechs Monate bis Juni 2022 verlängert.

Stärkung des Kodex

Der Kodex, ein Instrument zur Selbstregulierung für Digitalunternehmen, das erstmals 2018 eingeführt wurde, wurde im Rahmen des Aktionsplans der Kommission für die europäische Demokratie vom Dezember 2020 einer ersten Bewertung unterzogen.

Die identifizierten Schwachstellen bildeten die Grundlage für die Leitlinien der Kommission zur Verbesserung des Kodexes und wurden im Mai veröffentlicht. Zu den wichtigsten Empfehlungen gehörten Forderungen nach stärkeren Überwachungsmechanismen, erhöhter Transparenz und einer Erweiterung des Teilnehmerkreises.

Kommission stellt "Leitlinien" gegen Desinformation vor

Die gestern veröffentlichten „Leitlinien zur Stärkung des Verhaltenskodex für den Bereich der Desinformation“ zeigen die Erwartungen der EU-Kommission in Bezug auf Anti-Desinformationsmaßnahmen für Online-Plattformen auf.

Zu den Unterzeichnern des ursprünglichen Kodex gehörten ausschließlich große Tech-Unternehmen wie Facebook, Google und Twitter. Doch im Zuge der Überarbeitung des Kodex auf der Grundlage der Überprüfung durch die Kommission sind neue potenzielle Unterzeichner aus einem viel breiteren gesellschaftlichen Spektrum hinzugekommen.

Acht neue potenzielle Mitglieder traten dem Prozess im September bei, gefolgt von 16 im November und 26 letzte Woche. Darunter sind Lobbygruppen wie Avaaz, zivilgesellschaftliche Organisationen wie Reporter ohne Grenzen und Unternehmen die Transparenz fördern wie die Browsererweiterung WhoTargetsMe.

Obwohl der Kodex derzeit noch unverbindlich ist, soll er sich zu einem Ko-Regulierungsinstrument mit dem bevorstehenden Gesetz über digitale Dienste (Digital Services Act – DSA) entwickeln, einem der großen EU-Dossiers zur Regulierung von Online-Plattformen.

Die Kommission hatte zuvor den Wunsch geäußert, die Aktualisierung des Kodexes bis Ende 2021 abzuschließen. Wie EURACTIV im Oktober berichtete, waren Beamte jedoch besorgt, dass die Verhandlungen über den DSA den Fortschritt bei seiner Fertigstellung verlangsamen und möglicherweise seine Umsetzung behindern könnten.

Überwachung der Desinformation über Corona

Ebenfalls verlängert hat die Kommission das Programm zur Überwachung der Corona-Desinformation, das im Juni 2020 eingeführt wurde und nun bis Juni 2022 läuft. Im Rahmen des Programms veröffentlichen die Unterzeichner der Online-Plattform des Kodex regelmäßig Berichte über die Maßnahmen, die sie zur Bekämpfung der Desinformation über Corona ergriffen haben.

Aus den jüngsten Berichten, die letzte Woche veröffentlicht wurden, geht hervor, dass sich viele der großen Unterzeichnerplattformen darauf konzentriert haben, im September und Oktober 2021 seriöse und offizielle Informationen über Impfungen bereitzustellen. Die Vorgehensweise der großen Tech-Unternehmen bei der Bekämpfung von Fehlinformationen ist während der Pandemie in die Kritik geraten, insbesondere wenn es um Impfstoffe geht.

Avaaz: Ansätze der BigTech-Firmen gegen Desinformation nicht zufriedenstellend

Die Organisation Avaaz hat erhebliche Versäumnisse bei den Bemühungen Facebooks, YouTubes, Twitters und Instagrams festgestellt, COVID-19-Desinformation zu bekämpfen.

Zu den Initiativen, die die Plattformen in dieser Berichtsrunde ergriffen haben, gehören Aktualisierungen bei der Kennzeichnung und Bereitstellung von Informationen über Fehlinformationen und die Förderung zuverlässiger Inhalte bei der Suche nach Informationen über Impfstoffe. Außerdem wurden bestimmte Schlüsselbegriffe gekennzeichnet, die so programmiert sind, dass sie Warnungen vor Fehlinformationen auslösen.

„Die Pandemie ist noch nicht vorbei, deshalb wollen wir, dass die Plattformen ihre Bemühungen zur Bekämpfung der Desinformationen über Corona verstärken, auch in Bezug auf Impfstoffe und in allen EU-Sprachen“, sagte Věra Jourová, Vizepräsidentin der Kommission für Werte und Transparenz.

„Wir erwarten auch, dass die Plattformen die aus dem Corona-Überwachungsprogramm gezogenen Schlussfolgerungen in einen strengeren Überwachungsrahmen für den neuen Anti-Desinformations-Kodex umsetzen“.

[Bearbeitet von Luca Bertuzzi / Alice Taylor]

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