Umstrittener Text zum Patentverzicht soll WTO-Mitgliedern vorgelegt werden

Ngozi Okonjo-Iweala, Generaldirektorin der Welthandelsorganisation (WTO), am Sitz der WTO in Genf, Schweiz, 15. Juli 2020. [EPA-EFE/MARTIAL TREZZINI]

Ein in internationalen Verhandlungen erarbeitetes und weithin kritisiertes Dokument soll allen 164 Mitgliedern der Welthandelsorganisation (WTO) im nächsten Schritt der Gespräche über einen Patentverzicht für Corona-Impfstoffe und -Behandlungen vorgelegt werden.

Das Dokument ist das Ergebnis informeller Verhandlungen zwischen den Mitgliedern der sogenannten „Quad“-Gruppe – Indien, Südafrika, den USA und der EU – und wurde am Dienstag (3. Mai) von WTO-Generaldirektorin Ngozi Okonjo-Iweala vorgelegt.

Medienberichten zufolge unterstützt bisher nur die EU den aktuellen Text, doch wurde das Dokument als „Ergebnisdokument des Quads“ bezeichnet, was eine klare Anspielung auf alle Verhandlungspartner ist.

Zum ersten Mal werden die Gespräche über einen Patentverzicht für Corona-Impfstoffe und -behandlungen die gesamte WTO-Mitgliedschaft erreichen. Alle 164 WTO-Mitgliedstaaten müssen einen Konsens erzielen, bevor eine endgültige Einigung verabschiedet werden kann.

Der Text vom Dienstag weist nur geringfügige Änderungen im Vergleich zu einem durchgesickerten Kompromisstext auf, der im März aufgetaucht war. In der Zwischenzeit wurden mehrere Klammern in den Text eingefügt, und eine Fußnote lässt auf stärkere Unklarheiten zu den einzelnen Punkten schließen.

Eine der Klammern wurde dem zuvor kritisierten Vorschlag hinzugefügt, die Ausnahmeregelung nur für die WTO-Mitglieder gelten zu lassen, die 2021 weniger als 10 Prozent der weltweiten Impfstoffdosen exportieren. Diese Bestimmung würde die EU, China und die USA abdecken.

„Ziel der Gespräche war es, eine machbare Lösung zu finden“, sagte Okonjo-Iweala am Mittwoch gegenüber Reuters. Sie äußerte die Hoffnung, dass die WTO-Mitglieder bis Juni einen endgültigen Vorschlag verabschieden werden.

„Dies wird die Diskussion und den Dialog voranbringen. Für die nächste Pandemie oder ein Wiederaufflammen dieser Pandemie ist dies äußerst wichtig“, so Okonjo-Iweala weiter.

Max Lawson, Co-Vorsitzender der People’s Vaccine Alliance, wiederholte die Kritik an dem durchgesickerten Text und warf ihm vor, dass darin weiterhin die Interessen der Pharmaindustrie über die Bedürfnisse der globalen Gesundheit gestellt würden.

„Das ist nicht die TRIPS-Ausnahmeregelung, die von über 100 Regierungen unterstützt wird. Sie wird von keinem anderen Mitglied als der EU unterstützt. Und sie ist völlig unzureichend für eine Pandemie, der schätzungsweise 20 Millionen Menschen zum Opfer gefallen sind, Tendenz steigend“, so Lawson in einer Presseerklärung.

„Die WTO-Mitgliedsstaaten müssen dringend einen echten Patentverzicht gewähren, der die Ungleichheit bei Impfstoffen, Tests und Behandlungen auf der ganzen Welt beseitigen und die Eindämmung des Virus voranbringen wird. Wenn die WTO-Verhandlungen dies nach zwei Jahren einer tödlichen Pandemie nicht leisten können, dann müssen wir zugeben, dass die Institution ihre Aufgabe versäumt hat“, fügte er hinzu.

Im Oktober 2020 baten Indien und Südafrika die WTO, auf geistige Eigentumsrechte für Medikamente zu verzichten, in der Hoffnung, die „Prävention, Eindämmung und Behandlung von COVID-19“ zu unterstützen.

EU unterstützt, Industrie ist skeptisch

Der neue Text befasst sich nach wie vor ausschließlich mit Corona-Impfstoffen und nicht mit Therapeutika gegen das Virus. Er lässt jedoch die Möglichkeit offen, dass die WTO-Mitglieder innerhalb von sechs Monaten nach einem endgültigen WTO-Abkommen beschließen können, ob das Abkommen auch auf Corona-Diagnostika und -Therapeutika erweitert werden soll.

Er schlägt außerdem vor, dass eine endgültige Entscheidung entweder auf drei oder fünf Jahre beschränkt werden sollte.

Ein Sprecher der Europäischen Kommission teilte EURACTIV im April mit, dass der durchgesickerte Text vom März „in unserem gemeinsamen Interesse einen funktionierenden Rahmen für geistiges Eigentum aufrechterhält, mit Anreizen für Investitionen, Forschung und Technologietransfer, die sowohl für die Entwicklung neuer Impfstoffe und Medikamente als auch für die Stärkung der Produktionskapazitäten afrikanischer Länder unerlässlich sind.“

Der Sprecher betonte auch, dass wir „den Rahmen für geistiges Eigentum brauchen, der die Rechte der Innovatoren sichert“, da eine Steigerung der Produktion in den Entwicklungsländern den Transfer von Know-how und Investitionen von Pharmaunternehmen erfordert, die Corona-Impfstoffe hergestellt haben.

Nach Bekanntwerden des durchgesickerten Textes forderte der Europäische Verband der Arzneimittelhersteller (EFPIA) „die Regierungen in ganz Europa und auf der ganzen Welt auf, die Diskussionen über eine COVID-Impfstoff-Ausnahmeregelung dringend zu überdenken und sich stattdessen auf die wirklichen Hindernisse zu konzentrieren, die einer globalen Impfstoffgerechtigkeit entgegenstehen.“

[Bearbeitet von Natasha Foote und Zoran Radosavljevic]

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