Europäische Bürgerbeauftragte stellt Missstand bei EU-Verwaltung fest

Emily O'Reilly wurde im Juli 2013 als Europäische Bürgerbeauftragte ernannt. [European Union 2018 / EP]

Die Europäische Bürgerbeauftragte, Emily O’Reilly, stellte einen Missstand bei der Verwaltungstätigkeit der EU-Kommission fest, die der Öffentlichkeit den Zugang zu Dokumenten über 1,5 Millionen defekte Schutzmasken verweigerte.

Die 1,5 Millionen Masken wurden in den ersten Tagen der Corona-Pandemie gekauft und erwiesen sich später als defekt und nicht verwendbar.

Ein Journalist beantragte den Zugang der Öffentlichkeit zu Dokumenten über diesen Fall, aber die Kommission verweigerte den vollständigen Zugang zu den 12 Dokumenten mit der Begründung, dass es sich um ein sensibles Geschäft handele, selbst nachdem der Journalist um eine Neubewertung gebeten hatte.

Diese Weigerung führte dazu, dass die europäische Bürgerbeauftragte O’Reilly eine Untersuchung einleitete. Später erklärte sie, die Verweigerung stelle einen Missstand in der Verwaltungstätigkeit der Kommission dar.

Nach einer erneuten Prüfung durch die Kommission wurde der Zugang zu allen Dokumenten bis auf drei gewährt. Das Fehlen des vollständigen Zugangs bedeutet, dass die Bürgerbeauftragte in ihrer endgültigen Entscheidung ihren Befund eines Missstands in der Verwaltungstätigkeit bestätigt hat.

„Die Bürgerbeauftragte stellte fest, dass die Öffentlichkeit bereits wusste, dass es Qualitätsprobleme mit der ersten Charge von 1,5 Millionen Masken gab. Daher war es unwahrscheinlich, dass die Freigabe von Informationen darüber, welche Maßnahmen zur Lösung des Problems ergriffen wurden, dem Ruf des Herstellers schaden würde“, erklärte das Büro der Bürgerbeauftragten gegenüber EURACTIV zu diesem Fall.

„[O’Reilly] wies auch darauf hin, dass ein starkes öffentliches Interesse daran bestehe, zu erfahren, welche Schritte unternommen wurden, um sicherzustellen, dass keine defekten Masken in Umlauf gebracht und benutzt wurden“, fügten sie hinzu.

In diesem Fall war das öffentliche Interesse wichtiger als der Schutz kommerzieller Interessen, da die Informationen Produkte betrafen, die mit Steuergeldern gekauft wurden, um die öffentliche Gesundheit „während der schwersten globalen Gesundheitskrise seit über einem Jahrhundert“ zu schützen, so das Büro.

Als Reaktion auf die endgültige Entscheidung erklärte ein Kommissionssprecher gegenüber EURACTIV, die Kommission sei der Meinung, dass sie den Fall im Einklang mit den Grundsätzen der „Transparenz und des Zugangs zu Dokumenten im Interesse der Öffentlichkeit“ behandelt habe.

„Die Kommission bedauert daher die Feststellung eines Missstandes in der Verwaltungstätigkeit“, sagte der Sprecher und wies auch darauf hin, dass die letzten drei Dokumente Informationen von einem Dritten enthielten, der der Offenlegung von Dokumenten nicht zugestimmt hatte.

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Die Reaktion der EU auf die Pandemie war ein Balanceakt zwischen Schnelligkeit und Transparenz. Die EU-Bürgerbeauftragte Emily O’Reilly spricht mit EURACTIV über aufgetretene Probleme und darüber, was beim nächsten Mal zu beachten wäre.

Mit der Zeit wurden die Informationen weniger nützlich

Obwohl die letzten drei Dokumente immer noch nicht vollständig zugänglich sind, äußerte sich O’Reilly positiv darüber, dass die Kommission Zugriff auf neun der 12 Dokumente gewährt hat. Dennoch kommt die zu spät.

„Die Informationen wurden fast zwei Jahre nach dem ursprünglichen Antrag freigegeben und waren somit für den Beschwerdeführer nicht mehr von Nutzen. Wenn es eine solche Verzögerung bei der Freigabe von angeforderten Informationen gibt, kommt dies einer Verweigerung des Zugangs zu den Informationen gleich“, argumentierte das Büro des Bürgerbeauftragten.

Der Journalist hatte ursprünglich im Juni 2020 Zugang zu den Dokumenten beantragt. Nachdem er über die Verweigerung des vollständigen Zugangs informiert wurde, bat der Journalist um eine Neubewertung. Zwar wurde daraufhin ein breiterer Zugang gewährt, allerdings nicht für die verbleibenden drei Dokumente, sodass sich der Journalist im April 2021 an die Bürgerbeauftragte wandte.

Die Antwort der Kommission an O’Reilly, die den vollständigen Zugang zu den neun von 12 beigefügten Dokumenten beinhaltete, ist vom April 2022.

Die Kommission bedauert die lange Verzögerung, ist aber der Meinung, dass es sich um eine umfangreiche Anfrage handelte, die Zeit benötigte.

„[Es] betraf eine große Anzahl von Dokumenten, auch nachdem die Kommission einen Vorschlag für eine faire Lösung gemacht hatte. Die betreffenden Dokumente wurden alle identifiziert, analysiert und mit allen beteiligten Dritten konsultiert“, sagte der Kommissionssprecher.

„Die verstrichene Zeit entsprach der Zeit, die benötigt wurde, um den Antrag auf öffentlichen Zugang zu einer sehr großen Anzahl von Dokumenten zu bearbeiten, einschließlich der internen Überprüfung innerhalb der Kommission und der Untersuchung des Bürgerbeauftragten“, fügte er hinzu.

In der Antwort an O’Reilly wird deutlich, dass Zeit der einzige Grund gewesen sein könnte, weiteren Zugang zu den neun Dokumenten zu gewähren. Darin bewerten sie, dass aufgrund der verstrichenen Zeit und der „sich entwickelnden Situation der Corona-Pandemie“ das Risiko, die kommerzielle Sensibilität zu untergraben, weggefallen sei.

[Bearbeitet von Nathalie Weatherald]

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