Kommission erhöht den Druck auf die Mindestkörperschaftsteuer

In einem Schreiben an die EU-Finanzminister im Vorfeld des ECOFIN-Rates teilte der für Steuerfragen zuständige Kommissar Pierre Moscovici eine Strategie zur Schaffung eines für das 21. Jahrhundert in der EU geeigneten Umfeldes für die Unternehmensbesteuerung.

Die Europäische Kommission wird die Finanzminister auffordern, sich am Freitag, 17. Mai, im Rahmen einer Strategie zur Gestaltung der laufenden globalen Debatte über Steuerfragen auf eine Mindestbesteuerung zu einigen, wie aus den Dokumenten hervorgeht, die EURACTIV.com eingesehen hat.

In einem Schreiben an die EU-Finanzminister im Vorfeld des ECOFIN-Rates teilte der für Steuerfragen zuständige Kommissar Pierre Moscovici eine Strategie zur Schaffung eines für das 21. Jahrhundert in der EU geeigneten Umfeldes für die Unternehmensbesteuerung.

„Es ist dringend geboten, auf EU-Ebene zu handeln, denn die Arbeit auf globaler Ebene schreitet voran, wobei Lösungen aktiv diskutiert und entwickelt werden“, so die Strategie.

Seine „Unternehmensbesteuerung 21“ umfasst drei Ziele: die Gestaltung eines angemessenen Steuersystems zur Erfassung aktueller Geschäftsmodelle, in denen Unternehmen ohne physische Präsenz operieren können, und zur Besteuerung neuer Realitäten der Wertschöpfung (digitale Besteuerung); „die Schaffung einer Grundlage für den Steuerwettbewerb und die Begrenzung der Gewinnverlagerung“, insbesondere für hochmobile Einkommen; und die Gewährleistung eines „einfachen und stabilen“ Unternehmensumfelds und die Vermeidung von Verzerrungen und Doppelbesteuerung im Binnenmarkt.

In dem an die Minister gerichteten Dokument heißt es: „Die EU muss die Gelegenheit nutzen, die sich durch die laufenden Diskussionen auf globaler Ebene bietet, um den Rahmen für die Unternehmensbesteuerung in ihrem besten Interesse zu modernisieren.”

Die Organisation für wirtschaftliche Zusammenarbeit und Entwicklung (OECD) und die G20 diskutieren derzeit Vorschläge zur Sicherstellung einer effektiven Mindestbesteuerung, um Steuerumgehung und einen ‚Abwärts-Wettlauf‘ zwischen den Gerichtsbarkeiten zu vermeiden.

Die OECD wurde auch damit beauftragt, einen Vorschlag zur digitalen Besteuerung vorzulegen. Der erste Entwurf wird in diesem Jahr erwartet mit dem endgültigen Plan für 2020.

Unterdessen haben die politischen Parteien in ihren EU-Wahlmanifesten eine Untergrenze für die Körperschaftssteuer in ganz Europa festgelegt, einschließlich der Sozialisten, die politische Familie Moscovicis.

Der sozialdemokratische Spitzenkandidat und Vizepräsident der Kommission, Frans Timmermans, verteidigte in einer Debatte am Mittwochabend die Idee einer Mindestkörperschaftssteuer von 18%,

Moscovici plädierte für eine „gemeinsame und ganzheitliche Vision der EU-Steuerpolitik“ für dieses Jahrhundert.

Er schrieb in seinem Brief, dass es für die EU „unverzichtbar“ sei, dass „jedes globale Abkommen über die internationale Unternehmenssteuerreform den besonderen Bedürfnissen und Situationen der Mitgliedstaaten und der EU als Ganzes entspricht“.

Das bedeutet, dass jedes globale Abkommen den Binnenmarkt respektiert.

Quantifizierung der Auswirkungen

Um bei der Umsetzung dieser Vision voranzukommen, befürwortet die EU-Exekutive eine Quantifizierung der wirtschaftlichen Auswirkungen der Reformvorschläge und bittet die nationalen Regierungen um Unterstützung.

Das Dokument der Kommission fordert die Mitgliedstaaten auf, die von der OECD und den G20-Diskussionen geschaffene „Chance“ zu nutzen, das Körperschaftsteuersystem „im besten Interesse“ zu „modernisieren“.

„Einen Konsens über das Design zu finden und sich schnell zu bewegen, wird eine Herausforderung sein. Aber das Risiko, nicht zu handeln, wäre eine viel größere Gefahr“, heißt es in dem Dokument.

Mitgliedstaaten nicht überzeugt

Doch trotz der wiederholten Aufforderungen der Kommission sind einige Mitgliedstaaten nach wie vor nicht überzeugt.

Die hochrangige Arbeitsgruppe für Steuerfragen, in der nationale Experten auf diesem Gebiet vertreten sind, erörterte die Strategie von Moscovici am 7. Mai, einen Tag nach der Absendung des Schreibens.

„Einige Mitgliedstaaten äußerten Bedenken hinsichtlich des weiteren Vorgehens bei der Erzielung einer Einigung über die Fragen im Zusammenhang mit einer effektiven Mindeststeuer“, erklärte der rumänische EU-Vorsitz in Dokumenten, die von EURACTIV eingesehen wurden.

„Viele Mitgliedstaaten sahen auch die Notwendigkeit einer detaillierten Folgenabschätzung sowohl auf der Ebene der Mitgliedstaaten als auch auf EU-Ebene, die auf einer gemeinsamen Methodik basiert“, betonte das Dokument.

Die Kommission räumte ein, dass es trotz einiger Fortschritte in den letzten Jahren „nicht gelungen ist, auf EU-Ebene eine Einigung über weitere Strukturreformen des Körperschaftsteuersystems zu erzielen“.

Die EU-Exekutive begann die Diskussion über eine effektive Mindeststeuer mit dem Vorschlag einer Änderung der Zins- und Lizenzgebührenrichtlinie, um die Freistellung zu verbieten, wenn die Zinsen der Lizenzgebühren überhaupt nicht besteuert werden.

Auch der gemeinsame Plan zur konsolidierten Körperschaftsteuer-Bemessungsgrundlage (GKKB) bleibt beim Rat hängen, während die digitale Steuer von den nordischen Ländern abgeschafft wurde.

Es wird erwartet, dass der rotierende Vorsitz, der in diesem Halbjahr von Rumänien wahrgenommen wurde, die Diskussion am Freitag im Ecofin-Rat fortsetzt.

Die erforderliche Einstimmigkeit der Mitgliedstaaten in Steuerfragen erschwert jeden Fortschritt bei dieser ganzheitlichen Strategie. Ihre Aussichten werden von der nächsten Kommission abhängen, die im Laufe dieses Jahres nach den bevorstehenden EU-Wahlen die Arbeit aufnehmen wird.

[Bearbeitet von Samuel Stolton]

 

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