Brüssel lobt Italien für die Verhängung einer Rekordgeldstrafe an Amazon

Amazon bezeichnete die Sanktion als "ungerechtfertigt und unverhältnismäßig" und kündigte an, Berufung einzulegen. [Eric Broder Van Dyke / Shutterstock]

Die italienische Kartellbehörde hat Amazon eine Geldstrafe in Höhe von 1,128 Mrd. EUR auferlegt, nachdem sie festgestellt hatte, dass der US-Riese eine absolut marktbeherrschende Stellung auf dem italienischen E-Commerce-Markt innehat. Dies ermoglichte dem Unternehmen, seinen eigenen Logistikdienst zu bevorzugen. Die Europäische Kommission äußerte sich positiv zu dem Schritt, während Amazon erklärte, es werde gegen die Entscheidung Berufung einlegen. EURACTIV Italien berichtet.

Das Bußgeld wurde gegen eine Reihe von Unternehmen verhängt, die von Amazon kontrolliert werden, darunter Amazon Europe Core, Amazon Services Europe, Amazon EU, Amazon Italia Services und Amazon Italia Logistica, weil sie ihre marktbeherrschende Stellung im Bereich der E-Commerce-Logistikdienste missbraucht hätten.

Verkäufer werden davon abgehalten, ihre Produkte auf anderen Online-Plattformen mit demselben Produktsortiment anzubieten, weil die Verkäufer Zugang zu einer Reihe von Vorteilen haben, um Sichtbarkeit und bessere Verkaufsaussichten auf Amazons italienischer Website – Amazon.it – zu erlangen, wenn sie sich auf den Logistikdienst des Unternehmens verlassen, so die Kartellbehörde weiter.

Der Hauptvorteil, den die Unternehmen durch die Nutzung von Amazon als Plattform erhalten, ist das sogenannte ‚Prime-Label‘, das es ihnen ermöglicht, einfacher an die treuesten und ausgabefreudigsten Verbraucher zu verkaufen, die dem gleichnamigen Treueprogramm von Amazon angehören“.

Dieses Label ermöglicht es ihnen auch, „an den von Amazon organisierten Sonderveranstaltungen wie Black Friday, Cyber Monday oder Prime Day teilzunehmen und erhöht die Wahrscheinlichkeit, dass das Angebot des Verkäufers als Featured Offer ausgewählt und in der sogenannten Buy Box angezeigt wird.“

„Amazon hat somit Drittverkäufer daran gehindert, das Prime-Label mit Angeboten zu verknüpfen, die nicht mit FBA (Fulfillment by Amazon) verwaltet werden“, sagte die italienische Regierungsbehörde und fügte hinzu, dass dies konkurrierende E-Commerce-Logistikanbieter daran hinderte, sich als Anbieter von Qualitätsdienstleistungen zu präsentieren, die mit denen von Amazons Logistik vergleichbar sind.

„Es ist schwer zu sagen, ob die Quantifizierung der Strafe angemessen ist oder nicht, aber es scheint klar zu sein, dass es für diejenigen, die einen Wettbewerbsvorteil in Bezug auf Daten genießen, immer einfacher ist, von einer dominanten Position in einem Sektor in einen anderen zu wechseln“, sagte Rocco Panetta, Internet- und Datenschutzexperte und Landesleiter für Italien in der International Association of Privacy Professionals.

„Es ist jetzt jedem klar, dass die Kartell- und Datenschutzbehörden immer mehr an der Spitze des Markt- und Verbraucherschutzes stehen und stehen werden“, sagte er.

EU-Kommission: Gegen Marktmacht von Google, Facebook und Co.

Die EU-Kommission hat sich vorgenommen, das Internet neu zu ordnen. „Wir brauchen eine große Reform des digitalen Raums“, sagte EU-Industriekommissar Thierry Breton am Dienstag in Brüssel.

Ungerechtfertigt und unverhältnismäßig

Amazon bezeichnete die Sanktion als „ungerechtfertigt und unverhältnismäßig“ und kündigte an, Berufung einzulegen.

„Wir sind mit der Entscheidung der Wettbewerbsbehörde zutiefst unzufrieden und werden Berufung einlegen. Die Sanktion und die auferlegten Verpflichtungen sind ungerechtfertigt und unverhältnismäßig“, so das Unternehmen in einer Mitteilung.

„Mehr als die Hälfte aller jährlichen Verkäufe auf Amazon in Italien werden von kleinen und mittleren Unternehmen getätigt und ihr Erfolg ist das Herzstück unseres Wirtschaftsmodells. Kleine und mittlere Unternehmen haben mehrere Kanäle, um ihre Produkte zu verkaufen, sowohl online als auch offline: Amazon ist nur eine dieser Optionen“, heißt es in der Erklärung weiter.

Eine angemessene Geldstrafe

Die Europäische Kommission begrüßte die Entscheidung.

„Wir haben es hier mit einem Beispiel für eine erfolgreiche Koordinierung zwischen der Europäischen Kommission und der italienischen Behörde zu tun, die sich in einer idealen Position befand, um eine separate Untersuchung des Verhaltens von Amazon in Italien durchzuführen“, so die Kommission.

Die EU-Exekutive betonte auch, dass es eine „enge Zusammenarbeit innerhalb des Europäischen Wettbewerbsnetzes (ECN) gegeben habe, um die Kohärenz mit laufenden Untersuchungen“ auf EU-Ebene zu gewährleisten.

Auch die italienischen Verbraucherverbände zeigten sich erfreut über die Entscheidung des Kartellamts.

„Endlich hat die Kartellbehörde eine Rekordstrafe verhängt, mit der große Betreiber, die ein unangemessenes Verhalten an den Tag legen, wirksam sanktioniert werden können“, erklärte Codacons, das Netzwerk der Verbände für den Schutz der Umwelt und der Rechte von Nutzern und Verbrauchern.

„Einmal mehr sieht sich die Kartellbehörde gezwungen, gegen die E-Commerce-Giganten einzugreifen und Verhaltensweisen aufzuzeigen, die, wenn sich die Feststellungen der Behörde bestätigen, nicht nur den gewerblichen Anbietern, sondern auch den Verbrauchern schaden werden“, heißt es weiter.

Nach Ansicht des Verbraucherschutznetzwerks hat der Missbrauch der marktbeherrschenden Stellung von Amazon „Auswirkungen auf die den Verbrauchern angebotenen Dienstleistungen, aber auch auf den Wettbewerb zwischen den Anbietern und somit auf die der Öffentlichkeit angebotenen Endpreise“.

Für Massimiliano Dona, Präsident des italienischen Verbraucherverbands, ist es wichtig, dass „allen aktiven Verkäufern auf der Plattform Amazon.it die gleichen Bedingungen und die gleiche Sichtbarkeit garantiert werden, wenn sie wissen, wie sie die Qualitätsstandards der Dienstleistungen, die den Verbrauchern garantiert werden sollen, einhalten können“.

Die Unternehmen müssen in der Lage sein, „alle ihre Produkte ohne Hindernisse auch auf anderen Online-Plattformen anzubieten, denn nur so kann es auch im elektronischen Handel einen wirksamen Wettbewerb geben“, fügte er hinzu.

[Bearbetiet von Daniel Eck/Zoran Radosavljevic]

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