EU-Gesetzgeber stimmen ab: „Europäische Superliga“ ist eine Bedrohung

Tomasz Frankowski (links) spielt im Jahr 2004 gegen Real Madrid in der dritten Runde der Champions League. Heute kämpft Frankowski außerhalb des Spielfeldes als Europaabgeordneter gegen die Pläne von Real Madrid und anderen europäischen Spitzenvereinen, einen von der UEFA unabhängigen Wettbewerb zu veranstalten. [EPA/Jacek Bednarczyk]

Das Projekt „Europäische Superliga“ wird in einer am Dienstag (23. November) vom Europäischen Parlament angenommenen Resolution als Bedrohung für die europäische Solidarität und Inklusivität im Sport angesehen.

Die “European Super League” (ESL) ist ein Plan von zwölf der größten europäischen Fußballvereine, einen neuen, von der UEFA unabhängig organisierten Wettbewerb unter der Woche einzuführen. Das Projekt sorgte für Aufruhr in der Fußballwelt, als es im April 2021 vorgestellt wurde.

Der ehemalige Profifußballer und jetzige Europaparlamentarier Tomasz Frankowski verfasste eine Resolution gegen den neuen Wettbewerb. 57 Abgeordnete stimmten für die Ablehnung der ESL, 36 waren dagegen und 55 enthielten sich der Stimme.

„In Europa muss der Sport auf den Prinzipien der Solidarität und der Inklusion mit offenen Wettbewerben beruhen“, sagte Frankowski vor der Abstimmung im Parlament gegenüber EURACTIV.

„Als ehemaliger Fußballspieler sollte ich betonen, dass sportliche Leistungen und ein System von Auf- und Abstieg im europäischen Fußball unbestreitbar sind“, fügte er hinzu und bezog sich dabei auf die Tatsache, dass die Fußballvereine in der ESL nicht absteigen können.

In den Tagen vor der Abstimmung hatten die Befürworter der ESL versucht, Unterstützung für den abtrünnigen Wettbewerb zu gewinnen, indem sie der UEFA Interessenkonflikte und Verstöße gegen das EU-Wettbewerbsrecht vorwarfen.

Streit um die Fußball-Superliga erreicht das Europäische Parlament

Im April gaben zwölf der größten Fußballvereine der Welt den Plan bekannt, einen neuen internationalen Wettbewerb, die European Super League, ins Leben zu rufen, der mit dem von der UEFA organisierten Champions League konkurrieren soll.

Frankowskis Bericht, den das Europäische Parlament nun gebilligt hat, spricht sich ausdrücklich gegen „abtrünnige Wettbewerbe“ wie die ESL aus und behauptet, dass diese die europäische Dimension des Sports gefährden würden.

„Das ist die Art und Weise, wie der Sport, nicht nur der Fußball, in Europa organisiert ist, und das hat gute Gründe. Der kommerzielle Erfolg des Elite-Sports wird zur Finanzierung des Breitensports, von Entwicklungsprogrammen und weniger profitablen Wettbewerben genutzt. Wenn wir zulassen, dass sich die kommerzielle Eliteebene vom Rest abkoppelt, bricht die gesamte Pyramide und das System zusammen“, sagte er gegenüber EURACTIV.

Florentino Pérez, Präsident von Real Madrid und Befürworter der ESL, argumentiert, dass die ESL nicht zu einer „Abspaltung“ führen würde, sondern „die heimischen Ligen voll respektiert“.

Auch die Sponsoren der ESL reagierten mit Enttäuschung auf die Abstimmung im Europäischen Parlament.

„Es gibt keinen anderen Umstand in Europa, unter dem es einer monopolistischen privaten Regulierungsbehörde wie der UEFA, die außerhalb der Europäischen Union ansässig ist, erlaubt wäre, der einzige, dominante Betreiber und Gatekeeper zu sein“, sagten die Sponsoren Anas Laghrari und John Hahn in einer Erklärung und verwiesen auf die Tatsache, dass die UEFA ihren Sitz in der Schweiz und nicht in der EU hat.

Margaritis Schinas, Vizepräsident der Kommission, ist da anderer Meinung. In seiner Rede vor dem Parlamentsplenum am Montag (22. November) plädierte er für ein „europäisches Sportmodell, bei dem Solidarität und Nachhaltigkeit im Vordergrund stehen und nicht Profit und Macht“. Er kritisierte den Abspaltungsversuch der ESL und versicherte dem Parlament die Position der Kommission.

„Wir von der Europäischen Kommission setzen uns für den Schutz des europäischen Sportmodells ein, so wie wir es kennen und wie es uns gefällt“, sagte er.

Entscheidend ist, dass die Kommission auch die oberste Wettbewerbshüterin der EU ist. Schinas ist jedoch nicht für die Durchsetzung des Wettbewerbsrechts zuständig.

Im Jahr 2017 entschied die Kommission gegen die Internationale Eislaufunion (ISU), nachdem die ISU Sanktionen gegen zwei niederländische Profi-Eisschnellläufer verhängt hatte, weil sie an einem Wettbewerb teilgenommen hatten, den die ISU nicht genehmigt hatte.

Der Europäische Gerichtshof könnte sich bald mit der Frage befassen, ob das Monopol der UEFA nach EU-Recht gerechtfertigt werden kann oder nicht, da ein Madrider Gericht um ein Gutachten zu dieser Frage gebeten hat.

Frankowski bestreitet indes nicht die Monopolstellung der UEFA. „Natürlich müssen diese „Monopole“ kontrolliert werden und an strenge Bedingungen geknüpft sein“, argumentierte er.

Deshalb, so Frankowski, sollte die Herausforderung durch die ESL als „große Chance für die europäischen Interessenvertreter:innen genutzt werden, um die Zukunft der gesamten Fußballpyramide in Europa zu diskutieren.“

[Bearbeitet von Alice Taylor]

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